¿Es su perro psíquico?

Los perros tienen superpoderes naturales de observación y sensibilidad.

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Fuente: Balaguta Evgeniya / Shutterstock

Una amiga mía me contó acerca de su perro anciano, Kimo, que parecía estar sufriendo de lo que los médicos humanos podrían calificar como un fracaso para prosperar. Kimo no quería comer, no quería salir y no quería interactuar. Mi amiga y su esposo se sentaron una noche y tuvieron una larga y dolorosa conversación sobre si podría ser el momento de llamar al veterinario de eutanasia. Kimo parecía haber entendido la conversación, porque al día siguiente estaba despierto, comiendo y pidiendo salir.

Otra amiga me dijo que su perro parece tener un sexto sentido sobre el queso. Solo tiene que pensar en levantarse e ir al refrigerador para cocinar o comer algo con queso, y su perro Batman aparecerá mágicamente en la cocina, esperando en una encantadora “sentada”. Él no hace esto por todos los alimentos: solo queso Otro amigo me dijo que su perro lee su mente acerca de los frisbees. Este amigo simplemente puede pensar en la palabra “frisbee”, incluso mientras está acostado en el sofá, y su perro comenzará a ladrar y correrá hacia la puerta con entusiasmo, moviendo la cola con anticipación.

Escucho historias como estas todo el tiempo de los compañeros humanos de los perros. Y, invariablemente, surge la pregunta: ¿es mi perro psíquico? He tenido razones para preguntarme esto. Más recientemente, mi perro Bella parecía haberme atrapado tratando de llevarla a una cita veterinaria. Cada tarde, llevo a Bella a dar un paseo por uno de los parques cerca de mi casa, y ella siempre está emocionada. Ella espera en la puerta mientras me pongo mis zapatos, y luego sale corriendo y espera junto al coche. Pero un día, cuando estaba planeando pararme en la oficina del veterinario de camino a nuestra caminata, ella había estado muy irritada, se quedó atrás, negándose a salir de la casa. ¿Cómo sabía ella que tenía intenciones nefastas?

Lamento decir que estas historias no demuestran que los perros sean psíquicos. Es probable que nuestros perros no sean clarividentes, ni están doblando las leyes de la naturaleza con sus actos “psíquicos”. Las historias sugieren algo aún mejor: los perros tienen superpoderes naturales de observación y sensibilidad. De hecho, las capacidades aparentemente psíquicas de nuestros perros pueden explicarse por los últimos descubrimientos científicos en el estudio de la cognición canina.

Lectura de la mente

Los perros son generalmente bastante empáticos, particularmente cuando se trata de su contacto social humano primario. Nuestros perros pueden sentir lo que estamos sintiendo, leyendo emociones en nuestras caras y movimientos, y quizás incluso reuniendo pistas olfativas sobre nuestro estado de ánimo.

Los científicos que estudian la evolución de los perros de los lobos creen que los perros y los humanos “evolucionaron”, lo que significa que las dos especies se han asociado tan estrechamente que ninguna de ellas estaría donde están sin la otra. Debido a esta asociación, los perros han desarrollado toda una caja de herramientas de habilidades sociales y cognitivas que les ayudan a comprender y comunicarse con los humanos. Por ejemplo, los perros tienen una región específica del cerebro para procesar rostros humanos, lo que ayuda a explicar su exquisita sensibilidad a las señales sociales humanas. 1 Esto puede explicar por qué nuestros perros parecen, a veces, incluso más perceptivos que nuestros seres queridos más cercanos acerca de cómo nos sentimos. Nuestros perros pueden sentir, por ejemplo, que nos sentimos tristes o enojados, incluso cuando los humanos a nuestro alrededor no nos damos cuenta. Nuestros perros están prestando mucha atención.

Predecir eventos futuros

Nuestros perros parecen ser muy expertos en predecir lo que vamos a hacer. Bella a veces está parada junto a la puerta, con el frisbee en la boca, antes de que me levante de mi escritorio, antes de que me dé cuenta de que tengo la idea de “Es hora de llevar a Bella al parque”. Parte de la explicación de esto es que hay un tiempo de retraso entre cuando iniciamos el movimiento y cuando somos conscientes de haber decidido movernos. Los perros están observando muy de cerca, buscando pistas sobre lo que vamos a hacer a continuación. Antes de dar una señal verbal (“¡Vamos a jugar!”), Es probable que ya hayamos dado varias señales no verbales sobre nuestras intenciones. A menudo se dice que en una conversación humana, tanto como 60-90 por ciento o más de la interacción es no verbal, dependiendo de los individuos que interactúan y el contexto. Intercambiamos información a través de la expresión facial, la postura del cuerpo, los gestos de las manos y posiblemente los olores. Lo mismo ocurre con nuestras comunicaciones con los perros. Puede que ni siquiera seamos conscientes de todas las señales no verbales que estamos dando. En ocasiones, un perro puede decirnos lo que estamos “diciendo”, por ejemplo, que estamos molestos o emocionados, sin que sepamos lo que estamos haciendo. Entonces, no es sorprendente que los perros parezcan, a veces, predecir lo que vamos a hacer.

Percepción extrasensorial

Tendemos a tomar la experiencia humana como la línea de base o normal; Si lo hacemos, entonces los perros tienen una percepción “extrasensorial”. Masajear un poco la definición de ESP para que signifique “información oculta de los sentidos humanos normales”, los perros en realidad poseen esta habilidad en espadas. El mundo sensorial de los perros se solapa con el nuestro, pero también se extiende más allá del nuestro en algunas áreas. El olfato es la modalidad sensorial más obvia en la que los perros destacan, tienen una nariz mucho más poderosa y un área mucho más grande del cerebro dedicada al procesamiento de información olfativa que los humanos. Los perros también pueden escuchar sonidos que no podemos escuchar y captaremos información visual diferente a la que nosotros escuchamos.

Entonces, no, los perros no son psíquicos, pero podrían serlo también. Tienen habilidades increíbles cuando se trata de leer, predecir e intuir los sentimientos e intenciones de sus compañeros humanos. Podríamos hacerles un favor a nuestros perros tratando de ser tan observadores y sensibles hacia ellos como lo son para nosotros. Nuestros perros ciertamente lo apreciarán si les prestamos más atención a las comunicaciones de ellos, y si podemos estar más sintonizados con los cambios sutiles en su comportamiento y lo que esto podría significar acerca de lo que nuestros perros están pensando y sintiendo.

Referencias

1. Daniel D. Dilks, Peter Cook, Samuel K. Weiller, Helen P. Berns, Mark Spivak, Gregory S. Berns. Despertar fMRI revela una región especializada en la corteza temporal del perro para el procesamiento facial. PeerJ , 2015; 3: DOI e1115: 10.7717 / peerj.1115

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