Espectacular tragedia en un mundo justo: el poder de "¿por qué?"

Bombas arruinan Boston. Una explosión de una planta de fertilizantes agita a Waco. Un terremoto golpea a Irán.

"¿Por qué sucedió esto?", Preguntarán las víctimas, "¿y por qué me pasó esto a mí?"

"¿Por qué?" Es enorme. Como cualquier padre que responda las preguntas de un niño puede decírselo, responder un "¿Por qué?" Puede conducir a otro después de otro hasta que llegue a una pared de por qué no puede responder. La tragedia espectacular no requiere una explicación espectacular: un solitario con un rencor realmente puede matar a un presidente, derribar un patio de la escuela o estrellar un camión de combustible contra una multitud, y sin embargo creemos que debería hacerlo. Queremos que la causa trascienda el efecto. Una simple verdad puede hacernos sentir engañados. El ansia de respuestas adecuadas puede llevar a algunos a asumir conspiraciones o la magia debe estar detrás de todo. Necesitamos creer en la existencia de respuestas y un propósito más poderoso que nuestro dolor, en razones y significados mayores que los resultados.

Cuando la tragedia desafía tu cosmovisión, cuestionas tus metas y creencias. Para dar sentido a la injusticia, podemos sacar una de las tres conclusiones globales: (1) Las personas obtendrán la justicia que merecen; (2) no hay justicia; o (3) la justicia sucede pero necesita nuestra ayuda. La primera creencia puede darnos paz. Las personas que creen en un mundo justo sufren menos estrés y depresión, y disfrutan la vida más que las personas que no lo hacen (Lipkus, Dalbert y Siegler, 1996). Muchas culturas enseñan a sus miembros desde la infancia a creer que el mundo opera con orden y justicia naturales: el fenómeno del mundo justo que el psicólogo Melvin Lerner dice que nos reconforta porque la mayoría de nosotros, incluso los peores de nosotros, nos consideramos básicamente buenos y dignos de tratamiento justo (Lerner, 1980; Lerner y Miller, 1978). Nuestra necesidad de creer que el mundo es justo, sin embargo, puede llevarnos a tomar decisiones injustas: cuanto más cruel es el destino, más duramente podemos culpar a su víctima (Burger, 1981; Valor-Seguar, Exposito, y Moya, 2011). "Esa chica estaba buscando problemas con un megáfono". "Debe haber hecho algo para merecer eso." "Eso es lo que les pasa a los tipos de la alta sociedad por pensar que son mejores que nosotros. ¿En qué estaban pensando, caminando por la calle por la noche? "Las personas que más necesitan nuestra compasión pueden recibir nuestras críticas más crueles (Lerner y Simmons, 1966).

Creer en la justicia natural hace que algunas personas sean complacientes, ya que cuentan pasivamente con que la justicia pase por sí misma. Las personas que creen que podemos crear justicia son más activas, se hacen cargo de las personas, están más dispuestas a dejar de lado sus intereses propios a corto plazo y pueden mantenerse motivadas mientras trabajan arduamente para satisfacer objetivos a largo plazo y menos egoístas. (Lipkus, 1991; Zuckerman y Gerbasi, 1977). Algunos de los que más activamente persiguen la justicia, sin confiar en que suceda por sí mismos, sienten la necesidad de verlo por sí mismos …

Preguntar "¿Por qué?" No tranquiliza a las víctimas. Responderlo podría. Buscar significado puede estresar al investigador y empeorar los síntomas del TEPT antes de que esa persona salga del otro lado. Encontrar significado predice un mejor ajuste (Park, 2010). Las personas que reportan crecimiento postraumático (cambios positivos como resultado de un trauma) experimentan menos depresión y una mayor satisfacción con la vida no al olvidar el trauma sino al insistir en él de manera constructiva. Entumendo nuestros sentimientos, negándonos a reconocer o pensar en cosas malas que han sucedido, todos los trucos disociativos que jugamos para protegernos a nosotros mismos en lugar de enfrentarnos activamente predecirán más estrés postraumático, no menos (Ehlers, Mayou, y Bryant, 1998; Griffin, Resick , & Mechanic, 1997; Harvey, Bryant y Dang, 1998). Al sentir las emociones negativas y recordar los eventos desagradables, podemos aprender de ellos. Las reflexiones intrusivas e indeseadas que pasan racheadas sobre otros pensamientos pueden evolucionar hacia una contemplación intencional. Tal deliberación, a su vez, puede ayudar a la víctima a enfrentar el dolor sin ahogarse en él (Dekel, 2011; Helgeson, Reynolds y Tomich, 2006; Triplett, Tedeschi, Cann, Calhoun y Reeve, 2011).

