Espero tener una hija, no un heredero

La evidencia sugiere que más niñas pequeñas crecen para ser cuidadores de sus madres.

Mi esposa nota cosas. Luego comparte sus descubrimientos conmigo, para ver qué puedo hacer con ellos. Ella es una mujer nativa de otra tierra, pero también es una mujer estadounidense, aculturada a la necesidad humana visceral de ser reconocido como un igual. Esta combinación de apego a sus tradiciones indígenas (mientras lucha por ser emancipada de esas tradiciones) la hace especial. Lo que ve cada día mientras cuida a los demás, es como recoger trozos de maderas flotantes a lo largo de la orilla (ella es de ese lugar, una villa portuaria junto al mar). Luego hago mi mejor esfuerzo para darle forma a su encantadora madera flotante en cosas que ella y yo podemos usar para navegar nuestra vida juntos.

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El otro día ella me entregó un doozy. Ella dijo, ¿sabías que una mujer espera dar a luz a una hija, no a un hijo? Me sorprendió un poco, desconcertante. Y luego ella preguntó, ¿sabes por qué? Antes de que pudiera adivinar, ella respondió por mí. (He aprendido a no adivinar … principalmente porque mis conjeturas nunca son tan buenas como sus lecciones). Explicó que una mujer espera dar a luz a una hija porque sabe que, algún día, esa niña se convertirá en una anciana. Ella quiere una niña pequeña porque una madre sabe (al igual que todas las generaciones de madres antes que ella lo sabía) que algún día, después de cuidar a sus hijas tan desinteresadamente y durante tanto tiempo, sus hijas comenzarán a cuidarla.

Ella explicó además que un hombre espera tener un hijo. Él espera tener un hijo para que su hijo pueda crecer y tener un gran éxito como su padre, y terminar lo que comenzó. Pero (explicó) un hijo probablemente no se alejará de esa única oportunidad de ser parte de un linaje de éxitos … y preferirá dedicarse desinteresadamente a su único y único futuro para cuidar de su anciana madre (o padre). Un hijo parece estar genéticamente configurado para deambular, para extenderse por sí mismo, para vencer obstáculos y para acumular riqueza y reputación; no se siente en casa y lava las úlceras de decúbito de su madre en anonimato no recompensado. Debido a esto, una mujer espera tener una niña pequeña, porque todas las mujeres fueron una vez una niña pequeña, por lo que todas las ancianas saben que una hija aún amará a la niña cuando se convierta en una anciana. Las mujeres, explicó, harán eso, y siempre lo harán.

Su descubrimiento significó mucho para mí, porque acabo de leer un libro de la Dra. Alison Gopnik de UC Berkeley, y ella también sugirió que nuestra especie a menudo esperaba tener hijas. Nuestros antepasados ​​esperaban tener hijas porque las hijas crecen para ser abuelas. Y las abuelas se preocuparán por los demás, incluso si no pueden tener hijos, mientras los chicos salen a cazar fama y familia con sus papás. Las hijas pueden no parecer muy importantes para las sociedades agrarias (o agresivas), pero solo las hijas respetan las tradiciones matrilocales, asegurándose de que toda esa fama se transmita a los niños que admirarán y honrarán a los que vinieron antes. El Dr. Gopnik comparte que solo especies como la nuestra tienen hembras que sobreviven más allá de la edad fértil, y lo hacen porque una matriarca tiene mucho valor duradero cuando su especie vive 100 años, pero los hombres mueren jóvenes de la rivalidad y la agresión (Gopnik, 2016).

Me alegra que tuviéramos una hija.

Referencias

Gopnik, A. (2016). El jardinero y el carpintero: lo que la nueva ciencia del desarrollo infantil nos dice sobre la relación entre padres e hijos . Nueva York, Nueva York: Farrar, Straus y Giroux.

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