Espejo, espejo en la pared: el narcisismo juvenil y nosotros

Somos el hogar de una generación cada vez más narcisista, es cierto. Datos empíricos cada vez más frecuentes, como el que compartió la Dra. Jean Twenge en su reciente blog PT, respaldan lo que todos sabemos y sospechamos: la generación actual de niños es más narcisista que las generaciones anteriores. Aunque la validación empírica es útil, tales estudios simplemente cuantifican lo obvio. Al igual que cualquiera que pase tiempo en público o en los alrededores de la juventud, lo veo a diario: estudiantes cuyas caras están ocultas por la pantalla a la que se dedican servilmente, incluso en la presencia de acontecimientos de la vida real que les atraigan; estudiantes cuyos trabajos relatan su crisis mental en respuesta a la "hospitalización" temporal de la computadora de la que creen que deben depender para mantenerse conectados con los demás (y consigo mismos); la sensación recurrente de miedo y temor experimentada por los entrevistados en mi estudio de la autolesión no suicida que surge en respuesta a momentos que aman a la mayoría de sus mayores: tiempo libre solo con un libro, una lámpara de noche y varias horas de nada más para hacer.

Junto a los comentarios culturales que proliferan sobre el tema de las contribuciones tecnológicas a la autoabsorción juvenil, vienen una serie de otras preocupaciones, como la del psiquiatra de Harvard, Dr. John Ratey, afirmando que la obsesión moderna con la tecnología puede recauchutar físicamente los cerebros de los jóvenes en patrones consistentes con lo que él llama "trastorno de déficit de atención adquirido". El Dr. Elias Aboujaoude, director de la Clínica de trastornos de control de impulsos de la Universidad de Stanford en la Universidad de Stanford, está de acuerdo. En una entrevista del 15 de noviembre reportada en el San Francisco Chronicle, el Dr. Aboujaoude comenta: "Mientras más nos acostumbremos a las mordeduras y los tweets, menos paciente seremos con información más compleja y significativa. Y creo que podríamos perder la capacidad de analizar las cosas con profundidad y matices. Como cualquier habilidad, si no la usas, la pierdes ".

Todo esto es cierto (y soy tan compositor como mis colegas), excepto por este hecho: el espejo en el que nuestra mirada juvenil refleja los sueños, las innovaciones y la intervención humana de sus mayores. Los adolescentes y los adultos jóvenes están programados para observar, internalizar y capitalizar las historias de éxito de las sociedades en las que viven. A pesar de ser consumidores y usuarios de tecnología serios, los avances tecnológicos que los jóvenes consumen con tanto fervor fueron desarrollados por adultos y reflejan la visión colectiva de sus antepasados. También son adultos los que han identificado y creado con éxito el mercado adolescente; algunos de los mejores especialistas en desarrollo de adolescentes en el mundo son empleados de empresas de marketing. Dado que se encuentra entre las normas y valores transmitidos, esculpidos y esculpidos por adultos que los jóvenes desarrollan, sirven como espejos culturales perfectos: el narcisismo que creemos que vemos en nuestra juventud no es más que un reflejo de nosotros.

Si no fuera por otra razón que esta, el estudio de la patología juvenil contemporánea estaría mejor servido mediante la investigación empírica de sus mayores. Y, sin embargo, no basta con voltearnos el microscopio, porque eso simplemente amplía el juego "quién tiene la culpa" que comenzó cuando Sócrates escribió hace 400 años: "A nuestros jóvenes ahora les encanta el lujo. Tienen malos modales, desprecio de la autoridad, muestran falta de respeto por sus mayores y parloteo de amor en lugar de ejercicio; ya no se levantan cuando los ancianos entran a la habitación; contradicen a sus padres, charlan antes de la compañía, se tragan la comida y tiranizan a sus maestros ".

Necesitamos esperanza Aquí es donde lo encuentro: después de una conferencia sobre tecnología como contexto para el desarrollo el año pasado, uno de mis estudiantes terminó su lamentación sobre las nefastas implicaciones de la adicción a la tecnología con estos pensamientos: "Detrás de todo mi cinismo oscuro hay un optimismo brillante … Tecnología nos ha hecho completos en lo textual y académico, pero ignorantes de lo natural y espiritual. Creo que los cables están estrangulando a la juventud de Estados Unidos. Pero, el aire siempre ha sido gratis. Todo lo que uno tiene que hacer es salir y respirar. Haré eso ahora ". En estas palabras veo la agencia de mi estudiante, su libre albedrío, su capacidad para el desarrollo de la sabiduría a través del rasgo más singularmente humano: la capacidad de autorreflexión. Puede que nos encantemos con la representación bidimensional del yo que está tuiteando, transmitido y enviado de vuelta a nosotros a la velocidad del rayo, pero inevitablemente nos cansaremos también de esto, ya que no satisfará el anhelo de conectarse con nuestro más profundo auto, lo que mi estudiante identifica como "natural y espiritual".

Y, equipados con las consecuentes enseñanzas de esta época, descubriremos, una vez más, lo que el neurocientífico Bruce Perry y sus colegas ahora propugnan en lugar del paradigma de "úselo o piérdalo" al que se refiere el Dr. Aboujaoude. Descubriremos que los seres humanos y los cerebros son mucho más plásticos de lo que pensábamos. Cuando nuestro éxito individual y colectivo exige que nos concentremos en algo por más de 4 segundos, nuestros jóvenes serán los primeros en sacarnos de la era del tweet y en la próxima edad, cualquiera que sea.

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