¿Es la presión intensa para tener éxito saboteando a nuestros niños?

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La semana pasada en Pennsylvania, un chico de 13 años llamado Cayman Naib se suicidó después de recibir un correo electrónico de su escuela privada que decía que estaba retrasado en su tarea. Obviamente, cada suicidio tiene causas profundas y complejas. Sería una conjetura suponer que la presión para tener éxito en la escuela fue la principal fuerza impulsora detrás de la decisión de Cayman de quitarse la vida.

Dicho eso, esperamos que su muerte sea un catalizador de algún tipo de cambio positivo en el mundo y revitalice el diálogo sobre cuánta presión se ejerce sobre nuestros hijos para que tengan éxito desde una edad muy temprana.

¿Cuál es el costo de presionar tanto a los niños para que obtengan buenas calificaciones, les va bien en las pruebas estandarizadas, se destacan en las actividades extracurriculares y se inscriben en una universidad A-list? ¿Qué pueden hacer los padres, maestros y legisladores para romper este círculo vicioso y reducir la locura de la raza de ratas K-12?

El año pasado en Newton, Massachusetts (un afluente suburbio de Boston) hubo una serie de suicidios que muchos padres atribuyeron a una cultura académica basada en el alto rendimiento y el alto estrés de competir para entrar en una universidad de élite. Si desea leer sobre cómo la comunidad de Newton manejó esta crisis, consulte este artículo del Boston Globe .

En marzo pasado, The New York Times publicó una serie de cartas de opinión sobre este tema en un artículo titulado "Diálogo dominical: aliviando la presión de los padres", en respuesta a una carta dirigida al editor por Elaine Yaffe y otros padres que "ven escuelas menos como lugares para que los niños aprendan y crezcan y más como incubadoras para aplicaciones universitarias. "Como padre de un niño de 7 años, encontré que todas las letras de este material compuesto son muy informativas.

Cómo definiría usted el éxito"?

Arianna Huffington tiene la misión de redefinir el éxito "más allá del dinero y el poder". Puede aprender más sobre su movimiento de "tercera métrica" ​​en su libro Thrive: The Third Metric para redefinir el éxito y crear una vida de bienestar, sabiduría, y maravilla . Soy simpatico con la cruzada de Huffington.

Hay tantos caminos alternativos para la felicidad y la realización más allá de la adquisición de riqueza y la conducción de un deportivo deportivo de lujo. ¿Por qué tanta gente en nuestra sociedad valora el valor superficial de las posesiones materiales y los símbolos de estatus? Todo el mundo sabe que los amigos, la familia, ser saludable y tener un sentido de propósito son en última instancia las cosas más importantes en la vida y las claves para la realización.

Mientras crecía, vivía en códigos postales prósperos como Chestnut Hill, que es un enclave de Newton. Había algo en el aire de mis vecindarios infantiles que reforzaba la lógica de que el destino de uno sería sellado y uno estaría condenado si no le iba bien en cada prueba.

Cuando era adolescente, mis compañeros y yo creímos que: "Si no paso esta prueba, no entraré en una buena universidad, lo que significa que no conseguiré un buen trabajo, lo que significa que mi vida será un fracaso, y Seré miserable por el resto de mi vida ".

Siempre me he sentido como una oveja negra, desvalida y extraña. Mi primo mayor, Sam, asistió a una universidad de la Ivy League y durante toda su vida se esforzó continuamente para ser perfecto, para ser siempre el "mejor" y encajar. Desde el exterior, Sam siempre parecía tan unido y lo idolatraba. Cuando se suicidó, rompió mi mundo y reafirmó mi convicción de evitar el tiovivo de los puntos de referencia tradicionales del "éxito".

Vacío y dolorido: sensación de cuchilla de afeitar

Mi corazón está con Cayman Naib y su familia. El suicidio es la pérdida de vidas más devastadora. Mi primera publicación en el blog de Psychology Today se tituló "Underdog Powers: Activate!". El post se inspiró en el suicidio del chico de 14 años Jami Rodemeyer, quien fue empujado al límite por el acoso cibernético.

Mirando hacia atrás en mis años de adolescencia, la presión que sentí para tener éxito académicamente fue solo una parte de la ecuación que me llevó al borde de la autodestrucción. También sufría por la tensión del divorcio de mis padres, la constatación de que era homosexual en un momento de mayor homofobia causada por la epidemia del SIDA y la depresión clínica.

La mayoría de los expertos estarían de acuerdo en que el estrés compuesto de múltiples factores puede crear un punto de inflexión que provoca un incidente menor (como un correo electrónico aleatorio de su escuela) para convertirse en la "gota que daña al camello" y lleva a alguien que está en riesgo impulsivamente cometer suicidio. Nuevamente, cada caso es diferente.

Cuando estás en la negrura más negra, parece que nunca más habrá rayos de sol en tu alma. Conozco este sentimiento de desesperanza por la experiencia personal y mis propias profundidades de depresión. He estado allí yo mismo. Si te sientes suicida ahora, o en cualquier momento en el futuro, no te suicides. Busque y solicite ayuda de inmediato. Naciste para estar vivo.

