No te preocupes Sé feliz

Un creciente cuerpo de investigación sugiere que deberíamos tomar en serio este fenómeno.

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Imagina un estudiante universitario de 21 años. La llamaremos E.

E. tiene planes de salir a beber con sus amigos el sábado por la noche. Ella sabe que probablemente va a beber mucho, y sabe que el alcohol puede ser altamente calórico. Lo último que E. quiere es ganar un poco de peso de cerveza, por lo que no come nada durante todo el sábado, a excepción de algunos palitos de apio. E. calcula que, además de compensar cualquier posible aumento de peso del alcohol que va a beber, el ayuno durante todo el día también permitirá que se emborrache aún más rápido.

¿Tiene E. un trastorno por consumo de alcohol? ¿Un trastorno alimentario? ¿Ninguno? ¿Ambos?

Hace poco más de diez años, el término “drunkorexia” entró en el lenguaje de la cultura pop, posiblemente a través de este artículo del New York Times , o posiblemente a través de historias de modelos de moda que se murieron de hambre pero que no parecen regular su consumo de alcohol. Aunque la drunkorexia está lejos de ser un diagnóstico médico oficial, los profesionales de la salud y los investigadores están empezando a tomarse la idea en serio.

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Las definiciones de drunkorexia varían ligeramente de un estudio de investigación a otro, pero todas incluyen comportamientos compensatorios poco saludables (p. Ej., Restricción calórica extrema, sobre ejercicio o purga) para compensar las calorías ingeridas a través de bebidas alcohólicas o para aumentar la rapidez con la que se intoxica . Algunos investigadores también incluyen el consumo excesivo de alcohol para vomitar (y, por lo tanto, purgar los alimentos que se consumieron antes, junto con algo de alcohol) como un componente de la drunkorexia.

La drunkorexia parece ser relativamente común entre los jóvenes en varias culturas. Un estudio de adolescentes italianos (de 16 a 21 años de edad) encontró que el 12% indicó que tenían “alimentos o calorías restringidos antes de tomar una bebida alcohólica” en los últimos 30 días. Aquellos que informaron este comportamiento también fueron más propensos a participar en el ayuno, comer en exceso y el uso de laxantes. Una encuesta similar de mujeres universitarias australianas encontró que más de la mitad informaron que se habían involucrado en conductas de tipo drunkorexia. Un reciente estudio intercultural encontró que más de la mitad de los estudiantes universitarios franceses y estadounidenses muestran signos de drunkorexia.

Además de la prevalencia de drunkorexia, existen otras razones para tomar en serio este nuevo “diagnóstico”. Para comenzar, algunos investigadores han argumentado que la drunkorexia puede ayudar a explicar un patrón de larga data de resultados de investigación algo contraintuitivos. Los científicos encuentran regularmente evidencia de lo que algunos han llamado la “asociación incongruente de alcohol-actividad”. Aunque podríamos estereotipar a los bebedores compulsivos como algo poco saludable, varios estudios han demostrado que los bebedores hacen más ejercicio que los compañeros de su misma edad que no lo hacen. beber alcohol. Este patrón podría explicarse por las personas que intentan “deshacer” los efectos negativos para la salud del consumo problemático de alcohol con la actividad física. En otras palabras, usted sabe que esa noche de embotellamiento fue perjudicial para su salud, pero cree que podría compensarlo con clases de spinning al día siguiente. Un estudio reciente de más de 25,000 estudiantes en 40 campus de EE. UU. Descubrió que los bebedores compulsivos tenían más probabilidades de realizar ejercicio regular y vigoroso. También eran más propensos a participar en una amplia variedad de conductas alimentarias desordenadas. (Los estudiantes universitarios son una población de interés cuando se trata de este tema porque, en promedio, beben más, hacen más ejercicio y tienen tasas más altas de algunos trastornos de la alimentación en comparación con otros en su grupo de edad).

Beber en exceso puede ser peligroso sin importar qué. Se asocia con depresión, suicidio, problemas legales y violencia. Entre los estudiantes universitarios, está más vinculado con las clases perdidas y las bajas calificaciones. Pero todos estos resultados negativos corren el riesgo de intensificarse cuando las personas restringen su ingesta de alimentos antes de beberlos. Un estudio de 2009 encontró que los estudiantes universitarios que restringían las calorías antes de beber eran mucho más propensos a emborracharse. Las mujeres que restringieron antes de beber reportaron más pérdida de memoria relacionada con el consumo de alcohol, eran más propensas a tener relaciones sexuales sin protección y corrían un mayor riesgo de lesionarse o ser agredidas sexualmente. Los hombres que restringieron se dedicaron a una mayor agresión física.

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En un artículo de la Universidad del Sur de la Florida en 2018, los investigadores argumentaron que deberíamos tomar en serio el concepto de drunkorexia, y que una forma de hacerlo es darle un nombre más apropiado: Alteración de Alcohol y Alimentos (FAD). Este nuevo nombre indicaría que la drunkorexia es algo más que la coexistencia de un trastorno por consumo de alcohol y un trastorno alimentario, ya que las motivaciones de ambos tipos de conductas problemáticas no se pueden desenredar fácilmente. Ya sea que desee llamarlo FAD o drunkorexia, se está acumulando evidencia de que los investigadores y los profesionales de la salud ya no pueden ignorar esta mezcla particularmente tóxica de comer de forma desordenada y beber de manera peligrosa.

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