¿Es sabio divorciarse sin un abogado?

La economía actual es la peor que la mayoría de nosotros hemos visto en nuestra vida. Como efecto secundario de la depresión económica, muchas personas que están en matrimonios infelices están encontrando maneras creativas de manejar.

Algunos están optando por posponer su disolución hasta que haya algo de equidad en la casa, o la cuenta de jubilación crezca, o uno o ambos cónyuges vuelvan a trabajar. Algunas parejas eligen permanecer ocupantes de la misma casa pero duermen en habitaciones separadas. Conozco a una pareja que comparte la "ocupación" de la casa, pero uno de los cónyuges trabaja durante el día y llega a casa por la noche mientras que el otro trabaja un turno de noche. Este tipo de configuración a menudo es necesario cuando una pareja tiene hijos más pequeños.

Otras parejas, más determinadas (o desesperadas) para superar el proceso de disolución, están volviendo a la "autorrepresentación". La autorrepresentación, también conocida como pro se, o In propria persona ("pro per" para abreviar), proporciona un medio para reducir el costo del litigio A diferencia de tener un abogado que lo represente en la corte, usted expone su propio caso ante el juez.

Según una encuesta realizada por la Coalición por la Justicia de ABA, la debilidad de la economía ha aumentado el número de litigantes que se representan a sí mismos en ejecuciones hipotecarias, relaciones domésticas, problemas del consumidor y asuntos de vivienda que no son de ejecución hipotecaria.

La ventaja obvia de representarse en un caso judicial es ahorrar los honorarios astronómicos del abogado.

Sin embargo, las desventajas pueden superar en gran medida los dólares ahorrados.

No solo porque los abogados conocen la ley y saben qué puntos argumentar y cómo argumentarlos, sino que también tienen los conocimientos básicos sobre qué documentos se deben presentar y cuándo presentarlos. Saben cómo lidiar con todos los matices del sistema judicial y han aprendido de la experiencia sobre el proceso legal (incluida la etiqueta de la corte). Y aunque muchos casos no van a juicio, el abogado entiende que la mayoría del proceso de litigio se produce fuera de la sala del tribunal.

¿Por que importa? Por un lado, la encuesta de ABA Coalition for Justice encontró que muchos jueces dicen que estos litigantes auto-representados están haciendo un mal trabajo y causando una carga extra en los tribunales. La autorrepresentación generalmente termina con un resultado desfavorable. Muchos de los jueces encuestados declararon que la autorrepresentación provoca un desgaste en los recursos judiciales ya reducidos.

Entonces, ¿qué puede hacer la persona que no puede pagar un abogado y que quiere pasar por un proceso de divorcio más temprano que tarde?

Muchos tribunales cuentan con servicios de asesoramiento legal gratuitos o de bajo costo. Si no puede encontrar la información fácilmente en línea, puede ir a su juzgado local y preguntarles directamente sobre los recursos de asistencia legal en la jurisdicción. El estado de California proporciona cierta información legal en el sitio web de la Corte (courtinfo.ca.gov).

También hay asistentes de documentos legales (registrados por el condado) que pueden ayudar a los litigantes autorepresentados a completar y presentar documentos y que cobran mucho menos que un abogado. Si bien no pueden brindar asesoramiento legal, para muchos litigantes, la ayuda con la documentación puede ser todo lo que se necesita.

También puede consultar con abogados sobre cuestiones específicas en lugar de tener que retenerlos para todo el caso, que requiere un gran depósito conocido como retenedor. Debido a la recesión, algunos abogados están reduciendo el monto del anticipo o reuniéndose con los clientes sobre una base de "pago por uso".

Nolo (anteriormente conocido como Nolo Press) es otra alternativa para ahorrar dinero. Es una organización que fue iniciada por dos abogados llamados Ralph Warner y Ed Sherman que querían que el sistema legal fuera más accesible para la persona laica. Muchos litigantes auto-representados usan Nolo resouces.

Nolo ha publicado varios libros: Cómo hacer su propio divorcio en California, Guía esencial de Nolo para el divorcio, Soluciones de divorcio y Divorcio y dinero, se encuentran entre los más populares. Para ordenar sus libros, vaya a:

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Tal vez la razón más grande por la cual el profesional de la información disminuye la velocidad de la audiencia es por la idea errónea de que el proceso será más fácil; o que pueden "resolverlo" a medida que avanzan.

El inconveniente más devastador es lo desconocido: "usted no sabe lo que no sabe". Hay problemas que muchos no sabrían abordar, esto vuelve a atormentarlos al final. Otro problema con la autorrepresentación es la pérdida de la objetividad. Dado que es su propio caso, no puede sacudirse la percepción subjetiva del caso.

La autorrepresentación es una opción viable, que ahorra dinero, pero es una empresa tremenda y no debe realizarse sin un cierto conocimiento de la ley y de cómo navegar en los tribunales. Se recomienda encarecidamente la consulta periódica con un abogado especializado en derecho de familia.

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