¿Es seguro enfrentar su trauma?

Una nueva investigación cambia el paradigma para las víctimas de trauma.

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Fuente: Dragana Gordic / Shutterstock

Se estima que 50 a 70 por ciento de los adultos en los Estados Unidos han experimentado al menos un evento traumático en su vida [i] [ii]. Aproximadamente el 15 por ciento de estas personas desarrollarán un trastorno de estrés postraumático, que puede ser una enfermedad grave y, a veces, incapacitante [iii]. En un año determinado, aproximadamente el 3,6 por ciento de la población de EE. UU. Sufre de trastorno de estrés postraumático [iv]. Los síntomas pueden incluir recuerdos recurrentes del (los) evento (s) traumático (s), pesadillas, tratar de evitar cosas asociadas con el trauma, sentimientos de desapego o depresión, trastornos del sueño y sobresaltos fácilmente. Lamentablemente, el trastorno de estrés postraumático a menudo no se reconoce. Solo alrededor del 50 por ciento de las personas con el trastorno reciben tratamiento [v], e incluso las personas que sí lo reciben a menudo no reciben el tratamiento adecuado para el trastorno de estrés postraumático, sino que reciben tratamiento para la depresión, la ansiedad y otros trastornos, y La historia del trauma no se reconoce.

Muchas personas con antecedentes de trauma no quieren hablar de ello. Obtienen pensamientos intrusivos y pesadillas sobre el trauma, y ​​quieren que se detengan. Temen que hablar de eso solo lo empeorará. A veces, temen que hablar sobre eso solo les hará perder el control de sus emociones (empezar a llorar o enojarse frente a alguien) para evitar el tema. Intentan desesperadamente ponerlo en el pasado y mantenerlo allí, pero simplemente no saben cómo hacerlo.

A veces, ser traumatizado afecta la autoestima de una persona, y algunas víctimas de abuso o trauma se involucran en comportamientos peligrosos. Los pensamientos suicidas y los intentos de suicidio pueden ser comunes entre los sobrevivientes de traumas, y algunos se dedican a autolesionarse con propósito, como cortarse o quemarse para aliviar el dolor emocional. Esto puede ser especialmente común en aquellos que fueron abusados ​​cuando eran niños. El abuso del alcohol y las drogas también puede ser común en los sobrevivientes de traumas, con estimaciones del 50 al 66 por ciento de las personas con TEPT que tienen problemas con la adicción [vi]. Algunos especulan que esta es una manera de adormecer el dolor, pero, sin embargo, termina representando riesgos para la salud y la seguridad de la persona.

Hasta hace poco, un paradigma para trabajar con sobrevivientes de trauma era “la seguridad primero”, lo que significa que los sobrevivientes tenían que poder abstenerse del uso imprudente de alcohol y drogas y abstenerse de intentos de suicidio y autolesión antes de que se les permitiera lidiar con el trauma. No hay duda de que hablar de trauma es estresante. La preocupación era que enfrentar el trauma (hablar de ello o realizar el trabajo basado en la evidencia de la Terapia de exposición prolongada para el trastorno de estrés postraumático) empeoraría aún más el suicidio o el abuso de sustancias.

Los clínicos no querían dañar a sus pacientes. “Sellar, no pelar” fue una frase común que se escuchó en la unidad de PTSD de especialidad en la que trabajé hace años. Significó centrarse en el funcionamiento y la seguridad en el aquí y el ahora y en “sellar” esos recuerdos, no “despegar” las defensas exteriores y permitir que salgan. Todo esto tenía sentido en ese momento, y sigue siendo un paradigma practicado por muchos clínicos hasta el día de hoy.

El problema es que algunas personas nunca llegaron al punto de estar lo suficientemente seguras para hablar sobre el trauma, por lo que nunca se habló de ellas. Se les dijo una y otra vez a las víctimas que no era seguro hablar hasta que pudieran mantener su seguridad. Pero se arriesgó a enviar otro tipo de mensaje: “No eres lo suficientemente fuerte como para hablar de eso”. “El trauma es demasiado poderoso y horrible para que puedas lidiar con él”. Muchas de estas personas aún no son mejores hasta este día. Necesitan enfrentar su trauma.

La terapia de exposición prolongada (PE) expone a las personas a sus recuerdos traumáticos una y otra vez hasta que esos recuerdos comienzan a perder su poder, y simplemente se convierten en recuerdos de cosas malas que sucedieron, en lugar de pensamientos y sentimientos abrumadores que las víctimas a menudo tratan de evitar. Este tratamiento que se puede hacer es tan solo de 6 a 12 sesiones. El terapeuta guía al cliente para hablar sobre los detalles de los eventos traumáticos, y esta parte de la sesión a menudo se registra. El terapeuta también enseña habilidades que le permitirán al cliente mantenerse seguro y presente en su entorno. Luego se le pide al cliente que escuche la grabación una y otra vez hasta la próxima sesión, para disminuir o extinguir la respuesta de miedo que desencadenan los recuerdos.

