¿Es Picky comer un signo de enfermedad mental en los niños?

Mitchell Gaynor, M.D.
Fuente: Mitchell Gaynor, MD

Si a su niño de kinder no le gusta, digamos, el brócoli, no hay razón para alarmarse. Pero si su hijo solo come 10 alimentos o nunca puede encontrar algo que le guste en un menú de restaurante para niños, es posible que desee considerar la posibilidad de que un asesor psicológico evalúe su estado mental.

Según un estudio publicado el mes pasado, los niños que son extremadamente selectivos (alrededor del 3 por ciento de todos los niños) tienen más del doble de probabilidades de ser diagnosticados con depresión o ansiedad social, en comparación con los niños que comen cualquier cosa en sus platos. en la revista Pediatrics . Los niños que son comedores moderadamente selectivos-alrededor del 17 por ciento de todos los niños-son más propensos a desarrollar síntomas de ansiedad y trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Para este estudio, los científicos examinaron a más de 3,000 niños entre las edades de dos y seis.

¿De qué manera la alimentación exigente puede estar vinculada a una enfermedad mental? Los pequeños que son sensibles a ciertos alimentos tienden a ser sensibles a muchas otras cosas en el mundo, como los olores, los ruidos y las señales visuales, hallaron los investigadores. Por lo tanto, es más probable que tengan "experiencias emocionales intensas", según la investigadora principal Nancy Zucker, Ph.D., profesora asociada de psicología y neurociencia en el Centro médico de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, y especialista en trastornos alimentarios.

Afortunadamente, muchos niños crecerán con esto, pero hay cosas que usted puede hacer, como padre, para mejorar la relación de su hijo con la comida. Por ejemplo, no querrás que cada comida sea una batalla, por supuesto, pero una vez al día o incluso una vez a la semana, intenta presentarle a tu hijo un nuevo alimento que sea saludable. Y realmente trato de vender la comida. Mencione, por ejemplo, cómo una zanahoria tiene un color naranja brillante y divertido, y un crujido satisfactorio. Luego cómete uno tú mismo y muéstrale a tu hijo lo mucho que te gusta sonriendo y diciendo: "¡mmm!"

Y no tengas miedo de ser creativo. Por ejemplo, si a su hijo le encanta alentar a los New York Mets, intente preparar rodajas de naranja y arándanos en un plato que refleje los colores naranja y azul del equipo de béisbol. O, si el color favorito de su hijo es el verde, muéstrele cómo comer espinacas coincidirá con su camisa verde favorita. O si tu pequeño está obsesionado con el personaje de Sesame Street, Elmo, menciona que a Elmo le encanta comer apio. Cualquier cosa que pueda hacer para entusiasmar a su hijo con respecto a comer la comida puede ayudar.

Otra cosa a considerar es cómo prepararse y presentar la comida. Tal vez su bebé aprenda a amar el brócoli una vez que rocíe aceite de oliva y pan rallado sobre él o sumergirlo en aderezo rancho. ¿Las verduras al vapor son demasiado pastosas para su hijo? Quizás los crudos harán el truco. Tal vez si los frijoles están escondidos dentro de una cazuela o si los guisantes están purgados y se untan a la salsa de tomate, su hijo no será más prudente. Para recetas saludables y sabrosas que le encantarán a toda la familia, revisa mi nuevo libro, The Gene Therapy Plan.

Referencias

http://consumer.healthday.com/kids-health-information-23/child-developme…

http://pediatrics.aappublications.org/content/early/2015/07/28/peds.2014…

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