¿Es el matrimonio un tipo especial de apoyo social?

Uno de los mitos sobre las personas solteras es que "no tienen a nadie", mientras que las personas casadas sí. El mismo pensamiento simple asume que las personas casadas tienen apoyo social y las personas solteras no. Me sorprendió gratamente cuando Amy me señaló un estudio en el que los investigadores realmente reconocieron que tanto las personas casadas como las solteras podían tener un buen apoyo social o un apoyo social deficiente.

El estudio se basó en una encuesta de más de 100,000 adultos de 16 estados, y la mayoría de los análisis se centraron en 967 de los participantes que tenían epilepsia activa. Los autores (la referencia completa está al final) establecieron su estudio afirmando que "varias teorías sugieren que el apoyo social, especialmente el matrimonio, tiene un impacto positivo en la salud" y que las encuestas anteriores han encontrado que PWE (personas con epilepsia) " son más propensos a informar que nunca se casaron en comparación con aquellos sin epilepsia ".

Puede ver de inmediato a dónde va esto: compadezca a las personas pobres con epilepsia que son especialmente propensas a terminar sin ese apoyo social especial del matrimonio que es especialmente probable que tenga un impacto positivo en la salud. Si lees solo el resumen del artículo o simplemente el resumen de un párrafo, podrías pensar que su estudio proporcionó apoyo empírico para el uso de PWE no casados. Los lectores de Living Single saben muy bien, sin embargo, que siempre leo detenidamente y a fondo, y estudio los números por mí mismo.

En la encuesta, a los participantes simplemente se les preguntó si estaban casados ​​(o eran parte de una pareja no casada) o no. El grupo "no" incluía divorciado, viudo, separado y nunca casado. Entonces, como suele ser el caso, este estudio no nos dice nada sobre las implicaciones de casarse por salud o bienestar. Compara solo a los actualmente emparejados con todos los demás, incluidos los que se casaron, lo odiaron y se divorciaron.

Sin embargo, los autores hicieron esta pregunta a todos los participantes sobre el apoyo social: "¿Con qué frecuencia obtiene el apoyo social y emocional que necesita?" Luego separaron tanto al grupo casado como al no casado en aquellos que tenían un buen apoyo social (eran los que dijeron que "siempre" o "generalmente" obtuvieron el apoyo que necesitaban) y los que tenían un apoyo social deficiente (dijeron que "a veces", "rara vez" o "nunca" obtuvieron el apoyo que necesitaban).

Recuerde que los autores esperaban encontrar que "el apoyo social, especialmente el matrimonio" tendría "un impacto positivo en la salud". Por lo tanto, les pidieron a los participantes que calificaran su salud, y también les preguntaron sobre su satisfacción general con sus vidas.

Los autores pudieron haber comparado estadísticamente cada uno de los cuatro grupos (casados ​​con buen apoyo, casados ​​con poco apoyo, solteros con buen apoyo, solteros y con escaso apoyo) con cada uno de los otros grupos. En cambio, solo informaron pruebas estadísticas que comparaban a cada uno de los otros 3 grupos con el grupo de personas casadas con buen apoyo.

La estadística que informaron es una "odds ratio". Si un grupo tiene una odds ratio de 1, eso significa que los miembros de ese grupo tienen las mismas probabilidades de buena salud o satisfacción con la vida que las personas casadas con buen apoyo. Un número inferior a 1 significa que el grupo está teniendo un desempeño inferior al de los casados ​​con buen apoyo, y un número mayor a 1 significa que el grupo está mejor que el casado con un buen apoyo. En los números a continuación, un asterisco significa que la diferencia es estadísticamente significativa.

Comparaciones a personas casadas con buen apoyo social

Salud

0.48 casados ​​con poco apoyo

0.98 soltero con buen apoyo

1.51 soltero con poco apoyo

Satisfacción de vida

0.33 casado con poco apoyo

0.57 soltero con buen soporte

0.22 * soltero con poco apoyo

(Todos estos análisis controlan factores como edad, sexo, raza, ingresos y salud mental, por lo que las diferencias en esos factores no pueden explicar los resultados. En los análisis en los que no se controló la salud mental, los resultados parecían estadísticamente peores para las personas casadas con poco apoyo.)

Consideremos primero los resultados de salud . El hecho de que no haya asteriscos significa que ninguno de los grupos difirió en salud de los casados ​​con un buen apoyo. Si los grupos fueran idénticos, la razón de posibilidades sería 1. Mire a los solteros con buen apoyo: su salud es esencialmente idéntica a la salud del grupo de casados ​​con buen apoyo. Con respecto a la salud, no hay nada especial en el apoyo que reciben las personas casadas. Las personas solteras con buen apoyo tienen una salud igual de buena.

Ahora mira la salud de las personas solteras con poco apoyo. Estadísticamente, no difiere del de los casados ​​con buen apoyo. De hecho, tiende a verse mejor. Los solteros con poco apoyo también parecen más saludables que los casados ​​con poco apoyo, aunque los autores no informan estadísticas para esa comparación.

En la satisfacción con la vida, los solteros con buen apoyo no difieren significativamente de los casados ​​con buen apoyo (aunque tienden a estar un poco menos satisfechos). Solo los solteros con poco apoyo reportan una satisfacción de vida estadísticamente menor que los casados ​​con un buen apoyo. El soltero con poco apoyo se ve similar en satisfacción con la vida a los casados ​​con poco apoyo, pero una vez más, los autores no informaron las pruebas estadísticas para esa comparación.

Cuando los autores llegan a la sección de discusión, admiten que sus resultados sugieren que "la calidad del apoyo social recibido es más influyente que estar casado por sí mismo". Los amigos, la familia y otras relaciones personales, reconocen, pueden satisfacer las necesidades sociales. y apoyo emocional

El estudio tiene sus limitaciones, pero es un gran paso adelantar a las personas en todos los estados matrimoniales y de relación sobre el apoyo social y emocional que están recibiendo, en lugar de simplemente asumir que las personas casadas gobiernan porque están casadas. En este estudio de personas con epilepsia activa, las solteras con buen apoyo social no fueron significativamente diferentes en su salud o en la satisfacción con su vida de las personas casadas con un buen apoyo social.

[ Notas : (1) Gracias a Amy por el aviso sobre este estudio. (2) El nuevo libro de Singlism ahora tiene una página de Facebook.]

Referencia:

Elliott, JO, Charyton, C., Sprangers, P., Lu, B. y Moore, JL (2011). El impacto del matrimonio y el apoyo social en personas con epilepsia activa. Epilepsy & Behavior , 20 , 533-538.

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