La investigación realizada por Denise Hien y sus colegas muestra que las personas con TEPT y abuso de sustancias activas pueden participar en una terapia de exposición prolongada para el TEPT y mejorar, sin aumentar el uso de sustancias. [vii] No solo el tratamiento de combinación para el TEPT y el uso de sustancias fue tan seguro como el tratamiento de uso de sustancias solo, sino que los síntomas del TEPT mejoraron mucho más en el grupo de tratamiento combinado.

Martin Bohus en Alemania está trabajando con mujeres a las que se les diagnostica trastorno de personalidad límite (BPD, por sus siglas en inglés) y trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) que con frecuencia participan en actos suicidas o autolesiones. Realizó un estudio de 74 mujeres y asignó la mitad de ellas a una unidad de tratamiento residencial donde recibieron DBT para el trastorno de estrés postraumático, un tratamiento combinado de terapia de conducta dialéctica (DBT, por sus siglas en inglés) y terapia de exposición para su PTSD. La otra mitad recibió tratamiento como de costumbre. [viii] No excluía a las mujeres que se autolesionaban activamente. Al final del estudio, las mujeres que recibieron el tratamiento de trastorno de estrés postraumático tuvieron una mejoría significativamente mayor en sus síntomas de TEPT que el grupo de control, y no mostraron un aumento en las conductas autolesivas.

Bohus compartió algunas de las reflexiones de las mujeres que después de años de huir de recuerdos traumáticos, finalmente confrontarlas trajo mucho alivio. Algunos comentaron que les hubiera gustado que les hubieran ofrecido este tratamiento años antes porque sufrieron innecesariamente durante todos esos años y no pueden recuperarlos ahora.

Referencias

[i] Kessler RC, Chiu WT, Demler O, Walters EE. Prevalencia, gravedad y comorbilidad de los trastornos del DSM-IV durante doce meses en la Replicación de la Encuesta Nacional de Comorbilidad (NCS-R). Archivos de Psiquiatría General, junio de 2005; 62 (6): 617-27

[i] Kessler RC, Chiu WT, Demler O, Walters EE. Prevalencia, gravedad y comorbilidad de los trastornos del DSM-IV durante doce meses en la Replicación de la Encuesta Nacional de Comorbilidad (NCS-R). Archivos de Psiquiatría General, junio de 2005; 62 (6): 617-27

[ii] Kilpatrick, DG, Resnick, HS, Milanak, ME, Miller, MW, Keyes, KM y Friedman, MJ (2013). Estimaciones nacionales de exposición a eventos traumáticos y prevalencia de TEPT utilizando los criterios del DSM-IV y el DSM-5. Diario de estrés traumático, 26 (5), 537-47.

[iii] National Center for PTSD, obtenido de https://www.ptsd.va.gov/understand/common/common_adults.asp

[iv] Kessler RC, Chiu WT, Demler O, Walters EE. Prevalencia, gravedad y comorbilidad de los trastornos del DSM-IV durante doce meses en la Replicación de la Encuesta Nacional de Comorbilidad (NCS-R). Archivos de Psiquiatría General, junio de 2005; 62 (6): 617-27

[v] Wang PS, Lane M, Olfson M, Pincus HA, Wells KB, Kessler RC. Doce meses de uso de los servicios de salud mental en los Estados Unidos. Archivos de Psiquiatría General. Junio ​​de 2005; 62 (6): 629-640.

[vi] McCauley, JL, Killeen, T., Gros, DF, Brady, KT, y Back, SE (2012). Trastorno por estrés postraumático y trastornos por uso de sustancias concurrentes: avances en la evaluación y el tratamiento. Psicología clínica: una publicación de la División de Psicología Clínica de la American Psychological Association, 19 (3), 10.1111 / cpsp.12006.

[vii] Ruglass L, M, Lopez-Castro T, Papini S, Killeen T, Back S, E, Hien D, A: Tratamiento concomitante con exposición prolongada para el trastorno de estrés postraumático completo o por debajo del umbral coexistente: y Ensayo clínico aleatorizado. Psychother Psychosom 2017; 86: 150-161. doi: 10.1159 / 000462977

[viii] Bohus M, Dyer A, S, Priebe K, Krüger A, Kleindienst N, Schmahl C, Niedtfeld I, Steil R: Terapia de comportamiento dialéctico para el trastorno de estrés postraumático después del abuso sexual infantil en pacientes con y sin trastorno de personalidad límite : Un ensayo controlado aleatorio. Psychother Psychosom 2013; 82: 221-233. doi: 10.1159 / 000348451

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