Espectadores con esteroides

Mis dos artículos de blog anteriores evaluaron la evidencia de que los conteos de espermatozoides humanos están disminuyendo. Muchos factores ambientales pueden interrumpir nuestra reproducción. Aquí, me centro en los productos químicos que imitan a las hormonas esteroides.

Peligros de productos sintéticos

Recientemente se ha reconocido que los productos químicos en productos sintéticos ampliamente utilizados pueden poner en peligro la salud reproductiva. Un ejemplo destacado es el bisfenol A (BPA), un compuesto orgánico utilizado en plásticos de policarbonato, resinas epoxi y muchos otros artículos cotidianos como DVD, gafas de sol, dispositivos médicos y piezas de automóviles. Los plásticos de policarbonato resistente al calor son ampliamente utilizados para envasar alimentos y bebidas, mientras que el interior de las latas y las tuberías de agua están recubiertos con resinas epoxi. BPA se encuentra entre los 50 químicos principales que ahora se producen. La producción anual mundial excedió los 5 millones de toneladas en 2008. Se detecta rutinariamente en sangre y orina humanas en países industrializados.

Una de las primeras cuestiones que suscitó preocupación fue el uso de botellas que contenían BPA para alimentar a los bebés. Es especialmente alarmante que, en comparación con los adultos, la exposición al BPA se duplique para los niños en general y diez veces mayor para los bebés en unidades de cuidados intensivos. En un notable experimento en el que 77 estudiantes voluntarios de Harvard bebieron líquidos fríos de botellas de policarbonato durante una semana, los niveles urinarios de BPA aumentaron en más de dos tercios. Después de muchos años de declarar seguro el BPA, en 2012 la Administración de Alimentos y Medicamentos finalmente prohibió su uso en biberones y tazas para bebés.

De los conteos de esperma hasta los recibos

En 2010, un equipo chino / estadounidense liderado por el epidemiólogo reproductivo De-Kun Li examinó los problemas sexuales autoinformados en los trabajadores de las fábricas masculinas en China, algunos expuestos a niveles excesivamente altos de BPA, otros sin exposición. Después de excluir cuidadosamente posibles factores de confusión, el equipo descubrió que los problemas eran consistentemente 4-7 veces más probables en los trabajadores expuestos al BPA. Las deficiencias abarcaron todos los dominios de la sexualidad masculina: deseo, erección, eyaculación y satisfacción. Además, el riesgo aumentó con la exposición acumulada. Pero la exposición de fábrica al BPA fue extrema; los niveles en las muestras de orina fueron 50 veces más altos que en los controles.

Un año después, el mismo grupo de investigación informó los resultados de un estudio de seguimiento que comparó directamente la calidad del semen con los niveles urinarios de BPA. Más de 200 hombres con y sin exposición laboral al BPA se estudiaron en cuatro regiones de China. Después de excluir los efectos de confusión, el BPA urinario elevado se asoció significativamente con la disminución de la calidad del semen. El riesgo se duplicó con la disminución de la motilidad de los espermatozoides, más del triple de la disminución de la concentración y la vitalidad de los espermatozoides, y más del cuádruplo de conteos de espermatozoides más bajos. Estos resultados proporcionaron la primera evidencia tangible de que el BPA afecta negativamente la calidad del semen.

La atención se ha centrado principalmente en el BPA ingerido a través de envases de alimentos o bebidas, pero también pasa fácilmente a través de la piel. Ahí radica el problema. BPA a menudo está presente en recibos en papel impresos con dispositivos livianos que usan un proceso de transferencia térmica. Una capa pulverulenta de BPA se usa comúnmente para cubrir un lado. Dichos recibos se han usado cada vez más en cajas registradoras y cajeros automáticos desde la década de 1970, convirtiéndose en un importante contaminante de papel reciclado. En 2010, las pruebas a gran escala encargadas por el Grupo de Trabajo Ambiental de los Estados Unidos identificaron altos niveles de BPA en el 40% de los recibos de las principales fuentes comerciales. Las cantidades totales detectadas fueron hasta mil veces mayores que con otras fuentes de exposición más ampliamente discutidas, como botellas de plástico y latas de alimentos. El monitoreo realizado por los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. Reveló que, en promedio, los vendedores tenían un 30% más de BPA en sus cuerpos que otros adultos.