Si está en crisis, hay alguien con quien puede conversar de forma anónima en este momento siguiendo este enlace al National Suicide Prevention Lifeline o llamando a su línea directa al 1-800-273-8255 .

El suicidio es una solución permanente a un problema temporal. Si te sientes suicida, comunícate y pide ayuda. La gente cuidará de ti. Déjalos ser un soporte vital hasta que estés de nuevo en pie. No importa cuán desesperado te sientas ahora, habrá rayos de sol en tu alma otra vez. La luz parpadeará nuevamente. Siempre, siempre regresa. Ese es el espíritu humano.

Non Satis Scire: "Saber no es suficiente"

Cuando era adolescente, fui empujado al borde del suicidio por una amalgama de intensas presiones. En mi punto más bajo, estaba en un internado en Wallingford, Connecticut, llamado Choate Rosemary Hall. JFK era un ex alumno de Choate y había grandes expectativas de que mis compañeros de clase y yo mantuviéramos la reputación de la institución y continuáramos con el legado de la escuela al convertirnos en líderes mundiales, CEOs y "Maestros del Universo".

No encajé en este molde de la escuela preparatoria y obtuve calificaciones terribles, lo que enloqueció a mi decano. Me enojó por mi rendimiento académico y me molestaba el hecho de que no me gustara el atletismo. Durante mi adolescencia, sufrí un caso debilitante de lo que algunos podrían llamar "síndrome del chico mariquita" y evité los deportes a toda costa.

Curiosamente, el hecho de que mi decano me intimidara realmente fortaleció mi determinación de prevalecer a largo plazo. No es una estrategia que toleraría en ningún nivel, o lo recomendaría, obviamente … pero en ese momento, y con mi gestalt individual, sus acciones me motivaron a reunir la audacia y el coraje para trazar mi propio curso de éxito.

En mis períodos más oscuros, escuché la ópera rock The Wall de Pink Floyd sin parar y reflexioné acerca de matarme constantemente. Mi supervivencia en el internado finalmente adquirió un significado arquetípico en mi imaginación. Hice una presentación romántica de todo el asunto de una forma que casi hizo que fuera una experiencia extracorpórea, y fortalecí un tipo de alter-ego y mentalidad de superhéroe mítico que luego apliqué a los deportes.

Afortunadamente, en lugar de suicidarme o quedarme "entumecido por completo", me tropecé con correr y descubrí que trotar era un tipo de terapia que tenía el poder de transformar mi mente, mi cuerpo y mi cerebro de las maneras más sorprendentes.

Sé que el ejercicio no es un elixir mágico que puede resolver todos los problemas personales o psicológicos, pero en mi caso fue el antídoto que me mantuvo con vida y pateando como un adolescente con problemas. También sé que romper el sudor con regularidad tiene el poder neurobiológico para hacer que las personas de todos los ámbitos de la vida sean más optimistas y resistentes.

Cuando conseguí un libro con St. Martin's Press, mi editor me quería   escribir un capítulo sobre mi historia de vida Al hacerlo, me di cuenta de cuántas cicatrices profundas tenía de mis años de adolescencia en Choate.

Decidí dedicar el último reconocimiento en The Athlete's Way a mi decano de secundaria. Quería tener la última palabra de una manera poética, pero también perdonarlo de una manera que me ayudaría a sanar mi estrés postraumático de la experiencia. Lo reconocí diciendo,

" Sr. Yankus (mi decano en la escuela secundaria): Gracias por tratar de convencerme de que no llegaría a nada. Si fue psicología inversa o no, me obligaste a hacer algo de mi vida solo para demostrar que estás equivocado. Necesitaba tener éxito al principio solo para fastidiarte. Nunca quise que pudieras decir: "Te lo dije". Mi resentimiento hacia ti fue la semilla que provocó mi conversión atlética. Al final del día, te agradezco por ser tan duro conmigo a pesar de que realmente apestaba en ese momento. Gracias."

Recientemente, me acerqué a la administración actual en Choate buscando una disculpa del Sr. Yankus. Esa disculpa personal nunca sucedió, pero el liderazgo actual de la escuela se disculpó y estoy feliz de decir que la cultura general de la escuela parece infinitamente mejor de lo que era cuando yo estaba allí a principios de los '80.

Una de las bendiciones más inesperadas de mi vida fue que, debido a que mis puntajes SAT eran muy bajos, no tenía otra opción que postularme para Hampshire College. Hampshire es la única universidad que conozco en el país que no considera el SAT como parte del proceso de admisión, como se indica en este reciente comunicado de prensa. Fue la única universidad que me aceptó.

Hampshire tampoco tiene exámenes o calificaciones. Una vez en Hampshire, la intensa presión para lograr el éxito académico y la angustia de mi escuela secundaria se disolvieron en tándem. Por primera vez, no hubo presión para pasar una prueba o obtener una buena calificación, y me volví tremendamente curioso y apasionado por aprender.

