La soledad perjudica su salud y está aumentando

A medida que la anorexia retrocede aún más en mi pasado, a menudo me encuentro reflexionando sobre el maravilloso hecho de estar libre de ella, y rara vez me siento definido por ella. No obstante, a menudo surge la pregunta: para mí y para las personas que me escriben: ¿es realmente posible estar 100% recuperado de un trastorno alimentario como la anorexia?

Por supuesto, el fraseo de la pregunta presupone un estado de salud perfecto (100% mejor) contra el cual se pueden medir todos los grados de enfermedad (de modo que un 99% mejor todavía es un 1% enfermo o un 1% defectuoso). Probablemente esta no sea una forma útil de pensar sobre la salud humana: si tratamos de juzgar y aplicar valores numéricos a los niveles relativos de "salubridad" de dos personas hipotéticas, pronto nos encontramos con problemas. Digamos que el primero es alguien que pasa la mayor parte del día hambriento con una dieta restringida en calorías y, por lo tanto, puede prolongar su vida o reducir su presión arterial, en comparación con alguien que come más. La segunda persona come cuando tiene hambre y hasta que está saciada, de una gran variedad de alimentos, y así salvaguarda su equilibrio mental, así como, por ejemplo, su salud ósea y muscular, pero también come alimentos azucarados cuando lo desea, con los posibles negativos metabólicos y hormonales que implican. ¿Quién puede decir qué persona es más saludable en términos de porcentaje bruto? ¿Qué dimensiones superan a las demás?

Incluso si las respuestas numéricas nunca pueden ser completamente significativas, no obstante hay una pregunta válida aquí, y una que parece plantearse mucho más a menudo con trastornos mentales que con trastornos físicos. Esto no es sorprendente, dado que es mucho más difícil evaluar la salud de los pensamientos de alguien que su densidad ósea o su sistema cardiovascular. Los números funcionan bien para muchos hechos biológicos, pero cuando se trata la salud como debe ser tratada -como también abarca las realidades psicológicas- se muestran sus debilidades. Los trastornos alimenticios ofrecen una excelente prueba de la falta de sentido de cualquier intento de una distinción mente / cuerpo difícil y rápida, ya que son tan evidentes como las enfermedades físicas y mentales, en particular quizás la anorexia, que es tanto una enfermedad fisiológica de inanición como es una compulsión cognitiva a morir de hambre. Esto significa que hay marcadores de recuperación tan objetivos como los números en las escalas, aunque, por supuesto, estos no constituyen el diagnóstico completo. La restauración física (incluido el peso) es necesaria pero no suficiente para una recuperación completa.

Otro punto de referencia cuando se piensa en los trastornos de la alimentación y la recuperación es la comparación con la adicción química. El cliché es "una vez un adicto, siempre un adicto", la única opción supuestamente es evitar la sustancia en cuestión para siempre. Si la abstinencia eterna es siempre el mejor o el único objetivo en la recuperación de la adición es cuestionable (Jaffe, 2011). Con comer, sin embargo, es más que eso: es claramente absurdo. No podemos evitar la comida por completo ni, en primer lugar, evitar por completo evitarla.

¿Cómo, entonces, podemos evaluar la recuperación de la anorexia? De manera más directa, podríamos preguntar si los criterios diagnósticos estándar utilizados para diagnosticar la anorexia han dejado de estar presentes. Estos son (tomados del Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales V)

1. La restricción persistente de la ingesta de energía conduce a un peso corporal significativamente bajo (en el contexto de lo que se espera mínimamente para la edad, el sexo, la trayectoria de desarrollo y la salud física). (La especificación numérica anterior, que mantiene un peso corporal inferior al 85% de lo esperado o un índice de masa corporal de 17,5 o menos, ahora se ha eliminado, al igual que el criterio de amenorrea).

2. O un miedo intenso a aumentar de peso o volverse gordo, o un comportamiento persistente que interfiere con el aumento de peso (aunque con un peso significativamente bajo).

3. Perturbación en la forma en que se experimenta el peso o la forma del cuerpo, influencia indebida de la forma y el peso del cuerpo en la autoevaluación, o falta persistente de reconocimiento de la gravedad del bajo peso corporal actual.

Dejando de lado las preguntas sobre la validez de estas caracterizaciones, está claro que, aunque es posible que una persona que tenía anorexia ya no se caracterice con precisión por estas descripciones, todavía podría estar lejos de un estado que podría llamarse '100% recuperado'. . (S) podría, por ejemplo, estar sujeto a ataques frecuentes de vacío emocional resultante de la inanición prolongada, o aún dominado por la ansiedad y el perfeccionismo en otras áreas que no sean la comida y la imagen corporal. Más típicamente, (s) puede que ya no tenga un "miedo intenso" de crecer corporalmente más grande o más gordo, pero aún de maneras sutiles arregle su vida evitando hacerlo. (Discuto este estado demasiado común en el medio, que muchas personas tratan como lo mejor que pueden esperar, en este post.) Los trastornos de la alimentación pueden inducir, coexistir y ser causados ​​por, muchos otros trastornos psicológicos y desequilibrios (consulte esta publicación para obtener más información sobre los ciclos de retroalimentación positiva o círculos viciosos mediante los cuales la anorexia se afianza) que la recuperación de la anorexia como enfermedad central generalmente no significa un retorno automático o muy rápido a la "salud total".

