¿Está bien darle un azote a su hijo?

Las técnicas de crianza de Adrian Peterson se han diseccionado las 24 horas del día, los 7 días de la semana en todo el mundo de los medios. La estrella del fútbol de la NFL, Peterson, de 6'1 "y 217 libras," azotó "a su hijo de cuatro años hasta que le sangraron las piernas y la espalda.

¿Qué hizo el niño para merecer tal golpe? Empujó con fuerza a otro de los hijos de Peterson de un videojuego. Esa acción hizo que Peterson consiguiera una rama de un árbol cercano, le quitara las hojas y se las metiera en la boca, se quitara los pantalones y comenzara a azotar la piel desnuda del niño sin piedad.

Peterson, que desafiante dijo que simplemente estaba disciplinando a su hijo de la forma en que fue disciplinado cuando era niño, al principio no vio nada malo con este comportamiento. Las fotos de la policía muestran hematomas y cortes en el muslo, la parte inferior de la espalda, las nalgas y los cortes defensivos en las manos del niño. Peterson dice que "se sintió mal" por golpear al niño en los testículos.

Además, recientemente ha salido a la luz que Peterson venció a otro hijo de cuatro años por maldecir a un hermano. Si bien no sabemos qué arma utilizó, Peterson lo golpeó lo suficiente como para dejar una cicatriz en su rostro. Los cargos por ese asalto nunca fueron archivados.

Muchos en mi generación (yo incluido) crecieron donde un azote era parte de la disciplina infantil. Incluso en la escuela, si actuaba a menudo significaba un viaje a la oficina del director donde se administrarían varios "licks" de una paleta de madera. Todo esto plantea la pregunta de qué constituye la disciplina infantil apropiada en el mundo de hoy.

Aquí hay algunas cosas a considerar:

1) Primero, la violencia promueve la violencia. Si disciplina a un niño con palmadas, azotes o latigazos, ya sea con una mano, un interruptor o un cinturón, el mensaje es que cuando hace algo malo, la violencia y el dolor son un castigo apropiado. Lo que aprendes de niño establece tu termostato "normal" por el resto de tu vida. Si la violencia física es parte de esa normalidad, a menudo se convierte en su solución para muchos problemas como adolescente y en adelante. Esto promueve la violencia juvenil, la agresión, el comportamiento antisocial, el consumo de drogas y los problemas de salud mental. Peterson reconoció este hecho y dijo "… después de reunirse con un psicólogo que hay otras formas alternativas de disciplinar a un niño que pueden ser más apropiadas".

2) El abuso infantil se repite en cada generación. Esto es exactamente lo que dice Peterson: que recibió azotes cuando era niño y que eso lo convirtió en quien es, es decir, un jugador de la NFL. Su madre, Bonita Jackson, dijo: "No me importa lo que digan. La mayoría de nosotros disciplinó a nuestros hijos un poco más de lo que quisimos decir a veces. Pero solo estábamos tratando de prepararlos para el mundo real. Cuando azotas a los que amas, no se trata de abuso. Se trata de amor. Debes hacerles entender que hicieron mal ". Sus propias palabras dan peso al argumento de que las víctimas de abuso infantil a menudo no pueden desarrollar formas sanas de disciplinar a sus propios hijos, y el ciclo se repite generación tras generación.

3) El propósito de la disciplina no es un castigo inmediato para 'enseñar una lección', sino más bien hacer que el niño PIENSE sobre lo que hicieron y por qué fue incorrecto. Tomarse el tiempo para explicar esto ayuda a los niños a pensar antes de actuar, desarrollar tácticas de resolución de problemas y analizar soluciones. El hogar será un lugar seguro donde no se permiten los golpes (por lo que es menos probable que golpeen a otros). Cuando se rompen las reglas, habrá consecuencias negativas, pero no habrá bateo.

Aquí hay algunas alternativas a un whupping:

• Hablarlo. En lugar de agarrar un interruptor, hable con su hijo de una manera calmada y descubra qué está pasando. Deje que el niño presente ideas para encontrar soluciones creativas a los problemas. Además, permita que el niño ayude a decidir su castigo. Eso le enseña al niño a pensar en problemas, no a arremeter con ira.

• Elogie al niño. No puedo enfatizar lo suficiente cómo los niños adoran ser elogiados por su buen comportamiento, no solo disciplinados por lo malo, y trabajarán para obtener esa recompensa. Si alabas un comportamiento, ellos repetirán ese comportamiento. Esto debe hacerse regularmente, de lo contrario, la mentalidad del niño se convierte en que usted solo presta atención cuando es malo.

• Recompensas. Cada vez más niños tienen televisión, videojuegos y teléfonos celulares a su alcance cada vez que lo desean. Ven estas cosas como un derecho, no como un privilegio, y eso no es lo mejor para ellos. Cuando se terminan las tareas, cuando se completa el estudio, una cantidad cronometrada de una actividad favorita se debe dar como remite. Si se necesita disciplina, cancelar la recompensa por un par de días generalmente servirá.

La disciplina nunca debe ser golpear sino más bien establecer buenos ejemplos, recompensar el buen comportamiento y estructurar el entorno para que los niños puedan tomar buenas decisiones. Cuando los niños son disciplinados adecuadamente, el castigo es empujado a una esquina trasera. Si rescinde un privilegio, no lo retire por tanto tiempo que el niño sienta que nunca lo recuperará. Derrota el propósito. ¡El poder está en devolverlo! Úselo. Me pertenece. Funciona.

Finalmente, para ser un padre efectivo, uno debe ser consistente. Si tiene una consecuencia declarada por un mal comportamiento, necesita seguir adelante. Cuando dices algo, quieres que tu hijo lo crea, no ve cuán lejos puede llegar al límite antes de que finalmente reacciones.

La opinión de los Estados Unidos sobre el castigo corporal está cambiando, aunque lentamente. En 1986, el 86 por ciento de los estadounidenses dijeron que cualquier tipo de castigo físico era aceptable. Eso ha caído al 70 por ciento hoy. Sin embargo, esto todavía es demasiado alto, lo que indica que tenemos que hacer más para educar a los padres sobre las opciones de disciplina. Pasamos más tiempo, dinero y pruebas sobre quién puede conducir un automóvil que sobre cómo ser un buen padre. Los estudiantes en la escuela secundaria deben asistir a clases de manejo si quieren obtener su licencia. No hay clases sobre cómo ser un buen padre, pero debería haberlo.

Una vez que reconocemos que el castigo corporal aumenta el comportamiento negativo (ya sea ahora o en el futuro) podemos detener esta dañina tendencia. Enseñar a un niño a no golpear golpeando es destructivo y el colmo de la hipocresía. Lo último que debe recordar es que las acciones hablan más que las palabras. Esto comienza con un buen ejemplo para el comportamiento apropiado de un adulto, que, como saben todos los padres con niños pequeños, a menudo es más fácil decirlo que hacerlo.

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