¿Es la empatía redundante para el liderazgo exitoso?

¿Es esencial la empatía en el lugar de trabajo, o es más bien un obstáculo?

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En los campos de investigación, la empatía es “caliente”. Los psicólogos y los neurocientíficos han publicado numerosos estudios en curso en campos que van desde la experiencia estética a la práctica deportiva y al liderazgo. Ciertamente, dentro del entorno empresarial, las conversaciones en torno a la empatía se han convertido en un tema destacado de discusión.

Sin embargo, no toda la empatía es igual, per se. Es útil para refinar nuestra comprensión de la empatía y su utilidad.

El término en sí fue introducido por primera vez por el psicólogo Edward B. Titchener en 1909. El término original einfühlung se traduce directamente como “sentimiento hacia”, que es como la empatía se distingue de la simpatía. Si bien la simpatía indica una participación menos activa en los sentimientos de otras personas, la empatía implica una participación más activa para experimentar indirectamente el estado emocional o psicológico de otra persona.

El autor y ganador del Premio Nobel 2002 Daniel Kahneman escribió sobre el impacto de la empatía en los negocios en su libro Pensando, rápido y lento. En él, destaca la empatía como un concepto clave para los negocios y, a menudo, uno que se entiende de manera intuitiva. Dice Kahneman: “No estamos pensando en máquinas que sienten, sentimos máquinas que piensan”.

Esta idea de que la empatía es una calidad útil en las empresas ha sido respaldada por destacados CEO como Satya Nadella, CEO de Microsoft. En una entrevista con CBS Good Morning, dijo que “La empatía es todo, incluso en un contexto empresarial. No había manera de que pudiéramos innovar sin tener un sentido más profundo de empatía “.

En un libro blanco titulado Empatía en el lugar de trabajo: una herramienta para un liderazgo eficaz, el Centro para el Liderazgo Creativo analizó datos de 6,731 gerentes de 38 países para conocer el impacto de la empatía en el liderazgo. Su investigación descubrió que los líderes que mostraban más empatía eran percibidos como de mejor desempeño.

No tan rapido

El psicólogo de Yale Paul Bloom es escéptico acerca de poner demasiado peso detrás de la empatía. En Against Empathy: The Case for Rational Compassion, Bloom analiza las limitaciones, e incluso los peligros, de la empatía cuando se trata de tomar decisiones.

“La idea que exploraré es que el acto de sentir lo que crees que sienten los demás, como sea que uno quiera llamarlo, es diferente de ser compasivo, de ser amable y, sobre todo, de ser bueno. Desde un punto de vista moral, estamos mejor sin eso ”. (Bloom, 2016)

A partir de su investigación, Bloom sugiere que, en lugar de elegir un curso de acción basado en nuestros sentimientos ante una situación dada, existen mejores formas de tomar decisiones productivas y útiles.

La experta en liderazgo y empatía, Patricia Bravo, quien imparte cursos de liderazgo en la Universidad de Washington, Bothell, dice que “la empatía se usa más eficazmente para informar en lugar de influir directamente en la toma de decisiones del líder”. situaciones o cuando están bajo la presión de los miembros del equipo, los líderes pueden no vigilar sus propios sentimientos de manera efectiva. En tales “tiempos de bajo autocontrol, la empatía excesiva puede hacer que un líder reaccione basándose únicamente en una respuesta emocional en lugar de responder en una combinación de hechos, datos y comprensión emocional”.

Entonces, ¿es la empatía un rasgo redundante para los líderes exitosos en los negocios, y cómo puede saber si es la elección correcta?

El psicólogo Paul Ekman tiene algunas pistas sobre cómo resolver las inquietudes de Bloom. Él postula que, de hecho, hay tres tipos de empatía.

  • La empatía cognitiva consiste en saber y comprender cómo se siente otra persona.
  • La empatía emocional es experimentar los sentimientos de otra persona.
  • La empatía compasiva implica sentir y comprender lo que otra persona está pasando y sentirse motivado a hacer algo respecto a la situación.

La empatía cognitiva y emocional tienen sus inconvenientes para un líder. La empatía cognitiva implica un nivel de desapego, mientras que la empatía emocional puede ser casi totalmente abrumadora.

Sin embargo, la empatía compasiva puede reconciliar las preocupaciones de Bloom de una manera constructiva para los líderes. En lugar de una habilidad blanda ‘agradable de tener’, tener empatía como líder puede ayudarlo a mejorar su liderazgo, el compromiso de su equipo y su comunicación con los clientes.

Bravo señala que:

“Al igual que moderamos nuestra velocidad al conducir un automóvil, los líderes pueden moderar su grado de empatía. Cuando conducimos, conocemos nuestras tendencias y las utilizamos en combinación con una evaluación de las condiciones ambientales para informar nuestra velocidad óptima y las acciones correspondientes. Al evaluar sus tendencias empáticas y las condiciones de las personas y el entorno laboral, los líderes pueden determinar si necesitan aumentar o disminuir la empatía para optimizar la eficacia “.

Aquí hay algunas recomendaciones:

1. Estar presente con tu equipo.

Involucrarse y dedicar tiempo a su equipo es una forma vital de fomentar el compromiso y el entusiasmo. Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, dice que “en lugar de ofrecer hacer algo, simplemente haga algo”.

Al ofrecer opciones, en lugar de una opción abierta, muestra un compromiso de hacer una diferencia y un respeto por las necesidades de los miembros de su equipo.

2. Sé consciente de las necesidades de los demás.

Indique como principios de la práctica de contratación, como la diversidad cognitiva y la diversidad social. Al contratar: haga una pregunta sobre cómo un candidato abordaría un problema para evaluar su forma de pensar.

Un estudio publicado en el Journal of Neuroscience encontró que, como forma de pensar, cuanto más tiempo y atención dedicaban los participantes a pensar de manera empática, más sensibles se volvían.

Dirigir con el ejemplo y ponerse en el lugar de alguien más puede ayudarlo a desarrollar empatía, así como a establecerlo como un principio central de su equipo.

3. Cuídate bien

La importancia de la empatía no significa que sea necesariamente una tarea fácil. Para evitar la agobia de la empatía emocional y mantener la cabeza despejada, debe ocuparse de sus propias necesidades.

No te dejes vacío tratando de ayudar a los demás y no cuidándote. Tómese el tiempo cada semana para hacer algo que disfrute y recargue sus baterías. Involúcrese con amigos, familiares y tómese el tiempo para sus necesidades.

Referencias

Bradford Titchener, Edward (2014). Introspección y empatía. Diálogos en Filosofía, Ciencias Mentales y Neuro 7

Kahneman, Daniel. Pensando, rápido y lento. Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 2011.

Tusche, Anita, et al. “Descifrando el cerebro caritativo: la empatía, la perspectiva y los cambios de atención predicen de manera diferencial las donaciones altruistas”. Journal of Neuroscience, Society for Neuroscience, 27 de abril de 2016.

Gentry, et. Alabama. LIBRO BLANCO: Empatía en el lugar de trabajo, una herramienta para un liderazgo eficaz (2016)

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