Un pasado dudoso

Las campanas de alarma deberían haber estado sonando desde la década de 1930, cuando el BPA se probó experimentalmente en ratas hembras con sus ovarios extirpados quirúrgicamente. En ese momento, se sostuvo que cualquier sustancia necesita una estructura central de cuatro anillos de carbono para comportarse como una hormona esteroidea. Sin embargo, en dos artículos publicados en 1936 y 1938, los bioquímicos Edward Dodds y Wilfrid Lawson descubrieron que el BPA y varios compuestos relacionados actúan como estrógenos a pesar de tener solo dos anillos de carbono. Cuando se administran a ratas hembras sin ovarios, cualquiera de estos compuestos afecta el revestimiento vaginal de la misma manera que los estrógenos.

Pero los usuarios industriales argumentan que es improbable que el BPA represente un riesgo significativo para la salud, ya que es miles de veces menos potente que los estrógenos naturales y se elimina rápidamente del cuerpo. El sitio web del Grupo Global de Policarbonato / BPA del Consejo Estadounidense de Química indica que el BPA es completamente seguro. En 2008, la Administración de Alimentos y Medicamentos llegó a la misma conclusión; pero el Congreso tomó sensatamente medidas para restringir el uso de BPA y le pidió a la FDA que reconsiderara. Varias autoridades han reconocido los posibles efectos tóxicos del BPA, al menos en biberones, por ejemplo en la Unión Europea y Canadá. En 2010, Canadá se convirtió en el primer país en reconocer oficialmente el BPA como una sustancia tóxica. Una cosa es cierta: todos los países industrializados están expuestos al BPA todos los días. Para la mayoría de los gobiernos nacionales, el jurado todavía está afuera; pero la evidencia necesita urgentemente una evaluación imparcial.

Se anima a los lectores a visitar el sitio web de The Endocrine Disruption Exchange (TEDX: http://www.endocrinedisruption.com/home.php) y a ver un excelente video de su fundador, el Dr. Theo Colborn, discutiendo el problema general de la endocrina disruptores en el medio ambiente.

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Referencias

Carwile, JL, Luu, HT, Bassett, LS, Driscoll, DA, Yuan, C., Chang, JY, Ye, XY, Calafat, AM y Michels, KB (2009) Uso de botellas de policarbonato y concentraciones urinarias de bisfenol A. Perspectivas de salud ambiental 117 : 1368-1372.

Colborn, T., Dumanoski, D. & Myers, JP (1996) Nuestro futuro robado: ¿estamos amenazando nuestra fertilidad, inteligencia y supervivencia? Nueva York: Dutton.

Dodds, EC y Lawson, W. (1936) agentes estrogénicos sintéticos sin el núcleo de fenantreno. Nature 137 : 996.

Dodds, EC & Lawson, W. (1938) Estructura molecular en relación con la actividad estrogénica. Compuestos sin un núcleo fenantreno. Procedimientos de la Royal Society of London B 125 : 222-232.

Li, D.-K., Zhou, Z.-J., Miao, M., He, Y., Wang, J.-T., Ferber, J., Herrinton, LJ, Gao, E.-S. & Yuan, W. (2011) Nivel de bisfenol-A (BPA) en orina en relación con la calidad del semen. Fertilidad y esterilidad 95 : 625-630.

Li, D.-K., Zhou, Z.-J, Qing, D., He, Y., Wu, T., Miao, M., Wang, J.-T, Weng, X., Ferber, JR , Herrinton, LJ, Zhu, Q., Gao, E.-S., Checkoway, H. & Yuan, W. (2010) La exposición ocupacional al bisfenol-A (BPA) y el riesgo de autoinformación de la disfunción sexual masculina. Human Reproduction 25 : 519-527.

Vandenberg, LN, Chahoud, I., Heindel, JJ, Padmanabhan, V., Paumgartten, FJR y Schoenfelder, G. (2010) Los estudios de biomonitoreo urinario, circulatorio y tisular indican una exposición generalizada al bisfenol A. Perspectivas de salud ambiental. 118 : 1055-1070.

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