Escuchar voces: lo que está sucediendo en el cerebro de los esquizofrénicos

¿Te has preguntado por qué no puedes hacerte cosquillas? El problema es que tu cerebro siempre sabe hacia dónde se dirigen tus dedos antes de llegar allí. Entonces, si le hacen cosquillas en el estómago, su cerebro piensa que no está sucediendo nada extraño o sorprendente. Sin embargo, si alguien más te hace cosquillas en el vientre con los mismos movimientos y presiones, comenzarás a reír. El motivo solo hace cosquillas cuando otros están involucrados se debe a la forma en que su cerebro está conectado. Cuando decides mover los dedos, inicias una serie de contracciones musculares y relajaciones que permiten que tu mano se acerque y toque algo. Durante este movimiento, sus cerebros necesitan saber dónde se encuentran su mano y su brazo en relación con el resto de su cuerpo para que no se sobrepasen ni se pierdan el objeto que están tratando de tocar. Por lo tanto, su sentido del movimiento, desde los sistemas sensoriales de la piel y los músculos, proporciona al cerebro información vital durante el movimiento para asegurarse de que todo ocurra en la secuencia correcta en el momento correcto. Por lo tanto, no puedes hacerte cosquillas porque nunca puedes sorprender a tu cerebro.

Lo mismo es cierto con el habla. Cuando te escuches hablar, ajusta el tono y el patrón de tu discurso para que coincida con lo que tu cerebro intenta decir. Usted introduce más volumen si la habitación es ruidosa; introduces énfasis en ciertas sílabas para transmitir tus emociones; a veces puede alterar cómo se expresa una palabra en respuesta a las reacciones de la persona con la que está hablando. Este procesamiento complejo ocurre muy rápido gracias a las conexiones que se formaron dentro de su cerebro incluso antes de que naciera. A medida que escuches las palabras que estás pronunciando en tus oídos, una cosa es cierta; sabes que es tu voz ¿Qué pasa si no sabías esto? ¿Qué pasa si tu cerebro genera palabras en tu mente y las escuchas pero no las reconoces como tus propias palabras? Esta afección, una alucinación auditiva, es a menudo uno de los muchos síntomas incapacitantes que experimentan las personas diagnosticadas con esquizofrenia.

Los científicos en los Países Bajos investigaron recientemente cómo las alucinaciones auditivas podrían ser producidas por el cerebro de estos pacientes. Lo primero que debes saber sobre la audición es que se procesa principalmente dentro del lóbulo temporal del cerebro. Esta parte de tu cerebro se encuentra justo dentro de tus oídos. Los científicos descubrieron que ciertas regiones del lóbulo temporal izquierdo eran más activas durante una alucinación auditiva, en comparación con cuando el paciente no estaba alucinando. Esencialmente, los cerebros de pacientes alucinados actuaban como si estuvieran experimentando una experiencia auditiva "real". ¡Sus cerebros estaban generando las "voces o sonidos" y estaban "escuchando" los sonidos al mismo tiempo! De alguna manera, los pacientes nunca hicieron la conexión de que estaban oyendo su propia voz. Los pacientes creían que las voces provenían de otra persona.

Para entender cómo sucede esto, compare producir y escuchar su propia voz con producir y sentir su propio cosquilleo. En circunstancias normales, siempre van juntas, nunca sorpresas. Tu cerebro siempre se dice a sí mismo lo que está por experimentar. En los cerebros de las personas con esquizofrenia, este proceso parece estar funcionando mal. Los científicos llegaron a la conclusión de que las señales cerebrales que se originaban en las regiones del cerebro generadoras de habla no se molestaban en decirles a las regiones auditivas que el pensamiento venidero en realidad se autogeneraba. Si la parte auditiva del cerebro no espera escuchar su propia voz, entonces cualquier voz que se escuche DEBE pertenecer a otra persona.

El problema real, para los estudiantes de psicología de la audiencia, que se descubrió, fue un error anatómico dentro del haz de fibras que conecta las áreas generadoras de habla en el lóbulo frontal con la corteza auditiva en el lóbulo temporoparietal. Esencialmente, si no sabes con certeza que estás hablando, entonces asumirás que las voces te están hablando. Tristemente, y algunas veces trágicamente, debido a la paranoia subyacente que estos pacientes también experimentan, las voces instruyen a los pacientes a realizar tareas desagradables.

© Gary L. Wenk, Ph.D. Autor de Your Brain on Food (Oxford University Press, 2010)

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