¿Es posible ser duraderamente más feliz?

"Para cambiar la vida de uno, comienza inmediatamente, hazlo extravagantemente, sin excepciones".
– William James

¿Por qué algunas personas son más felices que otras? ¿Cuáles son los beneficios (y los costos) de la felicidad? ¿Y es posible ser permanentemente más feliz?

Estas son algunas de las preguntas que espero abordar en mi nuevo blog, las mismas preguntas que abordé en mi libro reciente, El cómo de la felicidad: un enfoque científico para obtener la vida que desea. Mi otro objetivo es comentar cómo la investigación sobre las emociones y el bienestar puede informar nuestra comprensión de los acontecimientos actuales, así como de nuestro propio comportamiento.

Soy un psicólogo social experimental que ha estado investigando sobre la felicidad durante casi 20 años. Junto con mis alumnos y mi colaborador Ken Sheldon, realicé los primeros experimentos (llamados "estudios de intervención experimental controlada aleatoria") que intentan aumentar y mantener la felicidad de las personas. En términos más amplios, mi investigación sugiere que la felicidad duradera es alcanzable, si estás preparado para hacer el trabajo. Al igual que con la pérdida de peso permanente y el estado físico, ser cada vez más feliz exige realizar cambios permanentes que requieren esfuerzo y compromiso todos los días de tu vida.

En blogs posteriores, analizaré cómo y por qué esto es así e identificaré para usted los principales determinantes de la felicidad. Hoy, espero despertar su interés en el tema al describir algunas de las estrategias para aumentar la felicidad que los investigadores han estudiado y concluyeron que son más exitosas. Esta lista no hará que ninguno de ustedes derrame su té de la tarde, pero tenga en cuenta que todas las estrategias han sido respaldadas por investigaciones empíricas. (Se discuten con mucho más detalle en The How of Happiness.) Además, como sostengo en el libro, no es necesario que intentes toda la lista de actividades de felicidad, sino que debes elegir enfocarte solo en las estrategias de 1 a 4. que se "ajustan" mejor, las que te parecen más naturales y agradables

Contando tus bendiciones

Una forma de practicar esta estrategia es con un "diario de gratitud" en el que anota las 3 o 5 cosas por las que actualmente está agradecido, desde lo mundano (sus flores finalmente están floreciendo) hasta lo magnífico (los primeros pasos de su hijo) . Haz esto una vez a la semana, por ejemplo, el domingo por la noche. Mantenga fresca la estrategia variando sus entradas y cómo las expresa tanto como sea posible. Y si hay una persona en particular que ha sido amable o influyente en su vida, no espere para expresar su agradecimiento. Escríbeles una carta ahora o, si es posible, visítalos y agradézcales en persona.

Practica actos de bondad

Estos deben ser al azar (permita que el padre con el bebé que llora vaya delante de usted en el mostrador de facturación) y sistemáticos (lea un periódico a un vecino anciano). Ser amable con los demás, ya sean amigos o desconocidos, desencadena una cascada de efectos positivos: te hace sentir compasivo y capaz, te proporciona un mayor sentido de conexión con los demás y te gana sonrisas, aprobación y bondad recíproca. Estos son todos los impulsores de la felicidad.

Nutrir el optimismo

Esta estrategia implica prácticas como mirar el lado bueno, encontrar el lado bueno en un evento negativo, darse cuenta de lo que está bien (en lugar de lo que está mal), sentirse bien con el futuro y el futuro del mundo, o simplemente sentir que se puede obtener a lo largo del día. Una forma de practicar esta estrategia es sentarse en un lugar tranquilo y tomar de 20 a 30 minutos para pensar y escribir lo que espera que sea su vida dentro de 10 años. Imagina que todo ha ido tan bien como hubiera podido. Has trabajado duro y has logrado todos los objetivos de tu vida. Piense en esto como la realización de todos sus sueños de vida. Luego, escribe sobre lo que imaginaste.

