Espío con mi pequeño ojo

Banksy / CC BY-SA 2.0 / Wikimedia Commons

Una nación bajo CCTV

Fuente: Banksy / CC BY-SA 2.0 / Wikimedia Commons

Nuestro momento contemporáneo nos brinda muchos ejemplos de interés en las prácticas de vigilancia, si no en la preocupación por ellas. Canciones como "Private Eye" de Hall & Oates, "Somebody's Watching Me" de Rockwell, "Every Breath You Take" de la policía y "Electric Eye" de Judas Priest, todas consideran problemas de vigilancia. Truman Show examina a un hombre que ha pasado toda su vida como la estrella involuntaria de un programa que lleva su nombre, en el que se lo filma todos los días y a toda hora, año tras año, mientras el público ve el contenido en vivo. Otras películas se centran en los poderes de la vigilancia universal como Fast & Furious 7 , The Dark Knight y The Circle . La literatura también explora las potencialidades de vigilancia generalizadas como el Ojo de Sauron que aparece en El Señor de los Anillos por JRR Tolkien y 1984 por George Orwell. 1984, por supuesto, es famoso por darnos el término Gran Hermano. Los programas de televisión que utilizan la vigilancia como característica central incluyen Candid Camera , Punk'd , Big Brother , Cheaters y Wisdom of the Crowd . En respuesta a la afirmación de que "tenemos esto llamado privacidad", responde Jeffrey Tanner de Wisdom of the Crowd , "dijimos eso hace mucho tiempo para poder ver videos de gatos en nuestro teléfono".

Aunque el punto de inflexión pudo haber sido cuando abrazamos Internet y los teléfonos inteligentes, las raíces de la vigilancia masiva se extienden mucho más profundamente. La mitología clásica tiene muchos ejemplos. Heimdall es el dios nórdico de la luz, la seguridad y la vigilancia. Necesita poco sueño, su vista es tan poderosa que puede ver cientos de kilómetros, y su oído es tan sensible que escucha crecer la hierba. La Oreja de Dionisio, el tirano, no el dios, supuestamente fue utilizada como prisión y sus propiedades acústicas únicas permitieron a los guardias escuchar todo lo que decían los prisioneros. Argus Panoptes era un gigante de la mitología griega que nunca dormía, pero vigilaba constantemente con sus cien ojos.

Panoptes presta su nombre al panóptico ("que todo lo ve"), un tipo de edificio diseñado por Jeremy Bentham a fines del siglo XIX. El diseño del edificio permite que un solo observador observe a todos los habitantes. Bentham pretendía que el diseño fuera aplicable a prisiones, hospitales, escuelas y otros edificios institucionales. El efecto deseado es la sensación de vigilancia completa y constante por parte de todos los que pueden ser observados. Aunque ese grado de monitoreo es imposible, el efecto es el mismo: aunque todos saben que no todos pueden ser observados todo el tiempo simultáneamente, todos también saben que siempre existe la posibilidad de que cualquiera de ellos pueda ser observado en cualquier momento dado. Por lo tanto, se les anima a participar en el autocontrol y el comportamiento autocorrectivo.

Durante más de 75 años, los investigadores han sabido que la vigilancia y el monitoreo fomentan la conformidad y este fenómeno todavía se examina en la actualidad. Por ejemplo, un estudio de 2016 titulado "Chilling Effects: Online Surveillance and Wikipedia Use" de Jon Penney descubrió que la conformidad puede aumentar significativamente después de que se le recuerde la posible vigilancia masiva, como las revelaciones de 2013 del ex agente de la CIA y denunciante, Edward Snowden. . Después del anuncio de Snowden, hubo una disminución del 20 por ciento en las visitas a la página de Wikipedia con respecto a artículos sobre terrorismo. Las personas tenían demasiado miedo de atraer la atención del gobierno y, por consiguiente, modificaron su comportamiento en consecuencia. Lamentablemente, este hecho no es nuevo. Los estudios Hawthorne realizados en los años 1920 y 1930 describen el estado en el que los individuos modifican su comportamiento en respuesta a su conciencia de que están siendo observados. Aunque el hecho de saber que alguien está siendo supervisado ocasionalmente lleva a comportamientos inusuales y extravagantes, generalmente las personas controlan su comportamiento y hacen un mayor esfuerzo por seguir las reglas externas: las reglas de quien creen que las está mirando.

Tal monitoreo reproduce el sentido de un observador universal remoto observando, registrando, evaluando y recompensando / castigando nuestro comportamiento. Este monitoreo se extiende más allá de los edificios y estructuras que Bentham tenía en mente. Por ejemplo, el CCTV (circuito cerrado de televisión o videovigilancia) tiene el mismo efecto que la posibilidad de que las fuerzas del orden público puedan esperar el siguiente turno o incluso que nos estén observando mientras consideramos cuánto o si se debe acelerar.

Pero, ¿cómo este tipo de monitoreo continuo nos afecta psicológicamente? Durante largos períodos de tiempo puede causar un aumento significativo en los niveles de estrés y ansiedad. Incluso cuando estamos dispuestos a sacrificar un poco de privacidad para sentirnos más seguros, todavía hay efectos psicológicos negativos de la vigilancia masiva. No solo aumenta el estrés y la ansiedad, sino que también disminuye la confianza en quienes nos rodean. Por ejemplo, cuando un individuo se identifica con un líder, su confianza en ese líder disminuirá significativamente después de descubrir que él o ella estaba bajo vigilancia. Además, las investigaciones han demostrado que al sentirse amenazados por una posible vigilancia, las personas evitarán activamente escribir o hablar sobre temas delicados o controvertidos, paralizando posteriormente el desarrollo de ideas progresivas. Nuestra fascinación con la idea de seguridad y vigilancia ha persistido generación tras generación, y con cada video de gato que vemos, es posible que estemos perdiendo un poco más de nuestra privacidad.

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