¿Es la monogamia realmente la clave de la felicidad?

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En la exitosa serie House of Cards de Netflix, el presidente de EE. UU. Frank Underwood y la primera dama Claire tienen una relación abierta en la que cada uno puede enfrentarse a otros amantes con el consentimiento de su pareja. En una escena, Frank, Claire y su nuevo amante, Thomas, se sientan a desayunar en la cocina de la Casa Blanca. Frank y Claire están completamente a gusto, pero a Thomas claramente le resulta incómodo el inusual arreglo.

La monogamia permanente está tan arraigada en la cultura occidental como el ideal matrimonial que a menudo damos por sentado como el estado natural del apareamiento humano. Vemos los divorcios como "fracasos" y asuntos extramatrimoniales como "trampas". Pero, ¿en qué sentido está Claire engañando a Frank cuando le ha dado su bendición a su enlace? Si todavía siente que está engañando, tal vez sea porque considera que su aventura es una transgresión de la institución del matrimonio.

Aunque Frank y Claire Underwood son personajes ficticios, los "matrimonios abiertos" son más comunes de lo que te imaginas. En una encuesta, alrededor del 5 por ciento de los encuestados informaron estar en un matrimonio no exclusivo, y en una encuesta diferente, alrededor del 20 por ciento de las personas afirman haber participado en dicha relación en algún momento, ya sea como pareja principal o secundaria. Estas estadísticas provienen de un artículo reciente del psicólogo de la Universidad de Michigan Terri Conley y sus colegas, que informaron sobre su investigación de relaciones no monógamas consensuadas o CNM. La sabiduría recibida, tanto en la academia como en el público en general, es que tales relaciones sexuales no exclusivas son menos satisfactorias y más propensas a los celos y problemas de confianza que la monogamia tradicional. Es esta suposición que el equipo de investigación quería probar.

Conley y sus colegas identificaron tres tipos de CNM:

  • Poliamor En un arreglo poliamoroso, ambos socios pueden contratar amantes adicionales. Se entiende que el matrimonio es la relación primaria, pero las relaciones secundarias son bienvenidas y no se ven como una amenaza para el matrimonio. Las parejas poliamorosas reconocen que no siempre pueden satisfacer las necesidades de su pareja, ya sean sexuales o emocionales, y se permiten mutuamente encontrar otras salidas. Este es el tipo de relación que tienen Frank y Claire Underwood.
  • Balanceo. Esta práctica solía conocerse como "intercambio de esposas", pero, por supuesto, las esposas intercambiaban maridos también. Los swingers son parejas casadas que intercambian parejas por variedad sexual. Swinging se practica generalmente en fiestas privadas o en clubes de swingers. Se entiende que los emparejamientos extramaritales son solo de naturaleza sexual, y no se permiten apegos emocionales. Al final de la tarde, te vas a casa con el compañero que trajiste al evento.
  • Matrimonio abierto En los matrimonios abiertos, los cónyuges pueden tener relaciones sexuales con otras personas, pero se entiende que estas parejas extramatrimoniales no deberían tener un significado emocional profundo que pudiera amenazar el matrimonio. A diferencia del poliamor, en el cual las parejas primarias y secundarias pueden conocerse o incluso ser amigos, los cónyuges en matrimonios abiertos generalmente no conocen a los amantes de su pareja. Una política de "no preguntar, no decir" es la norma. Los matrimonios abiertos a menudo son practicados por parejas casadas que están geográficamente separadas por periodos de tiempo significativos. También pueden ser una solución cuando existe una falta de coincidencia considerable en la libido, o cuando un compañero está luchando con su orientación sexual. En resumen, los matrimonios abiertos proporcionan una salida sexual cuando los socios comprometidos no pueden satisfacer las necesidades de los demás.

