¿Tienes miedo de ser feliz?

En realidad, va más allá de eso.

Me sorprendió tanto que nadie supo que Lori Loughlin, Felicity Huffman, otras celebridades y “élites parentales” habían sobornado, engañado y engañado a sus hijos en las universidades más selectivas de nuestra nación. Estos movimientos le dan un nuevo significado al estribillo de mi hija de dieciséis años: “Mamá, no seas ESO padre”. Y la ironía no se perdió en mí. Una de mis actuaciones favoritas de Felicity Huffman es la de una Jefa de Escuela con un compromiso ético en la Temporada 2 de “Crimen estadounidense”. (¿No aprendió nada de esa experiencia?)

Me sorprendió menos que la mayoría cuando los periodistas señalaron este reciente drama como una extensión natural de tremendas inequidades en las admisiones universitarias. No estoy seguro de estar de acuerdo con ellos por completo. Pero como alguien que vive y trabaja en el área de Boston, seguramente sé, al igual que mi hija y sus amigos, que el campo de juego educativo de Estados Unidos es tan no nivelado para que pueda ser girado sobre su cola y inclinado hacia el cielo. Y como los periodistas han notado, en lugares como Nueva Inglaterra, Nueva York y Los Ángeles, esto comienza con las escuelas preparatorias, las escuelas independientes K-8, las escuelas públicas de élite y los centros preescolares “selectivos”.

Aquí está mi pregunta, como psicóloga adolescente. ¿Qué hicieron estos padres, que mintieron sobre las habilidades y experiencias atléticas de sus hijos, les pagaron a las personas para que tomen las pruebas estandarizadas, y sobornaron a los entrenadores de admisiones y exámenes de preparación, creían que lo lograrían y para quién? ¿Son “padres quitanieves?” “Sí”, en el sentido de que tienen derecho, y “tal vez”, en que están despejando obstáculos para sus hijos. Pero sospecho que sus motivaciones son incluso más preocupantes que las de los típicos padres de helicópteros y quitanieves. Están buscando estatus, “experiencias” y ventajas en nombre de sus hijos; Pero en realidad, están buscando algo para sí mismos. Y no se trata solo de la pegatina de parachoques. Muchos de estos padres, que ya son adultos exitosos, intentan vivir indirectamente a través de sus hijos. Todos reconocemos esta tentación, pero la mayoría de nosotros nos mantenemos bajo control. Entonces, ¿cómo llamamos a los que no lo hacen? Los padres escopeta? Ride-along padres? “Skitcher” padres? (Mira eso arriba).

Estoy luchando para encontrar una palabra que capture la complejidad de los motivos de estos padres. Por supuesto, todos queremos marcas y experiencias valiosas para nuestros hijos, pero la mayoría de nosotros no estamos dispuestos a mentir, engañar y robar para obtenerlos. Estos padres aparecen impulsados ​​no solo por sus necesidades narcisistas; parece que están buscando una “renovación” de la adolescencia. Las fuerzas impulsoras de sus acciones van más allá de los mejores intereses de sus hijos. Es como si estuvieran enganchando en la vida de sus adolescentes. Créeme, lo entiendo. Los niños se divierten. Consiguen probar cosas por primera vez. En general, no han tomado muchas decisiones lamentables, o malas elecciones de matrimonio. Ellos tienen toda su vida por delante. A menudo tienen más de lo que teníamos porque nos aseguramos de proporcionarlo. Y somos más tolerantes e indulgentes con ellos que lo que nuestros padres estaban con nosotros. Pero no quieren que viajemos, y no les estamos haciendo ningún favor cuando lo hacemos.

Tú conoces a los peores delincuentes. Tienen a los amigos de sus hijos para beber y vapear porque les gusta ser los “padres geniales”. Dicen que “nosotros” tenemos una competencia de patinaje o “nosotros” estamos mirando a la universidad X. Conozco a algunas familias que han usado conexiones (mucho más mundanas) para que sus hijos sean admitidos en universidades donde no tienen las calificaciones y calificaciones requeridas. A veces, en la línea, se vuelve dolorosamente claro por qué necesitaban usar esa conexión. Si su hijo es privilegiado y blanco, sea realista acerca de sus habilidades. Permítales asistir a una universidad donde cumplan con los estándares de admisión. Esto les dará la oportunidad más clara de éxito de buena fe.

Si está tentado a usar un helicóptero, un quitanieves o completar el espacio en blanco, pregúntese: “¿Estoy haciendo esto por mi hijo o por mí mismo?” “Si no le he dicho a mi hijo que lo estoy haciendo, ¿por qué no? ”Tómate un momento para reflexionar sobre tus motivos.

Y si se le ocurre un buen término para los padres que viven indirectamente (a menudo por cuenta del riesgo de sus hijos), envíeme un mensaje de correo electrónico, mensaje de texto o chat.

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