“¿Es ese tu hijo?” Historias de madres blancas de niños birraciales

Incluso antes de dar a luz, las madres blancas de los niños birraciales se enfrentan al escrutinio.

Apenas unas semanas después de que nació su hija Emma *, Leah estaba emocionada de llevarla al mundo por primera vez. Leah se encontró en el pasillo de una ferretería y le preguntó a uno de los miembros del personal dónde estaban los martillos. Dada la naturaleza de la pregunta, Leah fue sorprendida por completo por la respuesta.

“Mira a mi hija y él me mira con esta completa expresión de confusión y dice: ‘¿Es ese tu hijo?'” Leah, rubia, de ojos azules y muy blanca, miró de él a su pelo rizado, marrón infante de piel. “Yo estaba como, ‘¿Oh el que está en la carriola por el que estoy empujando?’ Todavía tenía esta mirada de incredulidad y dijo: ‘Oh, ella no se parece a ti’. Desde ese punto, solo ha habido sutiles recordatorios de eso a lo largo de su vida “.

Si bien vivimos en una sociedad en la que muchas personas encuentran consuelo al abogar por el “daltonismo” (como lo demuestran los comentarios que quedan en este blog), la realidad es que, para las madres blancas de niños birraciales, la “ceguera al color” es no es una opción. Incluso antes de concebir a sus hijos, a estos padres les recuerdan, por extraños sospechosos o amigos bien intencionados, que su maternidad es motivo de burla para el escrutinio público.

“No creo que nadie le haya preguntado a mi madre si yo era su hija”, me dice Leah, con resignación. “Lo que obtuve mucho cuando mi hija era pequeña”.

Para Bridget, los comentarios más frustrantes vinieron de sus amigos más cercanos. Bridget, una Oregoniana de piel clara, y Virginia, su esposa afrobrasileña con una complexión de caramelo, querían encontrar un donante que tuviera raíces étnicas similares a las de Virginia, dado que estarían usando el óvulo de Bridget para concebir. Incluso antes de que ella estuviera embarazada, los amigos de Bridget hicieron comentarios improvisados ​​que pretendían ser alegres, pero la frotaron por el camino equivocado.

“Nuestros bebés van a ser súper feos y tu hijo va a ser súper lindo”, dijo la amiga blanca de Bridget, refiriéndose al hecho de que ella y los hijos de su esposo blanco serían menos deseables, menos exóticos. “Tu hijo ingresará en las mejores escuelas”.

En ese momento, Bridget simplemente se rió, incapaz de hablarle a la confusa mezcla de incomodidad y disgusto que sintió al escuchar el comentario de uno de sus amigos más cercanos. Ella no sabía cómo procesar la experiencia o todas las emociones que burbujeaban a su alrededor.

 Jozef Polc/123rf

Fuente: Jozef Polc / 123rf

Y todo esto antes de que ella hubiera quedado embarazada.

Para las personas que miran hacia adentro, este tipo de comentarios pueden parecer benignos, incluso de cortesía, pero para las madres, estos comentarios son un recordatorio de que sus hijos serán considerados fuera de la norma por sus compañeros blancos, amigos y familiares. Sus hijos se beneficiarán de comentarios adorables cuando sean jóvenes, seguidos por la sospecha y el escrutinio a medida que crecen. Para la futura madre, las proyecciones de sus seres queridos acerca de quién y qué se convertirán sus hijos en función de su diferencia racial, hacen que sea difícil simplemente disfrutar de los lazos de apego.

Leah tenía sentimientos encontrados sobre los recordatorios de la otredad de su futura hija. Cuando estaba embarazada, su padre, un antropólogo social, obsequió a Leah con un libro sobre familias birraciales llamado ¿De quién es este niño ?

“Estaba algo perturbado con él”, dice, reflexionando sobre ese momento. “¿Por qué no puedo ser una nueva mamá sin tener esto empujado en mi cara? Sabía que ella no se parecía a mí, pero esa no era una preocupación principal para mí en ese momento. Estaba emocionado de ser una nueva mamá. Estuve en una relación birracial durante siete años, así que eso no era nuevo. Sabía de dónde venía mi papá. Él estaba diciendo que la sociedad va a hacer que esto sea un gran problema, incluso si no lo haces “.

