Esa curva de felicidad de la mediana edad? Es más como una línea

Una nueva crítica de la felicidad en la mediana edad muestra otra razón para dudar que exista.

Indudablemente, usted ha oído hablar de la crisis de la mediana edad, así como de su contraparte en los grandes estudios internacionales sobre la felicidad a lo largo de los años de la edad adulta. Los psicólogos que estudian la personalidad en la edad adulta media y posterior sacan conclusiones diferentes que los economistas acerca de la llamada curva en forma de U, en la que la felicidad desciende y la infelicidad aumenta en el período medio de la vida. En gran parte de este debate, los argumentos se centran en torno a las manzanas frente a las naranjas, donde los economistas observan la “manzana” de los índices de felicidad de un solo ítem y los psicólogos en medidas más profundas de adaptación y personalidad para descubrir si el fondo cae del pozo. -ser cuando los adultos alcanzan de repente la edad mágica de los 40 (o 45, o 50, según el estudio). Otras críticas examinan a los propios investigadores de la mediana edad que, como admite Jonathan Raush (“La curva de la felicidad”), encuentran que la existencia de una crisis lo ayudó a “encontrar una explicación para su pesimismo”. Es bueno demostrar que su infelicidad es una “cosa”. , “Y no solo algo único para ti y tu vida.

Sin repetir los debates, que se han cubierto en otros lugares, es hora de ver la nueva visión del bienestar en la edad adulta. En una conferencia titulada “Conversaciones de la mediana edad” patrocinada por el Centro Wellcome Cultures and Environments of Health (Universidad de Exeter), me pidieron que hablara sobre el mito de la crisis de la mediana edad y decidí profundizar en la literatura crítica de los últimos pocos. Años en la curva de la felicidad en forma de “U”. En un estudio muy relevante, Seppo Laaksonen (2016) de la Universidad de Helsinki presentó una amalgama crítica del concepto de curva en forma de U que cubre las bases relevantes. Laaksonen señala que otros investigadores no logran replicar la curva y que surgen más problemas cuando se incorporan ciertos controles en los análisis, controles que pueden o no ser apropiados. Para poner estas preguntas a prueba, el investigador finlandés examinó las encuestas a gran escala realizadas en los EE. UU. Y el Reino Unido con pruebas estadísticas que incluían o no los controles que podrían influir en la relación edad-felicidad.

Hay buenas razones para argumentar que no debe haber controles integrados en la relación edad-felicidad. Al incorporar controles en la relación, se suprime el efecto real que las condiciones asociadas con el envejecimiento tendrían en las experiencias de vida de los adultos mayores. Quitar la salud o el estado civil como factores que influyen en la felicidad no cambia el hecho de que tener más de 65 años y tener mala salud o vivir sin un cónyuge o pareja puede poner un freno a su felicidad. De manera similar, controlar los ingresos significa que está ignorando el hecho de que las personas mayores que tienen menos dinero para pagar las facturas estarán, si no más infelices, más estresadas que las que tienen dinero.

Laakenen concluye que puede haber una curva que descienda hacia abajo desde la edad de 10 años y luego se mantenga estable hasta los 50 años aproximadamente, pero eso es con dos condiciones: (1) controlar los factores que reducirían la felicidad, y (2) la edad de ” la “caída” puede variar desde menos de 40 o más de 50. Apenas es el tipo de precisión que querríamos ver si, de hecho, se supone que la crisis de la mediana edad está vinculada a una edad específica, o incluso a un rango de edad.

Por alguna razón, a pesar de la evidencia de Laakenen y de otras personas que han tomado la curva de la felicidad, la idea aún persiste y, de hecho, casi se da por sentada. Una rápida búsqueda en Google de la curva de la felicidad lleva a una gran cantidad de caricaturas basadas en la crisis de la mediana edad y anuncios de productos dirigidos a esos miserables medianos. Hay una lista de verificación para una crisis de la mediana edad con elementos como “¿Estás pensando en hacer un salto en bungee?” Y “¿Estás pensando seriamente en hacerte un tatuaje?” Otra imagen es una versión del tema “Mantén la calma”, y sugiere “Mantenga la calma, es solo una crisis de la mediana edad”. Hay un libro de cocina para la cocina de la mediana edad y un blog dedicado a sobrevivir a una “crisis de la mediana edad de la cerveza”. La lista sigue y sigue, y como es imposible incluirlos a todos, esto podría Sé una empresa divertida para que pruebes por tu cuenta.