Utilizando Craigslist, Facebook y sitios dedicados al poliamor, swinging y el matrimonio abierto, los investigadores reclutaron a más de 1,500 encuestados en relaciones monógamas y más de 600 encuestados en relaciones no monógamas consensuales. Las edades variaron de 25 a 78 años, con una edad promedio de 39 años. Hubo un poco más mujeres que hombres en la muestra. Los participantes respondieron a una serie de preguntas que exploran seis facetas del funcionamiento de la relación:

  • Satisfacción o lo felices que estaban con la relación.
  • Compromiso, o qué tan determinados estaban de permanecer en la relación.
  • Amor apasionado, o la profundidad de los sentimientos románticos por su pareja.
  • Actitudes celosas, como sentirse molesto cuando su pareja prestaba atención a otra persona.
  • Comportamientos celosos, como consultar los teléfonos celulares de su compañero o llamar en momentos inesperados.
  • Confianza, o cuán seguros estaban de que su pareja estaba dedicada a la relación.

Aquellos en CNM completaron la encuesta dos veces, una para su relación principal y otra para su relación secundaria.

Si es verdad que los CNM son menos satisfactorios y más problemáticos que los matrimonios monógamos, esperaríamos puntajes más bajos en satisfacción, compromiso y amor apasionado por los CNM. También esperaríamos puntajes más altos en actitudes y comportamientos celosos y puntajes de confianza más bajos. Sin embargo, esto no es lo que Conley y sus colegas encontraron.

En términos de satisfacción, compromiso y amor apasionado, no encontraron diferencias entre matrimonios consensualmente no monógamos y exclusivamente monógamos. Este resultado aún se mantuvo incluso cuando los investigadores compararon cada uno de los tres tipos de CNM contra la monogamia. En otras palabras, las parejas en las relaciones CNM eran igual de felices, comprometidas con la relación primaria y en el amor entre ellas que las parejas monógamas.

Los resultados de los celos y la confianza fueron más sorprendentes. Aquí los investigadores sí encontraron diferencias significativas entre las relaciones consensualmente no monógamas y exclusivamente monógamas, pero en la dirección opuesta a la esperada. Es decir, las personas en las relaciones CNM informaron niveles más bajos de actitudes y comportamientos celosos y niveles más altos de confianza que aquellos en relaciones monógamas tradicionales.

Estos datos son solo correlativos, pero podemos especular sobre las posibles razones por las que los resultados dieron forma a su forma: las personas varían en sus necesidades de estabilidad y novedad. El matrimonio tradicional monógamo proporciona estabilidad, con un conjunto claro de reglas sobre cómo comportarse. Y esta estabilidad es reconfortante para muchas personas.

Pero algunas personas son altas en la característica conocida como búsqueda de novedad. Estas son las personas que cenan en restaurantes más étnicos, viajan a lugares exóticos o practican deportes extremos. Para estas personas, el matrimonio tradicional puede ser sofocante y la oportunidad de explorar otras relaciones puede mejorar su amor y compromiso con su pareja principal. Después de todo, incluso las parejas exclusivamente monógamas son más felices cuando sus redes sociales se extienden más allá del matrimonio.

Hay dos explicaciones posibles para los datos sobre celos y confianza. Podría ser que las personas naturalmente bajas en celos y altas en confianza estén simplemente más dispuestas a experimentar con arreglos matrimoniales no tradicionales. Al mismo tiempo, una vez que has visto a tu pareja regresar a ti después de un encuentro con otro amante, aprendes que realmente puedes confiar en ellos y no necesitas sentir ni actuar celoso. Ambos factores pueden estar en el trabajo.

La monogamia ha sido durante mucho tiempo la expectativa en la sociedad occidental. Pero la idea del matrimonio como la unión de almas gemelas que satisfacen todas las necesidades de los demás es un fenómeno bastante reciente. Como señalan los científicos de relación, tales altas expectativas pueden sofocar un matrimonio.

Todos los matrimonios deben estar abiertos en cierta medida. Esto podría significar simplemente permitir que tu pareja tenga amigos que no sean tus amigos. Pero podría ir más allá de eso, dándose a los demás la libertad de explorar necesidades sexuales y emocionales con otros socios. Siempre que recuerdes a quién vuelves a casa al final del asunto.

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