Ella tenía razón. Para las madres blancas de niños birraciales, la sociedad blanca en la que fueron criados ya está clasificando a sus hijos, organizándolos en la estructura jerárquica donde su estatus continuará disminuyendo a medida que crecen. Aquí radica la lucha.

Para los padres de color criar a sus hijos, el hecho de ser elegido por una sociedad blanca, ser cuestionados, examinados, manejados, estas cosas no son nuevas. Pero, para las madres blancas que han crecido como parte de este sistema, que son, tal vez, intelectualmente conscientes, pero visceralmente intactas, esta otra educación de sus propios hijos, su carne y su sangre, sirve como un despertar desgarrador.

“Todos viven en el marco blanco. Estás viviendo en un marco diferente al resto “. Jessica, la madre blanca de un hijo negro, me lo contó al explicar las formas en que su propia participación en un marco racista la amanece continuamente. “Por parte de mi madre, era de conocimiento público que eran propietarios de esclavos. Cuando era pequeño, vi un testamento que hablaba de los esclavos como propiedad. Es vergonzoso y vergonzoso y algo que nunca he dicho públicamente en voz alta, ese es tu legado. Si vienes de eso, entonces tienes que hacerlo mejor “.

Para las madres blancas, es sorprendente ver cómo la sociedad trata a sus hijos de color. Son tomados por sorpresa por la forma en que sus compañeros blancos consideran que es un derecho tocar el cabello de sus hijos, comentar sobre su fisicidad, hacer suposiciones sobre su talento para el baloncesto o el baile matemático o hip-hop basado únicamente en sus características físicas. Para las personas de color, esto no es nada nuevo. Para las madres blancas, es una dolorosa iniciación en los sistemas de opresión que alguna vez fueron invisibles.

En su libro, Entre el mundo y yo, Ta-Nehisi Coates describe las formas en que el éxito de nuestra nación se basa en el principio de propiedad sobre el cuerpo negro.

“Resentir a las personas que intentan atrapar su cuerpo”, escribe Coates. “Y puede ser destruido. Conviértete en una oscura escalera y tu cuerpo puede ser destruido. Los destructores rara vez serán considerados responsables. En su mayoría recibirán pensiones … Todo esto es común a las personas negras. Y todo esto es viejo para las personas negras. Nadie es responsable (Coates, 2015, página 9) ”

Cuando la niña birracial de Jessica Hetcher, de cuatro años, se volvió hacia ella y le dijo: “Mamá, no me gustan las personas con la piel morena”, se vio obligada a adoptar un nuevo paradigma, en el que se encontraba en el mismo mundo físico, pero todo fue fundamentalmente alterado.

Para muchas madres blancas de niños multiétnicos, pequeñas fracturas como las que se ilustran en este artículo auguran un cambio sísmico por venir, pero el capullo de la vida hogareña, la falta de conciencia del infante y la capacidad de curar cuidadosamente el círculo social crean una ilusión de seguridad durante los primeros años. Para muchas madres blancas, los preescolares abren un nuevo campo de conciencia que pudieron mantener a raya cuando sus hijos estaban en la infancia.

En el próximo artículo, seguiremos explorando las experiencias psicológicas de las madres blancas de niños birraciales a través de la lente de la niñez cuando los niños comienzan a verbalizar su experiencia de ser minorías raciales en un mundo que no fue creado para ellos. Estas son experiencias que las madres nunca estuvieron preparadas para navegar, pero que ahora se encuentran en la posición de tener que ayudar a sus hijos pequeños a sobrevivir y prosperar cuando juegan con un conjunto de reglas muy diferentes.

* Todos los nombres y características de identificación han sido cambiados para proteger las identidades de los entrevistados.

Referencias

Coates, T. (2015). Entre el mundo y yo Nueva York, Nueva York: Spiegel y Grau.

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