“Espiritual pero no religioso” está asociado con la depresión

Investigaciones recientes muestran que la espiritualidad predice síntomas depresivos.

La ciencia sin religión es coja, la religión sin ciencia es ciega. -Albert Einstein

La religión es una parte importante de la vida de gran parte de la población mundial. La creencia y la práctica religiosas están conectadas con una mayor capacidad de recuperación para aquellos que disfrutan de la fe y un apego a Dios. Por ejemplo, un estudio nacional sobre la salud de los veteranos destacó los importantes efectos protectores de la religión y la espiritualidad (Sharma et al., 2017). Mientras mayor sea el grado de creencia religioso-espiritual, menor será el riesgo de resultados adversos de salud mental, incluido el TEPT, el trastorno por consumo de alcohol, el trastorno depresivo mayor y el pensamiento suicida. Los veteranos en el grupo religioso-espiritual también tenían un mayor sentido innato de gratitud y propósito en la vida.

Perdiendo mi religión

Cuando las personas experimentan un declive en la fe, informan una disminución en las emociones positivas conectadas con varios factores, incluyendo la reducción de prácticas religiosas, alejándose de creencias religiosas centrales positivas, relaciones sociales reducidas relacionadas con el servicio a otros y una pérdida de emociones positivas que generan significado en la vida desde el servicio a los demás (Krause & Pargament, 2016).

A medida que menos personas participan en la práctica religiosa formal, a menudo se alejan de las creencias y los rituales de su familia de origen, cada vez más personas se vuelven “espirituales pero no religiosas” (Willard y Norenzayan, 2017). La tendencia creciente en los centros urbanos es difícil de perder. A medida que más personas se alejan de la creencia formal y buscan significado a través de la exploración espiritual personalizada, hay una proliferación de bienes y servicios relacionados con el yoga, la práctica oriental, centros de meditación, retiros espirituales y una variedad de otros oasis para quienes buscan apoyo y significado. Los centros de meditación, las prácticas de yoga y las empresas relacionadas con la marca sofisticada y llamativa y las campañas de marketing de gran potencia se están convirtiendo en algo tan importante para quienes caminan por la calle (o navegan por la web) como lugares tradicionales de culto.

Pero, como se sugiere en el estudio anterior de los veteranos, ¿la fe religiosa y la creencia espiritual son iguales en términos de beneficio positivo? La espiritualidad, que a menudo reemplaza la práctica religiosa tradicional, puede no proporcionar el mismo beneficio … al menos, no en sus encarnaciones anteriores.

Espiritualidad, religión y síntomas depresivos

Para explorar las posibles diferencias entre la espiritualidad y la religión en lo que respecta a la depresión mayor, en el Journal of Nervous Disease, el autor del estudio Jeffrey Vittengl (2018) analizó los datos epidemiológicos de la encuesta de desarrollo de la mediana edad de los Estados Unidos. Los datos se recolectaron en tres ondas, desde 1994-95, desde 2004-6, y finalmente desde 2013-14, cubriendo un grupo diverso de varios miles de personas en cada encuesta, con una variedad de orientaciones hacia las religiones y la espiritualidad. Entre otras medidas, los participantes completaron las evaluaciones de los principales síntomas depresivos, el grado de creencias religiosas y espirituales y los factores demográficos.

Descubrió que, en general, los participantes reportaron altos niveles de religión y espiritualidad, promediando un puntaje de 3 en una escala de 1-4. Los niveles generales de religión y espiritualidad juntos no predecían la depresión, pero estaban altamente correlacionados, lo que hacía difícil separarlos en términos de riesgo de depresión.

Para distinguir la religiosidad de la espiritualidad, Vittengl comparó puntajes combinados de religión y espiritualidad (S + R) con puntajes de religión restados de la espiritualidad (SR). Usando este enfoque, la información sobre la depresión se comparó con la creencia religiosa y espiritual, controlando las variables como la edad, el sexo y la etnia.

En alrededor del 25 por ciento de las personas, la espiritualidad era más fuerte que las creencias religiosas, mientras que las creencias religiosas superaban la espiritualidad en alrededor del 75 por ciento. Curiosamente, no hubo grandes diferencias en la espiritualidad versus la religiosidad en función de la edad, el género o la etnia. Sin embargo, la espiritualidad predijo claramente un aumento de los síntomas depresivos durante las décadas del estudio. El riesgo de depresión era más de un tercio mayor que para aquellos en quienes la creencia religiosa era más alta que la espiritualidad, mostrando una diferencia significativa entre la religión y la espiritualidad como factor de protección.