Aprendiendo a perdonar

Deje ir la ira, el resentimiento y los sentimientos de venganza escribiendo, pero no enviando, una carta de perdón a una persona que la lastimó o la perjudicó. La incapacidad de perdonar se asocia con la persistencia de la rumia o con la venganza, mientras que perdonar te permite seguir adelante.

Aumento de las experiencias de "flujo"

Cuando estás tan absorto en lo que estás haciendo que no notas el paso del tiempo, te encuentras en un estado llamado "flujo", un término acuñado por Mihaly Csikszentmihalyi. Por lo tanto, comprométase plenamente en el trabajo, en el hogar y en el juego. Intente aumentar el número de experiencias de flujo en su vida, ya sea completar un proyecto en la oficina, jugar con sus hijos o disfrutar de un pasatiempo. Busque actividades laborales y de ocio que involucren sus habilidades y experiencia.

Invertir en las relaciones

Uno de los mayores factores en la felicidad parece ser relaciones personales fuertes. De hecho, contar con el apoyo de alguien que se preocupa profundamente por usted es uno de los mejores remedios para la infelicidad. Por lo tanto, esta estrategia implica esforzarse en sanar, cultivar y disfrutar de sus relaciones con familiares y amigos. Actúa con amor, sé tan amable con las personas cercanas a ti como lo eres con los extraños, defiéndelos, comparte con ellos y juega juntos.

Evitar pensar demasiado

¿Recuerdas el libro, No Sudar las Cosas Pequeñas? Hay un momento para pensar sobre las cosas malas en su vida, pero insistir excesivamente en sus problemas no es saludable. Las personas muy felices tienen la capacidad, incluso en momentos difíciles, como la enfermedad crónica de un padre, de absorberse en una actividad atractiva, mantenerse ocupados y divertirse. Para practicar esta estrategia, elija una actividad que distraiga y atraiga la atención que lo ha obligado a hacerlo en el pasado y hágalo cuando note que se está morando.

Saboreando las alegrías de la vida

Presta mucha atención y disfruta los placeres momentáneos, las maravillas y los momentos mágicos. Concéntrese en la dulzura de un mango maduro, el aroma de una panadería o el calor del sol cuando sale de la sombra. Algunos psicólogos sugieren tomar "fotografías mentales" de momentos agradables para revisar en tiempos menos felices

Cuidando tu alma

Los estudios demuestran que las personas religiosas y espirituales son más felices y más saludables que otras, aunque los investigadores aún no saben por qué. Tal vez el apoyo social de pertenecer a un grupo religioso muy unido sea valioso, como lo es la sensación de significado y propósito que proviene de creer en algo más grande que uno mismo. Si le gusta, únase a una iglesia, templo o mezquita; lee un libro de temática espiritual; o voluntario para una caridad basada en la fe.

Comprometiéndose con tus metas

Las personas que se esfuerzan por algo significativo, ya sea aprendiendo un oficio nuevo o criando hijos morales, son mucho más felices que aquellos que no tienen sueños o aspiraciones fuertes. Encuentra una persona feliz y encontrarás un proyecto. Sin embargo, estar dedicado a cualquier actividad no te hará feliz si solo lo haces por razones superficiales, como ganar dinero, aumentar tu ego o sucumbir a la presión de tus amigos.

Uso de su cuerpo: ejercicio, meditación, sonrisa y descanso

Dormir lo suficiente, hacer ejercicio, estirarse, meditar, sonreír y reír pueden mejorar su estado de ánimo a corto plazo y promover la energía y la salud mental. Practicados regularmente, pueden ayudar a que su vida diaria sea más satisfactoria y aumentar la felicidad a largo plazo.

Conclusión para hoy: los secretos para la felicidad son simples de aprender, pero no simples de llevar a cabo. Sin embargo, con un esfuerzo y compromiso determinados, cualquiera puede aprender prácticas y hábitos que los ayudarán a alcanzar niveles más altos de felicidad y, lo que es más importante, a mantener esos niveles. No debe simplemente "perseguir" la felicidad; debe "construirla" o "crearla" usted mismo.

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