¿Es hora de enfrentar tus mayores temores?

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El miedo es una de las fuerzas más poderosas en tu vida. Afecta las decisiones que toma, las acciones que realiza y los resultados que logra. Quien eres y lo que haces ha sido influenciado en un momento u otro por el miedo. Ser exitoso se basa en gran medida en saber cómo aprovechar el miedo.

El miedo es crítico para la supervivencia. Es una emoción primitiva y cableada que involucra varias partes del cerebro (no solo la amígdala) y crea una experiencia compleja marcada por un patrón distinto de actividad mental y fisiológica.

El miedo es un sistema de alarma interno, en su mayoría automático (pero no del todo), que existe para advertir contra las amenazas a la supervivencia. La supervivencia, en el pasado, significaba mantenerse vivo. Significaba no ser asesinado por un depredador, una enfermedad, un rival o un desastre natural. Y las amenazas incluían cualquier cosa que literalmente podría causar la muerte o un daño grave. El miedo es lo que mantuvo a nuestros antepasados ​​fuera de peligro.

Pero a medida que el mundo aumentó en complejidad y demanda, el significado tanto de la supervivencia como de la amenaza ha cambiado significativamente. ¿Qué significa la supervivencia hoy en día y lo que representa la mayor amenaza para ella?

Supervivencia en el mundo moderno

Según el autor Karl Albrecht, todos los temores, independientemente de cuán grandes o pequeños, caigan en cinco categorías: miedo a la extinción, miedo a la mutilación, miedo a perder la autonomía, miedo a la separación y miedo a la muerte del ego.

En consecuencia, el papel del miedo es promover la supervivencia en estos cinco dominios. Proteger de todo lo que amenaza destruir no solo nuestras vidas, sino también nuestro bienestar físico y psicológico, nuestra autonomía y nuestra conexión con los demás.

Entonces, ¿qué estamos tratando de proteger en el contexto de nuestro complejo mundo social, cultural, político y tecnológico?

  • Supervivencia biológica: la necesidad de mantenerse con vida sigue siendo la más alta prioridad. Sin estar vivo, todo lo demás es inútil. El sonido de la alarma de miedo es el más fuerte cuando tu vida está en riesgo.
  • Salud física y capacidad: Ser saludable y fuerte no solo es un requisito para la supervivencia biológica, sino que también es necesario para satisfacer las demandas de la vida cotidiana. Esta es la razón por la que millones de personas se vacunan contra la gripe cada año y por qué hay un desinfectante de manos en cada bolso.
  • Autonomía: queremos ser capaces de tomar nuestras propias decisiones y vivir nuestras vidas de la manera que elijamos. No nos gusta ser restringidos físicamente o metafóricamente. Esto es lo que hace que quede atrapado, ya sea en un ascensor o en un trabajo horrible, tan atemorizante, y por qué el miedo a la prisión es un buen impedimento para violar la ley.
  • Supervivencia social: queremos pertenecer y permanecer conectados. Para ser aceptado y respetado por nuestros compañeros. Intentamos evitar las críticas y el rechazo de las personas que nos gustan o incluso de los desconocidos. Estar solo y sentirse no deseado e irrelevante puede ser aterrador. Esta es una de las razones por las cuales las personas permanecen en malas relaciones o se unen a pandillas.
  • Autoestima: dado cuánto tiempo tenemos que vivir con nosotros mismos, debemos proteger nuestra autoestima a toda costa. Una autoestima rota es un gran problema en cualquier contexto. El miedo a sentirse inútil e inadecuado puede ser muy limitante, ya que le impide pensar en grande, expresarse y correr riesgos. Esta es la razón por la cual el impacto de perder un trabajo o recibir una carta de rechazo puede durar días o incluso semanas.
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¿De qué tenemos miedo?

Hemos eliminado muchas de las amenazas que ponen en riesgo la supervivencia de nuestros antepasados. Pero el miedo permanece. ¿Qué mantiene a las personas atemorizadas en estos tiempos?

Los investigadores de la Universidad de Chapman encuestó a 1.500 personas sobre el tipo de cosas que realmente temen. Los temores que llegaron a la lista de los 5 principales incluyen: corrupción gubernamental, terrorismo cibernético, rastreo de información personal por parte del gobierno y corporaciones, ataques terroristas y guerra biológica.

Estos son definitivamente eventos de miedo con consecuencias devastadoras y duraderas. ¿Pero son estos los miedos que te mantienen despierto por la noche? ¿Son estos los temores que te impiden alcanzar tus metas? ¿Prevenir la corrupción gubernamental o el bioterrorismo es tu más alta prioridad?

¿Qué tal cosas como perder su trabajo, no tener suficiente dinero para mantener a su familia, enfermarse sin atención médica, ser intimidado en la escuela o acosado en el trabajo, o no vivir de acuerdo con sus valores? Estos temores pueden no ser tan explosivos como los ataques terroristas, pero ciertamente pueden hacer que su vida cotidiana sea miserable.

Las necesidades de supervivencia y lo que las amenaza han cambiado a lo largo de milenios. No obstante, el papel del miedo sigue siendo el mismo. Para advertir y proteger El miedo puede ser incómodo, incluso paralizante a veces. Según la literatura psiquiátrica, hay más de 100 fobias documentadas, un trastorno caracterizado por un miedo persistente e irracional a los objetos o situaciones. Es posible que ya conozcas agorafobia, claustrofobia y fobia social. La buena noticia es que para la gran mayoría de las personas el miedo no es patológico. Pero puede ser igualmente paralizante.

La verdad es que no puedes eliminar el miedo, ni debes intentarlo. Pero aún puedes ser valiente.

Ser valiente no es lo mismo que eliminar el miedo. Ser valiente significa saber cómo aprovechar el miedo. Y el primer paso para aprovechar el miedo es identificar lo que te asusta.

¿Cuáles son tus mayores miedos? ¡Atrévete a compartir a continuación!

(La parte 1 de esta serie de 3 partes trata sobre los miedos que mantienen a las personas despiertas por la noche. La Parte 2 presenta hechos importantes sobre cómo funciona el miedo. La Parte 3 trata sobre cómo aprovechar el miedo).

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