Ese libro de That Indiana Professor

Si bien Alfred C. Kinsey ha sido criticado justificadamente por algunos o todos sus métodos, ningún otro individuo tuvo un mayor impacto en la trayectoria del sexo en Estados Unidos. El interés de Kinsey por la sexualidad humana comenzó en 1938, cuando algunos de sus alumnos le hicieron algunas preguntas al respecto, particularmente en relación con su papel en el matrimonio. Sintiendo que no estaba calificado para dar respuestas científicas, el profesor de zoología (cuya pericia era en avispas de agallas) leyó docenas de libros sobre el tema, encontrándolos todos insatisfactorios. Kinsey comenzó a hacer su propia investigación de la sexualidad entre estudiantes y miembros de la facultad de la Universidad de Indiana (así como entre algunos amigos personales), obteniendo eventualmente subvenciones del Consejo Nacional de Investigación y la Fundación Rockefeller para proseguir más formalmente el trabajo. Aplicando el mismo tipo de "enfoque taxonómico" que usó para estudiar errores, Kinsey se lanzó de cabeza al mundo de la sexualidad humana, y pronto creó un laboratorio de investigación sexual dedicado en Bloomington. La misión de Kinsey era "acumular un cuerpo de hecho objetivamente determinado sobre el sexo que evita estrictamente las interpretaciones sociales o morales", algo que claramente no existía en la década de 1930 sexualmente represiva. Kinsey recibiría muchas críticas por ver la sexualidad a través de una lente científica supuestamente pura, con muchos creyendo que era imposible comprender adecuadamente el tema sin tomar en cuenta sus dimensiones éticas, sin mencionar el amor. (De hecho, tenía una agenda social clara en su trabajo, como ilustraba el avance de su volumen masculino). Precisamente lo mismo se diría una generación más tarde del trabajo de Masters y Johnson, uno de los muchos paralelismos notables entre los más célebres de la historia. (y menospreciados) investigadores sexuales.

En el transcurso de nueve años, Kinsey y sus co-investigadores en la Universidad de Indiana, el psicólogo Wardell B. Pomeroy y el estadístico Clyde E. Martin, entrevistaron a 5.300 hombres estadounidenses sobre su sexualidad y publicaron los hallazgos en Comportamiento sexual en el hombre humano. Con su detallada mirada a las historias sexuales de hombres de diversas edades, ocupaciones, niveles educativos y clases económicas, el libro de 1948 se convirtió instantáneamente en una sensación. "No solo como un éxito de maratón, sino más como una fuente fenomenal de conversación y controversia, el comportamiento sexual en el hombre humano en pocos meses prácticamente ha alcanzado el estatus de una nueva institución estadounidense", exclamó la revista Life, esto a pesar de costar dos veces tanto como el nuevo libro típico (y, en tres libras, que pesa al menos el doble). El libro rápidamente se conoció como el "Informe Kinsey" (o simplemente el "Informe"), y algunos en círculos editoriales pronosticaron que un millón de copias podrían venderse solo en los Estados Unidos (lo que significa que uno de cada cuarenta y tres hogares estadounidenses) sería dueño de una copia). Se decía que el Informe Kinsey era el libro científico más popular desde el libro de Darwin Sobre el origen de las especies publicado en 1859, las dos publicaciones más bien técnicas tenían un gran impacto cultural y un atractivo "cruzado". Los libreros no habían visto tanta prisa por comprar libro en una docena de años, cuando Lo que el viento se llevó a un frenesí literario similar.

