¿Es posible que algunos estudiantes de psicología no estén contentos?

Esto fue demasiado casual para ser ignorado: el mismo día de la semana pasada, dos estudiantes recomendaron la misma entrada de blog de PsychologyToday.com, ¡publicada hace más de un año! Susan Krauss Whitbourne desarrolló un caso elocuente y persuasivo para la carrera de psicología. Quiero ver un poco más de cerca esta maravillosa entrada.

Whitbourne citó un Libro Blanco titulado "¿Hay demasiadas especialidades psicológicas?", Publicado por un respetado profesor de psicología en colaboración con la Asociación Americana de Psicología (APA) y las Cátedras del Departamento de Psicología de Florida. El White Paper mostró, en palabras de Whitebourne, que "la carrera de psicología de pregrado es una de las mejores opciones que un estudiante universitario puede hacer". ¡Estoy de acuerdo! ¡La carrera de psicología es una gran especialización incluso para aquellos que no quieren entrar en la psicología!

Whitbourne disipó varios mitos que las especialidades en psicología (¡y quizás alguna facultad!) Parecen creer. Un mito es que no puede obtener trabajos de salud mental con una licenciatura. La realidad es que puede obtener trabajos (de nivel de entrada) en el campo. Otra realidad importante es que el 60% de los estudiantes de psicología no continúan con capacitación avanzada, y la mayoría de ellos obtienen trabajos fuera de la psicología, en áreas de administración, ventas y otras áreas comerciales, así como en el gobierno, educación y organizaciones sin fines de lucro. sectores.

Aquí es donde quiero presentar una interpretación ligeramente diferente de algo que escribió Whitbourne. Citó un informe del 2010 del Wall Street Journal sobre una encuesta (realizada por payscale.com) que encontró que "Las carreras de psicología no son felices". La encuesta encontró que solo el 26 por ciento de los estudiantes de psicología informaron estar "satisfechos" o "muy satisfechos" con sus trayectorias profesionales; las tasas de satisfacción de las otras especialidades oscilaron entre el 40% (economía e ingeniería ambiental) hasta el 54% (ingeniería química y sistemas de información gerencial).

Whitbourne calificó estos hallazgos como "potencialmente contradictorios". No estuvo de acuerdo con la implicación de que la especialización en psicología fue la razón de la baja satisfacción de los encuestados. Señaló que la encuesta no preguntó si las personas lamentaban su elección de especialización y concluyó: "Si los autores del artículo hubieran realizado un curso de investigación psicológica, es muy probable que hubieran evitado este error fatal en su lógica".

Resulta que mi primer seminario, llamado "Cómo pensar como un psicólogo", ¡ha leído y criticado este mismo informe del Wall Street Journal! Nuestra clase estuvo de acuerdo en que la encuesta podría haber sido mejor. Como señaló correctamente Whitbourne, la encuesta no exploró por qué los estudiantes de psicología están insatisfechos. Podría ser, como ella dijo, que algunos "eligieron la psicología porque no podían pensar en una alternativa mejor, llevándolos a una carrera profesional menos enfocada que los estudiantes que se especializaron en ingeniería, negocios o computadoras". También podría ser, como se discutió en el artículo, que algunos estudiantes de psicología estaban desagradablemente sorprendidos de que hubiera menos oportunidades en psicología de lo que pensaban. Nuestra clase también notó que los detalles de la encuesta eran incompletos; por ejemplo, no sabemos cómo se realizó el muestreo. La encuesta original no estaba disponible.

(Nuestra clase también buscó payscale.com, y descubrió que están en el negocio de proporcionar datos a las empresas sobre los salarios. Payscale.com tiene investigadores profesionales en su personal, ¿tal vez eran antiguos estudiantes de psicología? Y no aparecieron. tener un sesgo obvio contra los estudiantes de psicología, o en favor de los ingenieros químicos).

La encuesta fue imperfecta, pero el hecho es que, por las razones que sean, los estudiantes de psicología informaron estar menos satisfechos con sus carreras que otras carreras. Mi clase no concluyó que estos datos deberían ignorarse simplemente porque no conocemos toda la metodología o todas las razones. Además, no creo que los datos sobre satisfacción contradigan los otros datos que presentó Whitbourne acerca de lo maravilloso que es el psicólogo. Por ejemplo, los datos son consistentes con la idea de que los estudiantes siguen creyendo en uno de los mitos que Whitbourne discutió, que "puedes convertirte en un terapeuta con una licenciatura". Una implicación es que independientemente del número real de estudiantes de psicología legítimamente insatisfechos , los asesores podrían reducir ese número (¡con la ayuda de la entrada del blog de Whitbourne!) explicando a los potenciales comandantes que las oportunidades con el mayor son muy amplias. Las habilidades que los estudiantes aprenden en la especialización los preparan para ser profesionales , no solo psicólogos, habilidades tales como la comunicación, la alfabetización cuantitativa y el pensamiento crítico.

En el último párrafo de su entrada, Whitbourne dijo: "Llámame parcial, pero es difícil imaginar un campo que sea más intrigante y convincente". No necesariamente la llamaría parcial, especialmente porque comparto ese prejuicio. Pero señalaré un par de puntos que mi clase de seminario de primer año probablemente hará el próximo año, cuando leamos la pieza de Whitbourne. En primer lugar, los autores y patrocinadores del Libro Blanco eran todos psicólogos, que tienen interés en más carreras universitarias. La APA es, después de todo, un grupo de cabildeo además de ser una organización profesional. En segundo lugar, Whitbourne no presentó datos de que la especialización en psicología sea mejor que otras. En tercer lugar, cuando los autores encuentran "fallas fatales" en la lógica (o métodos) de la investigación que parece contradecir sus hipótesis, les incumbe tener una mirada igualmente cuidadosa sobre los defectos lógicos (o metodológicos) en la investigación que presentan en su favor.

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Mitch Handelsman es profesor de psicología en la Universidad de Colorado en Denver y coautor (con Sharon Anderson) de Ética para psicoterapeutas y consejeros: Un enfoque proactivo (Wiley-Blackwell, 2010). También es editor asociado del Manual de Ética en Psicología de la APA en dos volúmenes (American Psychological Association, 2012).

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