Creo que la pedagogía de Hampshire podría ayudar a otros educadores e instituciones a remodelar sus políticas y prácticas de una manera que reduzca el estrés que sienten los adolescentes para lograr el éxito basándose únicamente en las pruebas y calificaciones.

Sé que mis experiencias educativas reflejan el privilegio socioeconómico. Sin embargo, con los nuevos Estándares Comunes , Que Ningún Niño Se Quede Atrás, y el énfasis en las pruebas estandarizadas, creo que la intensa presión para triunfar y avanzar solo por tener puntajes altos en exámenes y obtener buenas calificaciones está saboteando a millones de niños en cada K -12 aulas en toda nuestra nación.

Corazón rebelde: la fuerza alineada con la ternura es inmejorable

Maya Angelou dijo, famosa: "La calidad de la fuerza llena de ternura es una combinación inmejorable". A lo largo de mi vida me he dado cuenta de que abrazar mi fragilidad en última instancia me fortalece. Recientemente, el trabajo de Brené Brown iluminó que el verdadero coraje reside en el poder de la vulnerabilidad y la vida de todo corazón. No podría estar mas de acuerdo.

Rompí mi espiral descendente en la escuela secundaria y me imaginé a mí mismo como un fénix surgiendo de las cenizas, pero siempre fui una flor delicada, como una orquídea. La clave de mi resistencia y supervivencia personal vino en la forma inesperada de un par de zapatillas New Balance, un Walkman, Flashdance y el primer álbum de Madonna. La música y las películas de mayoría de edad de los 80 se convirtieron en una banda sonora para mi vida.

En una noche lluviosa de 1983, fui a ver a Madonna tocar en un pequeño club nocturno de Boston llamado Metro, y cambió mi vida. En mi libro, The Athlete's Way: Sweat and the Biology of Bliss , agradezco a Madonna en los reconocimientos diciendo: "Gracias por poner en mi cerebro las astillas de la excelencia y la intrepidez cuando tenía diecisiete años y por ser combustible para cohetes durante cada entrenamiento desde entonces ".

Mientras escribo esto, tengo el nuevo álbum de Madonna Rebel Heart (que se lanzó hoy) tocando en segundo plano. Hay temas recurrentes que vienen a través de las canciones autobiográficas como la canción titulada Rebel Heart , Juana de Arco y Wash All Over Me.

Estas canciones contienen muchas pistas personales sobre los secretos de supervivencia de Madonna que son universalmente aplicables. A lo largo de este álbum, la paradoja de dos aparentes opuestos -como la vulnerabilidad y la fuerza- finalmente trabajan juntos y se complementan mutuamente superficies una y otra vez. Si tienes tiempo para tomar unos minutos para escuchar a Juana de Arco, hazlo. Resume maravillosamente los puntos de este blog.

Debilitar tu armadura y darte cuenta de que no tienes que ser siempre un súper triunfador autosuficiente es como una válvula de vapor psicológica que libera mucha presión.

Personalmente, descubrí que tener un espíritu renegado al admitir mi vulnerabilidad ha sido la clave de mi supervivencia y resistencia a lo largo de los años. Madonna siempre ha encarnado esta dualidad para mí, y siempre estaré agradecido con ella por esto.

Todos necesitamos el apoyo de la familia, los amigos y la comunidad más que cualquier otra cosa. Nuestra conectividad social es primordial para nuestra supervivencia individual y colectiva. No existe la autosuficiencia para toda la vida. Una vez que se da cuenta de esto, es mucho más fácil comunicarse y pedir ayuda cuando lo necesita.

Conclusión: Equilibrar una necesidad de logro con satisfacción

En cierto punto, todos debemos dejar de preocuparnos tanto por lo que otras personas piensan sobre nuestros méritos o de preocuparnos por ser juzgados por nuestro "éxito" o "fracaso" según las definiciones externas o convencionales.

Sé que es más fácil decirlo que hacerlo. Todos tenemos alguna "necesidad de logro" que será apreciada por otros. Pero, si encuentras algo que amas hacer y viertes tu corazón en él, creo que todos tienen el potencial de lograr una vida útil de "logros personales", cualquiera que estos sean.

He logrado algo de éxito en mi vida. Como atleta, pude ganar algunas carreras de ultra resistencia y batí un récord mundial Guinness al correr 153.76 millas en una cinta rodante. Esto podría calificarme como un "superequicatario" para algunas personas, pero en este momento de mi vida me parece bastante mundano.

Mi última esperanza es que mi falta de convencionalismo pueda servir para romper estereotipos. Soy una prueba viviente de que hay una infinidad de rutas alternativas para el "éxito" a lo largo de la vida de alguien.

Hay tantas opciones en el mundo de hoy para crear su propio camino y "hacer su propio tipo de música". Tiene la capacidad de crear sus propias definiciones de éxito y debe esforzarse por lograr sus propios sueños en sus propios términos.

Nunca permita que nadie intente convencerlo de que es "inferior a" basándose en sus ideas sobre el éxito y el logro, o porque tiene más "dinero y poder" que usted.

© Christopher Bergland 2015. Todos los derechos reservados.

Athlete's Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

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