¿Es este video racista?

En una publicación previa del blog, argumenté que para determinar si una expresión de humor era racista, era necesario examinar cuidadosamente su impacto. En este post, quiero considerar un caso particularmente ambiguo

¿Este video es racista?

Comencemos con un poco de información general: el video fue producido por una persona de ascendencia africana (el que interpretó a Obama) y parece diseñado para burlarse de Blagojevich, el ex gobernador de Illinois, en lugar del presidente. En la medida en que esta percepción es, de hecho, percibida por los espectadores, se puede decir que el video se burla de un grupo de estadounidenses blancos que piensan / actúan como Blagojevich (es decir, se identifican con la cultura negra), mientras que al mismo tiempo que Obama puede, si así lo desea, abrazar esta cultura con facilidad y comodidad.

No importa que la cultura negra, como la cultura estadounidense, sea demasiado diversa y multifacética como para ser encapsulada por una única perspectiva estereotipada. Incluso si, por el bien de la comedia, aceptamos equiparar la cultura negra con la cultura hip-hop, determinar el impacto de este video en los televidentes no es tarea fácil.

Dije que el video parecía diseñado para burlarse del Blagojevich, no de Obama. Personalmente creo que lo hace de manera efectiva, pero el video muestra una especie de relación entre el presidente y el ex gobernador de Illinois acusado (y deshonrado). ¿Quién puede decir que los espectadores con fuertes sentimientos anti Obama no verán en este video pruebas de que el Presidente, como el Gobernador, es corrupto o que, de hecho, es más "negro" de lo que nos ha dejado creer? ¿Quién puede decir que estos espectadores no percibirán este video como evidencia de lo que siempre han temido, que Obama está más interesado en los intereses de la comunidad negra que en los de los "estadounidenses"?

¿Es esto un estiramiento? Las investigaciones recientes sugieren lo contrario. Considere, por ejemplo, un estudio de 2009 realizado por LaMarre, Landreville y Beam, que examinó las percepciones de los televidentes sobre el Informe Colbert y descubrió que

… conservadores fueron más propensos a informar que Colbert solo pretende ser bromeando y genuinamente quiso decir lo que dijo mientras los liberales eran más probabilidades de informar que Colbert usó la sátira y no era serio al ofrecer declaraciones políticas

Si bien creo que el estudio oscurece el hecho de que es poco probable que los observadores políticos sofisticados de ambos lados de la división política encuentren el Informe Colbert ambiguo, ofrece evidencia relativamente convincente para la hipótesis proyectiva, la noción, presentada por primera vez por Lawrence Frank en 1939, "Cuando las personas intentan comprender estímulos no estructurados vagos o ambiguos, la interpretación que producen refleja sus necesidades, sentimientos, experiencia, condicionamiento previo y procesos de pensamiento".

La clave está en el contenido ambiguo. Debido a su ambigüedad, una persona solo puede determinar lo que ve al imponer (es decir, proyectarse) a sí mismo en el contenido. Este es el principio teórico detrás de las pruebas proyectivas, como el Rorschach (transferencia de tinta) y la Prueba de apercepción temática (TAT). Es decir, lo que una persona ve en una mancha de tinta revela bastante sobre la persona y nada sobre la mancha, porque la mancha es tan ambigua que podría ser prácticamente cualquier cosa.

Este video no es, por supuesto, ambiguo en una mancha de tinta, pero no es menos ambiguo como el TAT o, por ejemplo, el Informe Colbert .

Esta ambigüedad hace que sea prácticamente imposible determinar cómo los espectadores lo perciben. Uno podría, por supuesto, diseñar un estudio para hacer justamente eso, y quizás alguien lo haga. Hasta entonces, lo mejor que podemos hacer es reconocer que algunos televidentes se reirán de Blagojevich y algunos se reirán de Obama y quién lo hace, lo que probablemente se explique mejor por las creencias políticas de los televidentes, a pesar de que tanto Blagojevich como Obama son demócratas.

¿Este video es racista? A veces, depende de quién lo está mirando.

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