¿Es la espiritualidad irracional?

Escrito por Ron Garret en respuesta a "¿Religioso y Racional?"

Don Dixon/Demographica.com
Fuente: Don Dixon / Demographica.com

La espiritualidad y la racionalidad parecen completamente opuestas. ¿Pero lo son realmente?

Para llegar a esta pregunta, comencemos con un pequeño experimento mental. Considera las siguientes dos preguntas:

1. Si tuviera la posibilidad de elegir entre leer un libro físico (o un libro electrónico) o escuchar un audiolibro, ¿cuál preferiría?

2. Si pudieras elegir entre escuchar música o mirar los grooves de un disco de fonógrafo a través de un microscopio, ¿cuál prefieres?

Pero estoy más interesado en la respuesta a una tercera pregunta:

3. ¿Para cuál de las dos primeras preguntas tiene una preferencia más fuerte entre las dos opciones?

La mayoría de las personas tendrá una preferencia más fuerte en el segundo caso que el primero. ¿Pero por qué? Ambas situaciones son en cierto sentido iguales: hay información que se alimenta en su cerebro, en un caso a través de los oídos y en el otro a través de los ojos. Entonces, ¿por qué la preferencia de las personas por los oídos debería ser mucho más fuerte en el caso de la música que los libros?

Hay algo en la esencia de la música que se pierde en la traducción entre un audio y una representación visual. La misma pérdida ocurre para las palabras también, pero en un grado mucho menor. Sombras sutiles de énfasis y tono de voz pueden transmitir información esencial en el lenguaje hablado. Esta es una de las razones por las cuales el correo electrónico es tan notorio para amplificar malentendidos. Pero la pérdida es mucho mayor en el caso de la música.

Lo mismo es cierto para otros sentidos. El color es un ejemplo. Una persona ciega puede entender abstractamente qué es la luz, y ese color es un subproducto de la longitud de onda de la luz, y esa luz es una forma de radiación electromagnética … sin embargo, no hay manera de que una persona ciega experimente subjetivamente la diferencia entre rojo y azul y verde. Pero el hecho de que algunas personas no puedan ver los colores no significa que los colores no sean reales.

Lo mismo es cierto para las experiencias espirituales.

Ahora, antes de expandir ese pensamiento, quiero darte mi buena fe. Soy un racionalista comprometido y un ateo (aunque no me gusta identificarme como ateo porque prefiero centrarme en lo que * creo * en lugar de lo que no). Así que no estoy tratando de convencerte de que Dios existe. Lo que quiero decir es más bien que ciertos tipos de experiencias espirituales * pueden * ser más que meras fantasías hechas completamente. Si ignoramos esta posibilidad, corremos el riesgo de aislarnos de una parte vital de la experiencia humana.

Crecí en el sur profundo (Kentucky y Tennessee) en una familia judía secular. Cuando tenía 12 años, mis padres me enviaron a un campamento de verano cristiano (no había ningún otro tipo en Kentucky en aquellos días). Después de una semana de ser implacablemente proselitista (léase: burlado y excluido), decidí que estaba cansado de ser el saco de boxeo del campo y por eso cedí y entregué mi corazón a Jesús. Recé, confesé mis pecados, y solo así fui miembro del club.

Experimenté una euforia que no puedo traducir en palabras, exactamente de la misma manera que no se puede expresar en palabras la experiencia subjetiva de escuchar música o ver colores o comer chocolate o tener relaciones sexuales. Si no has experimentado estas cosas por ti mismo, ninguna cantidad de descripción puede llenar el vacío. Por supuesto, puede llegar a una comprensión * intelectual * de que "sentir la presencia del espíritu santo" no tiene nada que ver con ningún espíritu santo. Puedes comprender intelectualmente que se trata de un proceso mental interno que resulta de (probablemente) algún tipo de neurotransmisor liberado en respuesta al estímulo mental social e interno. Pero eso no le permitirá comprender * cómo es *, así como entender la física no le permitirá entender cómo son los colores o cómo suena la música.

Afortunadamente, hay formas de estimular la experiencia subjetiva que estoy describiendo aparte de aceptar a Jesús como su Señor y Salvador. La meditación, por ejemplo, puede producir resultados similares. Puede ser una experiencia muy poderosa. Incluso puede volverse adictivo, casi como una droga.

No necesariamente estoy abogando por que intentes obtener un golpe de euforia religiosa (aunque tampoco te desalentaría, la experiencia puede darte una perspectiva interesante y útil de la vida). En cambio, simplemente quiero convencerte de que consideres la posibilidad de que las personas profesen creer en Dios por otras razones que no sean el adoctrinamiento o la estupidez. Los textos y rituales religiosos pueden ser intentos de compartir experiencias subjetivas reales que, en ausencia de una comprensión moderna detallada de la neurociencia, pueden parecer originadas a partir de fuentes externas misteriosas y sutiles.

La razón por la que quiero convencerte para que entretestes esta noción es que una gran cantidad de energía se desperdicia argumentando contra las creencias religiosas por motivos lógicos, señalando contradicciones en la Biblia y otras cosas. Tales argumentos tienden a ser ineficaces, lo que puede ser muy frustrante para quienes los promueven. El antídoto para esta frustración es darse cuenta de que la espiritualidad no se trata de lógica. Se trata de experiencias subjetivas a las que no todos tienen acceso. La lógica se trata de mirar los surcos. La espiritualidad se trata de escuchar la música.

La buena noticia es que adoptar la ciencia y la razón no significa que tengas que renunciar a la espiritualidad más de lo que debes renunciar a la música. Hay innumerables caminos hacia la experiencia espiritual, a un sentido de asombro y admiración por el gran tapiz de la creación, a los misterios existenciales esenciales de la vida y la conciencia, a lo que las personas religiosas llaman "Dios". Caminar por el bosque. Ver las lunas de Júpiter a través de un telescopio. Reunirse con amigos para escuchar música, cantar o simplemente compartir la experiencia de estar vivo. Meditación. Cualquiera de estos puede ser una experiencia espiritual si se lo permite. En este sentido, Dios está en todas partes.

Cosas a considerar:
¿Por qué las experiencias espirituales en general están tan fuertemente asociadas con la irracionalidad? ¿Es posible que las experiencias espirituales * causen * que las personas se vuelvan irracionales?

¿Crees que comparar la experiencia espiritual con la música es una analogía adecuada? ¿Qué hay de compararlo con una droga psicodélica?

¿Cuáles son los beneficios y desventajas de buscar experiencias espirituales? En definitiva, ¿vale la pena hacer algo?

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Bio: El Dr. Gleb Tsipursky es autor, conferenciante, consultor, coach, erudito y emprendedor social especializado en estrategias basadas en la ciencia para la toma de decisiones efectivas, el logro de objetivos, la inteligencia emocional y social, el significado y el propósito, y el altruismo – para más información o para contratarlo, consulte su sitio web, GlebTsipursky.com. Dirige una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a utilizar estrategias basadas en la ciencia para tomar decisiones efectivas y alcanzar sus objetivos, a fin de construir un mundo altruista y floreciente, Intentional Insights. También se desempeña como profesor de tenencia en Ohio State en History of Behavioral Science y Decision Sciences Collaborative, y publicó más de 25 artículos revisados ​​por pares. Autor de best-sellers, escribió Find Your Purpose Using Science entre otros libros, y colabora regularmente en lugares prominentes, como Time, The Conversation, Salon, The Huffington Post y otros lugares. Aparece regularmente en la red de televisión, como los afiliados de ABC y Fox, las estaciones de radio como NPR y Sunny 95, así como los medios de Internet, como podcasts y videocasts.

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