¿Es justo empapar a los pobres?

En los últimos días, algunos republicanos han respondido de manera notable -no increíble- al llamado, respaldado por Warren Buffet entre muchos otros, para que los ricos paguen más impuestos. El líder de la mayoría en la Cámara de Representantes, Eric Cantor, el candidato presidencial Michele Bachmann y varios otros han revertido el papel de Robin Hood y, como el Sheriff de Nottingham, propusieron gravar a los pobres para proteger las arcas de los ricos. Ellos dicen que es justo.

Su razonamiento es que los ricos pagan la mayoría de los impuestos a la renta mientras que el 47 por ciento de los estadounidenses no pagan ningún impuesto a la renta. El gobernador Rick Perry de Texas, otro candidato republicano a la presidencia dice que esto es una "injusticia", según el New York Times, y el senador republicano Dan Coats dice que "todos deberían tener algo de piel en el juego".

Espera un minuto. Este es un "engaño cruel" si alguna vez hubo uno. Nuestro sistema de impuesto a la renta federal es "progresivo" por diseño, lo que significa que se basa en la capacidad de pagar impuestos de sus ganancias. En 2008, de acuerdo con la Oficina del Censo de los EE. UU., El 47.3 por ciento de nuestros ingresos tenía menos de $ 25,000 en ingresos, mientras que otro 28.1 por ciento recibía menos de $ 50,000 en ingresos. Solo el 6.24 por ciento recibió más de $ 100,000, algunos de ellos en miles de millones. Incluso alrededor del 28.2 por ciento de nuestros "hogares" tenían ingresos combinados de menos de $ 25,000, que están cerca o por debajo de nuestra línea de pobreza oficial (saldo bajo) de alrededor de $ 22,500 para una familia de cuatro.

De hecho, ha habido una gran concentración de ingresos y riqueza en la parte superior de la pirámide económica durante los últimos 30 años (el 1 por ciento superior recibió el 24 por ciento del ingreso nacional total en 2010), mientras que los ingresos reales en el fondo de la pirámide ha disminuido, y esto, como se pretendía, ha resultado en un cambio en la carga de nuestros impuestos sobre la renta. Para "tener algo de piel en el juego", debe tener algo de piel, y el hecho es que decenas de millones de estadounidenses luchan por satisfacer sus necesidades básicas. El año pasado, unos 50 millones de estadounidenses pasaron hambre en varias ocasiones, según el USDA.

Además, es completamente falso que los pobres no paguen impuestos. Tienen impuestos sobre la nómina (si están trabajando), así como impuestos a la gasolina y varios impuestos estatales y locales sobre los ingresos y las ventas, que son muy regresivos. De acuerdo con el Tax Policy Center de la Brookings Institution, en 2010 el 20 por ciento más pobre de los estadounidenses pagó el 16.3 por ciento de sus ingresos en varios impuestos. Yo llamaría eso más que una parte justa.

¿Recuerdas lo que le pasó al malvado sheriff de Nottingham al final? Warren Buffet no es Robin Hood, pero tiene la idea correcta.

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