Volviendo a la literatura, los estudios más antiguos que el de Laakenen refuerzan los problemas en la curva en forma de U. Uno, de hecho, me lo envió uno de los autores de la curva en U, University of Warwick (Reino Unido), en el que proporcionó datos de un manuscrito no publicado que formuló la pregunta: “¿Los humanos modernos sufren una baja psicológica en la mediana edad?” Este es uno más en la serie de análisis de encuestas a gran escala basadas en las respuestas que la gente da a la pregunta: “En general, ¿qué tan satisfecho está con su vida hoy en día?” Con una puntuación de 0 a 10. La curva muestra una caída, pero aquí está La captura: La escala representa una sección truncada de todo el rango. La “inmersión” implica una diferencia entre 7.2 y 7.8. No se proporcionan análisis estadísticos en el documento porque, como afirman los autores, el gran tamaño de la muestra aseguraría que este hallazgo alcanzaría una significación estadística. Sin embargo, si vuelves a dibujar el gráfico, que pude hacer desde el formato en el que lo recibí, la curva se convierte en una línea tambaleante en la que apenas es perceptible una caída.

Otras críticas que analizan los datos transnacionales arrojan más dudas sobre la universalidad del fenómeno en forma de “U”. Un artículo de The Lancet de la Universidad de Londres, Andrew Steptoe, y sus colegas examinaron los índices de felicidad en general según la edad en varias regiones muy diferentes del mundo. La U, tal como era, solo se podía observar en países de habla inglesa de altos ingresos. Esto apoya la idea, sostenida durante mucho tiempo entre los críticos de la crisis de la mediana edad, de que solo los ricos pueden permitirse el lujo de disfrutar del malestar de la mediana edad. Sin embargo, también es posible que esta caída en la mediana edad se mantenga en los países de altos ingresos porque las disparidades en los ingresos hacen que los estresados ​​y los que tienen menos salarios ganen comparaciones negativas entre ellos y los muy ricos. Además, como lo demostró un estudio longitudinal anterior (Harvey et al., 2018), las personas con bajo control del trabajo y alta tensión laboral son las que tienen más probabilidades de sufrir efectos adversos en la mediana edad.

Un último punto a considerar se refiere a quién puede responder las preguntas de la encuesta en las últimas décadas de adultos. Claramente, no las personas que ya no están vivas o están en una situación de la vida en la que no pueden responder preguntas. Son los sobrevivientes a quienes los investigadores pueden probar. Es posible que hayan estado felices y no deprimidos durante toda su vida. Si los análisis de datos se basaron solo en sobrevivientes, la imagen que surge podría ser completamente diferente. En lugar de una caída, verías una línea recta o incluso un aumento. Este punto casi nunca se considera en el mundo de la felicidad, los investigadores que tienden a provenir de una tradición diferente a los desarrollistas de la vida que tienen que enfrentar todo el tiempo este problema de desgaste selectivo (supervivencia del más apto).

En resumen , existe una pequeña posibilidad de que los críticos de la crisis de la mediana edad, o incluso la curva en forma de U, se salgan con la suya y que estos conceptos por los que hemos luchado tan duro para desacreditar queden en el camino. Si debemos aceptar este mito como un hecho, sería prudente seguir adelante para ayudar a las personas que están luchando contra todas las condiciones estresantes que pueden dañar a las personas con múltiples demandas debido a sus múltiples funciones. También podría tener sentido alejar ese ángulo de profecía autocumplida de los medios de comunicación. Una vez que la curva en forma de U se normalice, las personas admitirán estar en el punto más bajo de la U solo para cumplir con las expectativas de la sociedad. Una N de un millón, como es el caso en algunos de los estudios a gran escala, es impresionante, pero es la N de uno, en quien necesita concentrarse para lograr la realización a medida que atraviesa las décadas de su vida.

Referencias

Harvey, SB, Sellahewa, DA, Wang, M., Milligan-Saville, J., Bryan, BT, Henderson, M., y … Mykletun, A. (2018). El papel de la tensión laboral en la comprensión del trastorno mental común de la mediana edad: un estudio nacional de cohorte de nacimientos. The Lancet Psychiatry, 5 (6), 498-506. doi: 10.1016 / S2215-0366 (18) 30137-8

Laaksonen, S. (2016). Una nota de investigación: la felicidad por edad es más compleja que en forma de u. Journal Of Happiness Studies, doi: 10.1007 / s10902-016-9830-1

Steptoe, A., Deaton, A., y Stone, AA (2015). Bienestar subjetivo, salud y envejecimiento. The Lancet, 385 (9968), 640-648. doi: 10.1016 / S0140-6736 (13) 61489-0

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