¿Es el juego adictivo? ¿Cómo se ven los jugadores adictos?

El nuevo manual de diagnóstico de la Asociación Americana de Psiquiatría, DSM-5, cuya publicación está programada para mayo de 2013, especifica por primera vez que una actividad que no involucra una sustancia puede ser adictiva, es decir, el juego compulsivo. Por supuesto, Charles O'Brien, quien encabeza el Grupo de Trabajo sobre Trastornos Relacionados con Sustancias del DSM-5, tuvo que pasar por aros intelectuales y científicos para justificar esta partida radical (que indiqué que era necesaria en mis libros, Love and Addiction , en 1975, y The Meaning of Addiction , en 1985). A saber: "la investigación sustantiva", dice O'Brien, indica que "los juegos patológicos y los trastornos por consumo de sustancias son muy similares en la forma en que afectan el cerebro y el sistema de recompensa neurológica".

Dejando de lado que este galimatías en realidad no significa nada, parece que O'Brien está imaginando el tipo de episodios de apuestas intensas donde las personas, atrapadas en un frenesí, distribuyen todos sus bienes mundanos a los casinos en un ciclo desesperado y compulsivo de apuestas perdedoras.

Esta conceptualización, aunque aparentemente expande el modelo somatizado y neuroquímico de la adicción, en realidad está sujeta a las nociones míticas y platónicas de la adicción a las drogas de las cuales O'Brien y sus colegas no pueden escapar.

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Para ilustrar cuán confusas son las cegadoras conceptuales de O'Brien y DSM-5 (el pequeño cambio que se propone para el DSM-5 dará lugar a décadas de discusiones y malentendidos), considere desde un punto de vista clínico el caso de Jack, un hombre de 60 años que Lo sé por la ciudad.

Jack siempre fue un jugador recreativo, comenzando en sus días como soltero. Si recuerda, describe, en tono arrepentido, las primeras victorias que tuvo, pero que rápidamente devolvió con el tiempo.

Se casó con una "mujer dulce" (como Jack la describe) que nunca había apostado, y la introdujo en el juego, principalmente en las cercanías de Atlantic City. Semi-regularmente, viajaron allí (a 2.5 horas manejando desde donde vivimos) para jugar, y para otros entretenimientos creados por los casinos.

De tanto en tanto, la pareja decidió que estaban perdiendo demasiado dinero que, junto con los otros costos de sus viajes, les hizo dejar de apostar. Muy pronto, sin embargo, el casino que frecuentaban les enviaba una serie de beneficios complementarios ("comps") para comidas, espectáculos, a veces incluso pequeñas cantidades de dinero para apostar, y se los inducía a regresar.

    Hace tres años, la esposa de Jack ganó un premio de $ 40,000 en una máquina tragamonedas. Esto creó un dilema. Podrían aceptar el dinero inmediatamente o recuperarlo en los casinos, y así evitar pagar impuestos sobre estas ganancias. La pareja decidió devolverlo en el comercio. Esto significa que se les dieron habitaciones, comidas, admisiones a espectáculos, transporte, incluidos viajes a los otros puntos de venta del casino en Las Vegas y Nueva Orleans, y, especialmente, cupones que podrían convertirse en fichas para apostar sin darse cuenta del dinero como ingreso .

    A pesar de ganar en una visita al casino un premio adicional de $ 20,000 en máquinas tragamonedas, no solo han devuelto los $ 60,000 en los últimos tres años, sino que han gastado una cantidad considerable de dinero de su bolsillo (lo que lleva a las conclusiones que los casinos realmente saben cómo trabajar con sus clientes, y que los consumidores de juegos de azar son realmente buenos negocios).

    Demos un paso atrás para observar que Jack y su esposa, como todos los clientes de casino preferidos, son empleados estables. Tienen hijos y nietos, y mantienen un buen hogar que compraron hace muchos años. Al mismo tiempo, como solía decir mi padre, no tienen un bote en el que mearse, lo que significa que no tienen activos en efectivo acumulados.

    Díganme, queridos lectores, ¿Jack y su esposa son adictos? No concuerdan con el tipo de episodios de juego intenso o atracones que implican pérdida de control, o retirada cuando no juegan, o que incurran en problemas legales, físicos o familiares (aparte de las disputas matrimoniales convencionales).

    Como dos cuestiones secundarias, podríamos contemplar cómo son las personas que las mejores opciones que pueden ejercer son viajes costosos a los casinos en Atlantic City y Las Vegas, pasando sus días (y muchas noches, aparte de las comidas y espectáculos elaborados) apuestas en el interior, lejos de familiares y amigos, ejercicio y pasatiempos, participaciones de la comunidad y compromiso político, etc.

    Además, podríamos preguntarnos: "¿No hay leyes sobre que los casinos soliciten activamente que la gente vuelva a apostar cuando intentan alejarse de ella?" Bueno, no puede haber, porque las únicas entidades más adictas al juego que los individuos son gobiernos completamente comprometidos con el dinero que arroja dinero en los cofres de los estados, especialmente cuando otros estados, en nuestro caso Pennsylvania, están demasiado preparados para atraer a Jack y su esposa a la frontera para gastar su dinero en compensar el déficit de PA.

    Oh, también lo son los adictos a Jack y Cónyuge? ¿Debería yo, o su familia, realizar una intervención? ¿Deberían ser enviados a rehabilitación residencial? Díganme, queridos lectores, ¿qué se debe hacer?