¿Es la adicción una opción racional? Un nuevo estudio dice que tal vez sea

Carl Hart, un neurocientífico de la Universidad de Columbia, escribe sobre las decisiones que toman los adictos en su nuevo libro, Precio alto: Un viaje del autodescubrimiento de un neurocientífico que desafía todo lo que sabes sobre las drogas y la sociedad . En su libro, escribe sobre un experimento que realizó. The Atlantic describe el experimento de la siguiente manera: "Hart recluta adictos que no tienen interés en dejar de fumar pero que están dispuestos a permanecer en un pabellón de investigación del hospital durante dos semanas para someterse a las pruebas. Cada día, Hart les ofrece una dosis de muestra de crack o metanfetamina, dependiendo de la droga que usan regularmente. Más tarde en el día, se les da la opción de elegir entre la misma cantidad de medicamentos, un cupón por $ 5 de mercancía en la tienda o $ 5 en efectivo. Ellos recogen su recompensa cuando son dados de alta dos semanas después. "De esto, Hart concluye que los adictos tienen muchas más opciones sobre si usar o no de lo que previamente se imaginaba. Creo que su análisis es solo parcialmente indicativo de lo que sucede en las mentes de los adictos.

Está bien establecido que los adictos no son zombis estúpidos que buscan drogas a costa de todo lo demás. Hay momentos en que los adictos que quieren dejar de fumar hacen esfuerzos tremendos, casi heroicos, para dejar de consumir. Se mantendrán alejados de las situaciones que los desencadenan. Verterán toda su bebida en el fregadero. Contarán con la ayuda de amigos y familiares para supervisarlos y ayudarlos en situaciones difíciles. Se pondrán sobrios para la boda de un niño o una entrevista de trabajo. Incluso después de que el cerebro ha cambiado profundamente por los años de abuso de sustancias, el adicto puede dejar de usarlo cuando lo desee, al menos por un breve período de tiempo.

Pero todos los que trabajan con adictos le contarán la misma historia: que aquellos que son adictos, mientras que pueden permanecer sobrios durante períodos, casi siempre recaerán sin algún tipo de ayuda para cambiar la forma en que viven. Este fue el caso con el grupo de investigación de Hart, elegido específicamente porque NO querían ser sobrios a largo plazo, y es el caso de la mayoría de los que intentan moderar su abuso de sustancias por sí mismos. Para algunos, como supongo que es el caso de los sujetos de investigación de Hart, no usar durante un período de tiempo es una forma de prisa, no usar durante períodos cortos para obtener algo que desean. Para otros, la sobriedad a largo plazo es difícil de mantener sin ayuda debido a los cambios neurológicos que se han producido en el cerebro.

Hart explica que los adictos eligen recuperarse cuando tienen algo que perder al usar o algo que ganar al no usar. Esto a veces es cierto. Hart usa el conocido ejemplo de que cuando se enfrentan a perder sus licencias médicas, la gran mayoría de los médicos limpiarán y conservarán sus licencias. Él cree que este proceso de incentivo es importante para apoyar la recuperación. Es el concepto, por ejemplo, en el que se basa el proceso de intervención: acuda al tratamiento porque lo amamos y, si no lo hace, nos perderá. Esta es la plenitud del proceso de incentivar en acción.

Pero no se equivoquen, el cerebro del adicto ha sido física y químicamente alterado por el abuso de drogas a largo plazo, y hay momentos en que a pesar de las mejores intenciones, las personas "se resbalan". Cuando estaba tratando de estar sobrio, lo estaba haciendo bastante bien. Luego, fui a la casa de un amigo y, mientras esperaba que llegara mi amigo, abrí la nevera para tomar algo sin alcohol. Mi amigo tenía una cerveza en la nevera. Antes de saber qué estaba pasando, bebí la cerveza y salí a correr. Yo quería estar sobrio Tenía razones para estar sobrio. Sin embargo, en ese momento, me superaron y me faltó la capacidad de hacer una elección diferente. Yo era el "zombie sin mente", aunque solo fuera por un instante. Miles y miles de adictos que han recaído han tenido la misma experiencia. A veces, querer o elegir algo no es suficiente.

Hart es parcialmente correcto. Los adictos, hasta su último aliento, tienen la opción de permanecer incrustados en su adicción o elegir una vida más sana … pero los adictos no siempre saben eso y aquellos que lo hacen a menudo necesitan ayuda para cambiar. Es nuestro trabajo, como sus seres queridos, profesionales de confianza, empleadores y amigos, dejarles saber que la vida puede cambiar para mejor y, cuando sea necesario, poner a los adictos en contacto con las personas y los recursos que necesitan para lograr ese cambio.

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