Aunque fue diseñado para simplemente iniciar una conversación sobre uno de nuestros tabúes principales en lugar de pretender tener todas las respuestas, el comportamiento sexual en el hombre humano provocó una tormenta de controversia en torno al tema del sexo en Estados Unidos. El paisaje periodístico de la nación quedó plagado de todo tipo de formas literarias en respuesta a la publicación del libro, con foros, mesas redondas y debates también celebrados para discutir sus méritos y defectos. (Algunos fueron transmitidos por la radio.) Los dibujantes de periódicos tuvieron un día de campo, con esposos rutinariamente presentados como lobos vestidos de oveja ahora que se sabía la verdad sobre sus inclinaciones sexuales. Los comediantes también se beneficiaron de una ganancia inesperada de material fresco, con un acto de discoteca a fines de la década de 1940 o principios de la década de 1950 con la garantía de incluir una serie de bromas sobre algunos hallazgos de Kinsey. Dos libros relacionados, los Hábitos sexuales de los hombres estadounidenses de Albert Deutsch y el Comportamiento sexual estadounidense de David Loth y David Loth, y el Informe Kinsey, se publicaron rápidamente para capitalizar el fenómeno. Otros aprovecharon el fenómeno para diferentes objetivos. En Nueva York, algunos hombres que se hicieron pasar por socios de Kinsey comenzaron a entrevistar a mujeres sobre su vida sexual en la Universidad de Columbia y en un edificio de oficinas que casualmente era el hogar de una importante agencia de modelos. Un fabricante de licores llamado Kinsey Distilling Corporation informó un aumento significativo en las ventas, y no hizo ningún esfuerzo por disipar la creencia generalizada de que estaba de alguna manera afiliada con el investigador de Indiana. Lo más importante, sin embargo, fue el efecto que tuvo el libro en el discurso cotidiano. "Como tema de conversación", observó Life, "se puede confiar en que el Informe olfateará [al candidato presidencial del Partido Progresista Henry A.] Wallace, Rusia, las elecciones y el alto costo de la vida durante la mayor parte de una velada. "

El fenómeno del Informe Kinsey fue aún más asombroso dado que el editor, que se especializó en libros de medicina, consideró no publicar el volumen públicamente debido a la indignación que esperaba seguir. (A las mujeres de Wellesley no se les permitió comprar una copia en la librería del campus sin una nota de un profesor, una buena indicación de lo impactante que se consideraba el libro). La decisión del editor de seguir adelante con una primera impresión de 5,000 y hacerlo disponible para el público general resultó ser una sabia. Se requirió la reimpresión después de la reimpresión para satisfacer la demanda, con más de 250,000 copias vendidas pronto. El sentimiento público positivo hacia el Informe reflejó sus enormes cifras de ventas. Las encuestas de Gallup mostraron que los estadounidenses aprobaron la publicación del libro en una proporción de aproximadamente cinco a uno, y gran parte de la crítica de los lectores legos se limitó a su creencia de que el Informe habría sido más pornográfico que científico. (Los editores lo consideraron "el best seller más leído"). Hombres y mujeres solían pedir el libro en las librerías de diferentes maneras. Las mujeres pidieron audazmente una copia, mencionando el libro por su título oficial, mientras que los hombres lo pidieron en voz baja y lo llamaron "ese libro de ese profesor de Indiana" o "ya sabes, ese informe". (Una excepción fue un hombre de Miami Beach, que compró cincuenta copias del libro y las envió a todas sus amigas.) Los europeos estaban desconcertados por el alboroto que el libro había causado en Estados Unidos, sin entender por qué se hacía tanto acerca de algunas investigaciones sobre sexualidad. ¿Qué nuevas ideas podrían existir en un libro escrito por académicos sobre un tema tan antiguo y familiar como el sexo ?, preguntaron razonablemente, sin apreciar qué tan tabú permanecía el tema en los Estados Unidos y cuán poco estadounidenses realmente lo sabían. .

Con mucha gente en el momento reacia a hablar sobre su vida sexual, Kinsey fue a todas partes para encontrar temas para su estudio, incluyendo prisiones, reformatorios y fraternidades universitarias. Sería justificadamente criticado por tal muestreo selectivo, ya que los miembros de tales instituciones eran apenas representativos de la población en general. El método estadístico de Kinsey, que dependía generalmente de la media en lugar de la mediana o el modo, también tendía a exagerar el comportamiento sexual de los hombres. Los sujetos vinieron casi exclusivamente de las ciudades del noreste y el medio oeste, lo que significa que también hubo un sesgo geográfico. Por lo tanto, todos los hallazgos en el Comportamiento Sexual en el Hombre Humano tuvieron que tomarse con un gran grano de sal (algo verdadero para todos los principales estudios de sexo de las próximas décadas, incluidos los de Masters y Johnson). Las entrevistas (con hombres blancos solamente, lo que significa que también hubo un sesgo racial y económico) promediaron noventa minutos y consistieron en entre 300 y 500 preguntas. Por lo tanto, la investigación de Kinsey se basó exclusivamente en recuerdos, esta sola razón suficiente para el escepticismo dado el hábito de los individuos de recordar mal los eventos, especialmente los de la infancia.