"¿Por qué?" Va más allá de buscar una causa directa. Hacer sentido , encontrar valor en la tragedia o forjar nuestros propios medios para que tenga repercusiones positivas, ayuda a muchas personas a sobrellevar y puede ser fundamental para el crecimiento postraumático. Una sacudida de su cosmovisión puede marcar el punto de partida para los logros eventuales (Calhoun, Cann y Tedeschi, 2010). "La creación de significado es muy personal y puede involucrar a la religión, un renovado aprecio por la vida o el servicio público" (Wortmann, 2009) …

La mayoría de las personas afrontan con éxito sus traumas (Bonanno et al., 2011). Por qué algunos se recuperan de la adversidad a pesar de la educación, el entorno y las grandes dificultades (Wingo, Fani, Bradley y Ressler, 2010), realmente no lo sabemos. Aunque podemos identificar algunos factores relacionados con la resiliencia , la capacidad de adaptarse rápidamente al estrés sin dolencias mentales o físicas duraderas, no hemos descubierto las conexiones causales. Las personas altamente elásticas muestran una mayor moral, autoeficacia, autosuficiencia, perseverancia y propósito en la vida (Caltabiano y Caltabiano, 2006; Nygren, Alex, Jonsen, Gustafson, Norberg y Lundman, 2005; Wagnild & Collins, 2009; Wagnild Y Young, 1993). Los individuos psicológicamente resilientes se recuperan de vivir del dolor al convocar emociones positivas (Ong, Zautra, y Reid, 2010; Zautra, Arewasikporn y Davis, 2010). Se vigorizan a sí mismos.

El apoyo social ayuda: calidad sobre cantidad.

El fragmento anterior proviene de Batman and Psychology: A Dark and Stormy Knight (Wiley & Sons, 2012), páginas 46-47 y 50, con las referencias del cómic editadas esta vez. Presentado fuera de contexto, el material del cómic parecía distraer de los puntos clave en este caso.

No podemos hacer lo suficiente para ayudar y apoyar a las víctimas, a sus familias y a todos los afectados por estas y otras crisis. Eso no significa que no deberíamos intentarlo. Hay más de una forma de correr este maratón.

Referencias

Bonanno, G., Westphal, M., y Mancini A. (2011). Resistencia a la pérdida y al trauma potencial. Revisión anual de psicología clínica, 7 , 511-535.

Burger, JM (1981). Sesgos motivacionales en la atribución de responsabilidad por un accidente: un metaanálisis de la hipótesis de atribución defensiva. Psychological Bulletin, 90 , 496-512.

Calhoun, LG, Cann, A., y Tedeschi, RG (2010). El modelo de crecimiento postraumático: consideraciones socioculturales. En T. Weiss y R. Berger (Eds.), Manual de crecimiento postraumático: Investigación y práctica   (pp. 1-23). Mahwah, NJ: Erlbaum.

Caltabiano, M., y Caltabiano, N. (2006). Resiliencia y resultados de salud en los ancianos. Documento presentado en la 39ª Conferencia Anual de la Asociación Australiana de Gerontología, Sydney, Nueva Gales del Sur.

Dekel, S. (2011, 4 de abril). Crecimiento postraumático y angustia postraumática: un estudio longitudinal. Trauma psicológico: teoría, investigación, práctica y política. Publicación anticipada en línea.

Ehlers, A., Mayou, RA, y Bryant, B. (1998). Predictores psicológicos de los trastornos crónicos de estrés postraumático después de accidentes automovilísticos. Journal of Abnormal Psychology, 107 , 508-519.

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Triplett, KN, Tedeschi, RG, Cann, A., Calhoun, LG y Reeve, CL (2011, 4 de julio). Crecimiento postraumático, significado en la vida y satisfacción con la vida en respuesta al trauma. Trauma psicológico: teoría, investigación, práctica y política. Publicación anticipada en línea.

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Zuckerman, M., y Gerbasi, KC (1977). Creencia en un mundo justo y confianza. Revista de Investigación en Personalidad, 11 , 306-317.

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