La recuperación de la anorexia es un proceso que se extiende más allá del punto en el cual un terapeuta está dispuesto a cancelarlo como (triunfalmente) no cumple con los tres criterios de diagnóstico. A los pacientes que completen un ciclo de CBT, por ejemplo, se les podría decir: 'Aunque el tratamiento ha finalizado, no es el final de su progreso para superar el trastorno de la alimentación'. O 'Es normal continuar mejorando después del final del tratamiento. Esto es especialmente cierto en lo que respecta a la forma y el peso ". O 'Este es un buen momento para practicar haciendo uso de todo lo aprendido en el tratamiento sin ayuda externa' (Fairburn, 2008, p.184). Los que abandonan la terapia tienen que aprender a ser conscientes de las señales de peligro en su compromiso con los alimentos y sus propios cuerpos: vigilar constantemente los espejos en el cuerpo, por ejemplo, o los factores estresantes que pueden llevarlos a caer en la evasión. ciertos alimentos. Y aquellos que nunca tienen ayuda profesional tienen aún menos límites aparentemente limpios para alentarlos o engañarlos. Todos tienen que encontrar su propia forma de diferenciar entre un "lapso" y una "recaída", y evaluar los pequeños contratiempos, o ecos del pasado, con el pragmatismo y el optimismo que merecen.

Dada esa complejidad, ¿es plausible esperar que el proceso pueda completarse alguna vez? Talvez no. Pero tal vez no necesitemos pensar en la recuperación como una lucha para recuperar un nivel de salud que el resto de la población nunca necesita para lograr. Tal vez, en cambio, estamos justificados al pensar que es un trabajo duro que da como resultado una autoconciencia y estabilidad que la mayoría de la población nunca se ve obligada a esforzarse por lograr. Aunque nadie que haya pasado por eso podría decir fácilmente si la sabiduría obtenida vale la pena que soportó la miseria, aquellos de nosotros que salimos al otro lado reconocemos cuánto nos ha enseñado el trastorno alimentario, tanto durante el sufrimiento como durante la recuperación.

En este sentido, creo que si queremos mantener la metáfora de los porcentajes, la persona que solía tener un trastorno alimentario puede terminar recuperado al 110%, o al 120% (o cualquier otra cifra que podamos elegir arbitrariamente asociar a la nueva estado). Esto puede llevar meses de terapia y años de trabajo independiente a partir de entonces. Pero en algún momento del año pasado (ahora son tres años y un poco desde que comencé la recuperación) me di cuenta de que, debido a que me he visto obligado a enfrentar las consecuencias de la inanición, el vacío del mito del 'delgado es mejor' y mi propia susceptibilidad a ciertos tipos de estrés, estoy en una posición mucho más fuerte en cuanto a la imagen corporal y la dieta que muchas de las mujeres que conozco.

Esto no quiere decir que he borrado los años de mi vida que fueron eclipsados ​​por la anorexia o todos sus efectos, pero creo que este no es un requisito previo para la recuperación, ni tampoco es posible o deseable en ningún sentido. Nos volvemos realmente mejores reconociendo, incorporando, no negando: metabolizando el veneno y desarrollando una fuerte respuesta inmune a él, no tratando de evitarlo para siempre.

Otra forma de expresarlo podría ser que aspirar a la recuperación total está equivocado, y que deberíamos pensar en el trastorno alimentario, como cualquier otro evento de la vida, como una mezcla de efectos negativos y positivos, como algo de lo que aprender, y como algo cuyas proporciones de positivo y negativo se definen principalmente por uno mismo. Por otro lado, si está ingresando al tratamiento, o no está seguro de si se atreve, el hecho de que se le haya robado el concepto de una posible recuperación completa podría no ser útil, por decir lo menos. Ciertamente, mis pestañas se levantan cada vez que encuentro un argumento para rechazar el concepto y la recuperación del término a favor de la remisión . La evidencia para definir un trastorno alimentario como una "condición neurobiológica crónica" (Olwyn, 2013) es demasiado fragmentaria y problemática para justificar esta elección de terminología. La vida no es una consecuencia de la enfermedad, se pasa esperando y preguntándose si volverá. Las palabras que elegimos son importantes, y ninguna vida se ve reforzada por un paraguas tan sombrío como la remisión.

Sin embargo, prefieres pensarlo: si no te mata, te hará más fuerte. La muerte no es una metáfora ociosa aquí, y tampoco lo es la fuerza.

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