Escuela hecha fácil: la educación del carácter es la clave

Anteriormente escribí sobre el aula de cuarto grado del Sr. Sharp y sobre la fuerza de carácter de las Pirámides de Poder que los estudiantes habían construido (Pirámides del Poder). Bueno, finalmente tuve el privilegio de conocer a este grupo la semana pasada. Que alegria.

Estuvimos allí para filmar esta clase en acción y hablar con los estudiantes, padres y el Sr. Sharp para aprender más sobre lo que están haciendo. ¡Mira el video ahora! Y, mientras me sentaba y observaba este salón de clases en acción, había una sensación de tranquilidad en todos lados. Ya sea que interactuaran entre sí, con los visitantes de su clase o con su maestro, los niños tenían un aire de tranquilidad. Y, cuando la maestra invitó espontáneamente a un aula completa de estudiantes de 2º grado a aprender sobre la fortaleza del carácter de los alumnos de 4º grado, hubo una facilidad de ajuste y compartir espacios y corazones.

Facilidad: ¡qué alivio para los educadores! Como el Sr. Sharp me dijo, refiriéndose a su construcción de una base de educación de fortalezas de carácter, "Todo se vuelve más fácil en el aula: todo".

Como psicóloga, por supuesto me sentí reconfortado al ver que el entorno educativo hacía un gran trabajo al nutrir a todo el niño. Pero traté de adoptar, lo mejor que pude, el punto de vista de un educador que podría pensar que su función principal es enseñar materias académicas: matemática, literatura, ciencia, etc. ¿Por qué perder tiempo explorando y aprendiendo acerca de las fortalezas de los personajes cuando hay tanto "plan de estudios básico" para cubrir para estar adecuadamente preparado para las pruebas que los estudiantes deben tomar? Esa pregunta fue la lente a través de la cual miré y reflexioné durante parte de ese día.

Me di cuenta de que al comienzo de cada año, un maestro convoca a un grupo de estudiantes que aprenderán juntos durante todo el año. En ese momento, una cultura nace. Esa cultura, tal como se desarrolla a partir de ese momento en adelante, tendrá profundos efectos en el comportamiento de todos.

Un maestro tiene una opción. La elección es qué tan deliberado es establecer las características de esa cultura. ¿Qué características cree el maestro que mejorarán el aprendizaje y qué técnicas se pueden usar para cultivar esas características? Me quedó claro que enseñar las fortalezas de los personajes es una técnica que puede establecer efectivamente una cultura de aprendizaje.

El Sr. Sharp comenzó el año con la afirmación de que "todos hemos tenido éxito en llegar hoy a este salón de clases", un hecho. En nuestros propios derechos, todos tenemos éxitos que podemos reclamar. Luego preguntó: "¿Qué aspectos de tu personaje te han ayudado a tener éxito hasta ahora?"

Eso preparó el escenario para establecer los siguientes valores / premisas culturales:
• Todos somos buenos como somos.
• Hay un vocabulario que aprenderemos a describir las diversas fortalezas de los personajes que podemos escoger y elegir.
Exploraremos y desplegaremos esas fortalezas de carácter en nuestro aprendizaje e interacciones entre nosotros.

Rápidamente observé la siguiente evidencia de que estas expectativas culturales estaban claramente establecidas:
• Estudiantes que piden ayuda y se ayudan mutuamente.
• Facilidad de interacciones estudiante-alumno y estudiantes-adultos
• Los estudiantes informaron que estaban usando "perspectiva" para ayudar a enseñar a los de segundo grado, "persistencia" para seguir con las tareas que no les gustaban mucho, "valentía" para ser el primero en ir por delante de las desalentadoras cámaras, etc.
• Participación en las actividades del aula. Sin comportamientos distraídos o distractores.

Creo que cuando un docente no crea deliberadamente una cultura positiva en el aula, la cultura predeterminada a menudo tiene estas características:
• Competencia / Comparación: todos los estudiantes compiten entre sí. Los maestros usamos una curva para calificar; damos premios a los estudiantes basados ​​en que usted es mejor que los demás en varias cosas; te estamos preparando para un mundo competitivo en el que necesitas ser mejor que otros para conseguir trabajos, etc.
• Autoritario: se supone que los estudiantes debemos guiar nuestro comportamiento en base al temor al castigo o la desaprobación de los adultos que tienen autoridad; Los profesores te estamos preparando para un mundo en el que debes cumplir con las reglas / leyes establecidas por otros, independientemente de tu opinión sobre esas reglas.
• Objetos pasivos : se supone que los estudiantes nos sentamos y aprendemos lo que se nos dice que aprendamos; se supone que debemos seguir las instrucciones.
• Ansiedad de rendimiento: se supone que tenemos que estar ansiosos por aprender todo lo que nos da para aprender y usar esa ansiedad para estudiar duro, de modo que podamos hacer bien en nuestras pruebas de rendimiento; necesitamos aprender a usar la ansiedad como nuestra fuente de motivación para esforzarnos.

Una cultura basada en articular y apreciar las diferencias individuales entre nuestras fortalezas de carácter parece conducir a las siguientes características alternativas de la cultura:
• Colaboración: todos nosotros, estudiantes y profesores, aportamos diferentes puntos fuertes a la mesa de aprendizaje, y podemos utilizar nuestras relaciones mutuas para ayudarnos unos a otros a aprender; Puedo pedir ayuda a alguien que tenga más fuerza en esa área que yo; todos estamos bien tal como somos – ni mejor ni peor que otro – simplemente diferentes – y todos somos buenos de diferentes maneras; cuando crezcamos, trabajaremos con otros y necesitaremos saber cómo apreciar las fortalezas de todos.
• Respeto mutuo: todos somos seres humanos valiosos que cada uno merece un respeto total; aunque sabemos que el maestro está "a cargo", sabemos que nos involucra respetuosamente en el proceso de toma de decisiones diarias. Según nuestra experiencia aquí, creemos que en la sociedad, las figuras de autoridad deberían establecer reglas basadas en los derechos humanos.
• Compromiso : somos alumnos comprometidos; nuestro maestro nos permite expresarnos en nuestro trabajo y cuando mi trabajo es una expresión de lo que soy, me involucro mucho en él; el aula es un lugar donde "mi flor" continúa desarrollándose y se maravillará por los demás. Me alienta a explorar, a seguir mis intereses e instintos.
• Confianza : me siento seguro de mí mismo; No estoy preocupado por ser juzgado; con una posición de confianza puedo abordar temas que de otra manera podría evitar por miedo al fracaso; en la vida puedo enfrentar riesgos que conducen al crecimiento.

¿En cuál de estas dos culturas preferirías aprender y enseñar? Es una elección. Enseñar las fortalezas de los personajes es una forma de construir una cultura de colaboración, confianza, respeto mutuo y compromiso. Como docente, ¿querrías algo menos para ti de tu distrito? ¿Querrías algo menos para tu propio hijo / alumno?

Se puede hacer. SE ESTÁ HACIENDO.

Gracias al Sr. Sharp y a todos sus alumnos por abrir mis ojos.

(Para ver el salón de clases en acción, mira este video!)

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