"¿Es este correo electrónico grosero?"

Los preadolescentes de hoy saben cómo navegar la tecnología mejor que nadie.

Supongamos que abre un mensaje que acaba de llegar a su casilla "in". Lo lees, lo digieres y haces una doble toma. Parece que acabas de ser criticado. Entonces te preguntas: ¿este mensaje decía lo que creo que fue? ¿Es esto una sutil sumisión? ¿Parecía agresivo y hostil, o lo tomé por el camino equivocado?

A veces es difícil decir algo sobre la intención del remitente. Las comunicaciones electrónicas no son nada, si no ambiguas. En realidad, son solo un montón de letras en una blackberry, teléfono inteligente o moniter que conforman una comunicación neutral. ¿O son?

Lisa, de 37 años y madre de tres hijos, tiene una Maestría en Educación Especial. Cuando recientemente se puso en contacto con una organización de su ciudad natal acerca del voluntariado con familias y niños locales, se le dijo que enviara un correo electrónico al Director de Operaciones de la organización. En su mensaje, Lisa se refirió a sus credenciales y tomó nota de un curso de capacitación especial que había completado. Concluyó que, dadas sus áreas de "especialidad y experiencia", sentía que podía contribuir, y expresó interés en ser voluntaria con los niños. La respuesta del Director la sorprendió: "¿En qué crees que tienes experiencia?"

Lisa estaba estupefacta. ¿Esta persona era hostil? ¿No hablaron por sí mismos sus años de experiencia en enseñanza y entrenamiento? ¿Leyó mal el texto del correo electrónico? Dada su educación y antecedentes, ¿no era apta para ser voluntaria? Lisa le contestó que había trabajado con niños en varias escuelas en los últimos diez años. "Aunque quería dejar que esta mujer lo tuviera, decidí ser educado. No quería quemar un puente ".

Resulta que Lisa estaba enojada con el Director, a quien sentía despectiva y antipática. Pero la ira es incómoda para Lisa, por lo que estaba confundida acerca de quién estaba enojado con quién. Tardó un minuto en decidir que los malos sentimientos eran suyos. Y una vez que se dio cuenta de esto, eligió tomar el camino correcto y no confrontarse con alguien que apenas conocía.

La experiencia de Lisa me hizo pensar en otros tipos de mensajes ambiguos. Por ejemplo, cuando alguien te dice que "tengas un buen día" después de que acabas de tener un intercambio tenso o desagradable, ¿es un beso sarcástico o un deseo amable y considerado? Solo el remitente realmente sabe. Y él o ella no está hablando, simplemente enviando correos electrónicos, lo que significa que depende del destinatario decidir cómo tomarlo.

Los mensajes tecnológicos y electrónicos pueden ser confusos. No hay señales sociales para leer, ni entonaciones para guiarte, solo personajes en una pantalla. Entonces, ¿qué es un ludita para hacer?

Dada la exposición e instalaciones de los niños con la tecnología en estos días, la mayoría sabe más sobre cómo navegar el mundo exterior que sus contrapartes adultas. Entonces, pregunté a algunos preadolescentes qué aconsejarían si abrieran un correo electrónico que parecía, bueno, algo arriesgado, en su ambigüedad. Esto es lo que me dijeron:

-Tienes que elegir: puedes responder y mantener la comunicación en funcionamiento o dejar de hablar. Si no responde posiblemente ofenderá al remitente (buen punto, ojalá lo hubiera pensado).

-Lo que elijas tiene algo que ver con la forma en que manejas la ira, así como con lo que piensas sobre las relaciones. Si se molesta fácilmente y decide escribir un mensaje enojado, puede ser contraproducente para usted. ¿Qué pasa si el remitente no tenía malas intenciones? (Otro buen punto: estos niños tienen un futuro en la diplomacia … o psicología clínica).

-Puedes hacer una pausa: después de que sientas la situación, tienes más opciones. Puedes esperar y ver cómo van las futuras comunicaciones. O simplemente podrías decidir no provocarte y ser amable.

Cuando comencé a reflexionar sobre todos estos enfoques, y observé que las jóvenes parecían decididas a evitar el enfrentamiento, una sabia de once años ofreció el siguiente consejo: "¡Es solo un estúpido correo electrónico! ¡No es como si fuera de la magnitud de la boda real o algo así! Trate de no dejar que le moleste; los correos electrónicos son solo un montón de palabras ".

Su punto: las palabras solo tienen poder sobre ti si las dejas; depende de ti decidir cómo asimilarlo todo, y si debes reaccionar, si es que lo hace. Tiene sentido para mi. ¿Quién en su sano juicio elegiría desafiar las enseñanzas de una niña preadolescente?

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