Es hora de dejar de culpar a los hombres por sus problemas de salud mental

Esta es la semana de la salud de los hombres, una oportunidad para renovar el pensamiento sobre la salud mental de los hombres.

Muchas campañas de salud mental constantemente alientan a las personas a pasar más tiempo hablando. Estas campañas consideran que hablar es un signo de alfabetización emocional y esencial para el desarrollo de la salud mental positiva y la resiliencia psicológica.

Este estímulo para hablar se despliega comúnmente cuando se habla de la salud mental de los hombres, donde los hombres son frecuentemente estereotipados como autodestructivos en silencio, obstinados y estoicos ante los problemas de salud mental.

Por ejemplo, la campaña nacional de salud mental australiana ‘Beyond Blue’ comienza su página web de salud mental para hombres con la frase ‘los hombres son conocidos por embotellar las cosas’. Del mismo modo, los recientes artículos de los medios sobre salud mental de los hombres se centran en el presunto taciturno de los hombres, con títulos acusatorios como “los hombres necesitan hablar sobre su salud mental” o “no hablar de salud mental está literalmente matando hombres”. En este discurso, los hombres mismos son culpados implícitamente por sus problemas de salud mental.

“Si solo los hombres hablaran más, su salud mental mejoraría y sus problemas se resolverían” o eso es lo que dice el argumento. Sin embargo, una interpretación tan simplista del tema es muy problemática por una variedad de razones.

En primer lugar, pasa por alto la creciente evidencia de que el contexto social es un determinante clave de la salud mental. En segundo lugar, culpa a la víctima, contribuyendo aún más a la falta de empatía y comprensión. En tercer lugar, ignora muchas investigaciones que indican que existen diferentes modalidades de curación de la salud mental, muchas de las cuales se basan en la acción en lugar de en la conversación.

Contexto social

La investigación acumulada indica que los factores sociales (más que los hombres taciturnos) juegan un papel clave en el desarrollo y la persistencia de los problemas de salud mental de los hombres. Por ejemplo, las tasas de suicidio y abuso de sustancias masculinas tienden a ser más altas en las zonas rurales con un alto índice de desempleo y una disminución de las industrias. Esto puede conducir a la falta de esperanza, significado y propósito para muchos hombres, especialmente los no calificados y menos educados.

Otra investigación indica que las transiciones de vida negativas pueden tener un efecto muy dañino en la salud mental de los hombres. Los factores bien investigados incluyen la redundancia, el divorcio y el duelo, especialmente cuando esto es repentino e inesperado. Las acusaciones falsas y las investigaciones posteriores también pueden tener un efecto muy perjudicial en la salud mental de los hombres.

Común a través de estos factores es un proceso de conmoción, pérdida y la experiencia posterior de un vacío existencial (y financiero). Esta experiencia social negativa concreta a menudo es la causa principal de los problemas de salud mental de los hombres, y al centrarse en la supuesta incapacidad de los hombres para “abrirse” ignora convenientemente estos problemas sociales subyacentes.

Culpando a la Víctima

Como se dijo, muchas campañas de salud mental de hombres centran su atención en el supuesto silencio y la reticencia de los hombres para discutir problemas. Esto puede conducir a una narrativa dañina que culpa y reprende a los hombres por sus problemas de salud mental, lo que implica que su propia conducta es la causa raíz. Este enfoque se conoce como “culpabilizar a las víctimas” en la salud pública, y se evita cuidadosamente en las campañas de salud mental de las mujeres, donde el contexto social a menudo se reconoce como un determinante clave de la salud mental.

De hecho, mi propia investigación indica que las representaciones mediáticas de las mujeres con enfermedades mentales tienden a ser mucho más empáticas y comprensivas que las representaciones de hombres con enfermedades mentales, que tienden a ser duras y punitivas. El afamado profesor de la Universidad de Stanford, Philip Zimbardo, con razón llama a esto una “brecha de empatía”, donde la simpatía de la sociedad por los hombres es escasa.

Esta brecha de empatía se manifiesta de varias maneras. Curiosamente, numerosos hombres en mis propios estudios de investigación han notado que han intentado hablar sobre sus problemas de salud mental, pero pocos hombres o mujeres en su círculo social han estado preparados para escuchar. Algunos incluso informan que sus familiares y amigos simplemente les han dicho que se’mancien ‘o, peor aún, que los excluya como ovejas negras.

Entonces, ¿quién tiene la culpa del presunto taciturnity de los hombres?

Las diferentes modalidades de curación

La profesora Amanda Rose de la Universidad de Missouri ha llevado a cabo investigaciones considerables para comparar las orientaciones masculinas y femeninas con la conversación, concluyendo que los hombres a menudo “no ven que hablar sobre los problemas sea particularmente útil … los hombres pueden pensar que hablar sobre los problemas hará que los problemas Más grande y participativo en diferentes actividades les quitará la cabeza del problema ‘

De hecho, muchas investigaciones sugieren que muchos hombres prefieren las modalidades de curación basadas en la acción sobre las modalidades basadas en la conversación. Esto incluye ejercicio regular, que se ha demostrado que efectivamente reduce los síntomas depresivos. Del mismo modo, la curación religiosa y tradicional basada en la oración, el ritual o la ceremonia puede ser efectiva para mejorar la salud mental de los hombres, especialmente para los hombres de minorías, inmigrantes y aborígenes.

Algunos servicios de salud mental orientados a la acción se dirigen específicamente a los hombres. Uno de estos se conoce como ‘cobertizos de hombres’; lugares donde hombres aislados y solitarios pueden ir a crear, reparar o hacer cosas, encontrando camaradería, consuelo y apoyo en el proceso. Los cobertizos para hombres se basan en los puntos fuertes de los hombres, y su lema contiene mucha sabiduría: “los hombres no hablan cara a cara, hablan hombro con hombro”.

Todo lo anterior se discutió en profundidad durante un simposio reciente sobre Mental Mental Health en McGill University, donde prominentes investigadores, periodistas y políticos discutieron temas subyacentes y posibles soluciones (ver video a continuación)

Conclusión

No existe una solución única para todos los problemas de salud mental. Esta es la razón por la cual un sistema de salud mental inclusivo debe ofrecer diferentes modalidades de curación. Para algunos hombres, hablar cara a cara puede llevar a una comodidad y apoyo útiles: “un problema compartido es un problema reducido a la mitad”. Para otros, puede conducir a melancolía y cavilación dolorosa: “no reabrir viejas heridas”. Para este último, las modalidades de curación basadas en la acción pueden ser más efectivas.

Los médicos deben obtener preferencias, ofrecer una variedad de opciones y trabajar con el grano al interactuar con pacientes masculinos individuales. De hecho, los hombres que son reprendidos y acusados ​​de estar ‘en negación’ o tercamente silenciosos en realidad pueden estar participando en una estrategia bien perfeccionada de distracción y resiliencia. Esta estrategia puede haber evolucionado después de esfuerzos fallidos para discutir los problemas de salud mental con otros, una triste manifestación de la brecha de empatía que impregna a la sociedad en general.

De hecho, resolver la crisis de salud mental de los hombres implica cambios en varios niveles. Pero actualmente, se está poniendo demasiado énfasis en cambiar el supuesto silencio de los hombres, y no lo suficiente en cambiar la sociedad y cambiar los servicios de salud mental que están destinados a servir a toda la sociedad,

Trite pide que los hombres “hablen más” no son la respuesta, y oscurece las causas fundamentales de los problemas de salud mental de los hombres. Tomar nota.

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