Aún así, el Informe Kinsey ofreció una comprensión considerable de una dimensión de la experiencia humana que nadie antes se había atrevido a aventurar. Si hubo una gran revelación en el libro, fue que la sexualidad en los hombres se desarrolló antes y continuó más adelante en la vida y tomó más formas de lo que comúnmente se cree. El comportamiento sexual real entre los hombres (y, se podría suponer, las mujeres, ya que era con quién estaba teniendo lugar la mayor parte de la actividad) contrastaba marcadamente con los valores puritanos de la nación. Las cifras sobre la incidencia de la sexualidad desalentada socialmente, es decir, el sexo prematrimonial, la infidelidad a las esposas y el patrocinio de las prostitutas, fueron especialmente alarmantes (85%, 50% y 70%, respectivamente). De hecho, el 95% de los hombres estadounidenses estaría en prisión si se aplicaran estrictamente todas las leyes relacionadas con la sexualidad, sugirió Kinsey, la brecha entre lo que pensamos y decimos sobre el sexo y lo que en realidad hicimos uno grande. (El contacto oral-genital, una actividad en la que el 59% de los hombres habían participado, según los informes, era un delito en varios estados. Tener relaciones sexuales con animales, como se informó que habían hecho el 17% de los "muchachos de granja", puede o no haber sido una ofensa criminal pero la mayoría de los lectores, especialmente la gente de la ciudad, encontraron el acto repugnante.) Estos números fueron, nuevamente, muy sospechosos dado quién estaba proporcionando las respuestas a las preguntas de Kinsey y cómo se recopilaron y analizaron los datos, pero el Informe proporcionó una ventana fascinante sobre la sexualidad masculina y cómo difería significativamente de los estándares morales.

La respuesta crítica al comportamiento sexual en el hombre humano fue, como era de esperar, muy polarizada. Algunos revisores describieron de manera consciente o inconsciente el impacto del libro en el lenguaje sexual, aparentemente arrastrado por la emoción del tema. "Ha estimulado una discusión franca sobre el sexo que ha tenido el carácter de una explosión y ha proporcionado una liberación saludable", escribió Martin Gumpert en The Nation, el libro funcionando así no muy diferente de un orgasmo nacional. Algunos críticos, sin embargo, no estaban contentos con la reacción climática que Kinsey había producido. Con las audiencias del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara en pleno apogeo, algunos sintieron que Kinsey debería ser convocada ante un comité equivalente del Congreso preocupado por las actividades sexuales no estadounidenses. El apoyo para Kinsey y su trabajo fue igualmente ardiente. Kinsey fue a menudo comparado con Charles Darwin (el historiador y periodista Albert Deutsch lo comparó con Sócrates y Copérnico), su investigación como la del famoso biólogo británico considerada como un acto de valentía porque se atrevió a desafiar las creencias prevalecientes. "La ciencia más distorsionada y maltratada, el estudio del sexo, se ha liberado en gran parte de la intolerancia, la superstición, la frivolidad y la morbilidad", observó Gumpert, esta es la verdadera contribución del libro. Tan significativo, sostuvieron los partidarios de Kinsey como Gumpert, el libro permitió a los estadounidenses comunes discutir un tema que generalmente había sido el dominio exclusivo de dos instituciones muy diferentes pero igualmente autoritarias: la religión y el psicoanálisis. Fueron miembros de estos dos campos quienes sirvieron como los críticos más vocales de Comportamiento Sexual en el Hombre Humano, no por casualidad, tanto el clero como se encogieron no se alegraron de ver disminuido su control del tema tabú. Los lectores del libro informaron un efecto terapéutico similar al realizado desde un servicio religioso o una sesión en el diván; de hecho, parte de su culpa y vergüenza asociadas con la sexualidad se aliviaron al saber que muchos otros compartían el mismo "anormal" o "anormal". intereses pervertidos.

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