Por qué sería este el caso? Los datos de la encuesta no estimaron factores específicos relacionados con la depresión, por lo que solo es posible especular. Si bien la religión representa creencias y prácticas profundamente arraigadas, generalmente provenientes de la familia y el entorno cultural, la espiritualidad representa una desviación de ese apoyo tradicional y familiar.

Las personas que buscan respuestas espirituales pueden estar viniendo de una posición de angustia, buscando respuestas o buscando alivio del sufrimiento mental.

Tal gente puede ser más vulnerable, lo que lleva a que la religión no evite la depresión. En cualquier caso, esto podría crear un grupo auto-seleccionado de mayor riesgo espiritual pero no religioso. Aquellos que han perdido o abandonado la fe tradicional pueden tener factores de riesgo adicionales para la depresión, potencialmente relacionados con problemas que crecen, directamente relacionados con instituciones religiosas o prácticas familiares, que pueden haberlos llevado a alejarse de la religión.

El autor del estudio, Vittengl, sugiere que, en comparación con las formas estructuradas y sustentadas socialmente de pensar y construir significado, la depresión y la espiritualidad pueden compartir patrones cognitivos similares, basados ​​en un mayor auto-enfoque. Por ejemplo, las búsquedas internas autodirigidas de significado, las reflexiones sobre la vida y el sentido de una búsqueda interminable pueden caracterizar tanto a la espiritualidad como a la depresión; por lo tanto, las personas espirituales “pueden estar involucradas en una ‘búsqueda solitaria’ de respuestas a sus preguntas fundamentales que, si no están satisfechas, aumentan el riesgo de depresión”.

El futuro de la espiritualidad?

El trabajo futuro puede analizar más profundamente cuándo la espiritualidad está asociada con la depresión y qué prácticas espirituales pueden ser más útiles para quienes buscan un significado fuera de los sistemas de creencias formales. Las prácticas espirituales dirigidas que incluyen enfoques optimistas y orientados a otros, por ejemplo aquellas que enfatizan la gratitud, el perdón y la compasión por uno mismo y por otros, son más útiles cuando se trata de mejorar el bienestar general.

Los enfoques estructurados basados ​​en la evidencia, como la autocompasión consciente (MSC), la reducción del estrés basada en mindfulness (MBSR), la terapia cognitiva basada en mindfulness (MBCT), el entrenamiento de compasión basado en la cognición (CBCT) y los elementos relacionados y combinados de valores que siguen los sistemas de creencias religiosas, la psicología y el entrenamiento. Sin embargo, están desprovistos de creencia religiosa, y no necesariamente necesitan ser etiquetados como “espirituales”, ya que abordan las emociones humanas básicas y ordinarias.

Como tal, la investigación pragmática sobre espiritualidad y religión identifica qué aspectos funcionan mejor: qué es protector y estimulante del crecimiento, y qué es innecesario o incluso potencialmente perjudicial. A medida que los componentes útiles se traducen en enfoques clínicos (incluidos los modelos de autocuidado y orientados al bienestar), más personas pueden beneficiarse de la espiritualidad secularizada sin las desventajas que desaniman a algunas personas.

Dada la gran necesidad de mejores formas de abordar la depresión y otros problemas de salud mental, el floreciente interés en la espiritualidad de muchos sectores y el fuerte aumento de la investigación, seguiremos viendo una mayor integración tanto en la práctica personal como en los entornos de atención médica convencionales. Mientras esto sucede, es probable que la relación entre la espiritualidad y la depresión descrita aquí cambie. El tiempo dirá.

Escrito por Grant Hilary Brenner

Referencias

Krause N & Pargament KI. “Perdiendo mi religión: explorando la relación entre un declive en la fe y un efecto positivo”, Investigación aplicada en la calidad de vida, Springer; Sociedad Internacional para Estudios de Calidad de Vida, vol. 12 (4), páginas 885-901, diciembre de 2017.

Sharma V, Marin DB, Koenig HK, Feder A, Iacoviello BM, Southwick SM, Pietrzak RH. Religión, espiritualidad y salud mental de los veteranos del ejército de los EE. UU .: resultados del Estudio nacional de salud y resiliencia en veteranos

Journal of Affective Disorders, 2017, Volumen 217, 197 – 204

Vittengl, JR. Una búsqueda solitaria? Riesgo de depresión cuando la espiritualidad excede la religiosidad. The Journal of Nervous and Mental Disease • Volumen 206, Número 5, mayo de 2018.

Willard AK, Norenzayan A (2017). “Espiritual pero no religioso”: Cognición, esquizotipia y conversión en creencias alternativas. Cognition 165 (2017) 137-146.

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