¿Es el destino del orden de nacimiento?

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Hijo único, primogénito, último nacido, o en algún punto intermedio. ¿Dónde encajas en la orden de nacimiento de tu familia? Tal vez ha llegado a creer en los mitos dentro de su familia y en la psicología en general que su carácter, valores, esfuerzos de logro y éxito en la vida están determinados por la posición familiar que el destino y sus padres le otorgaron. La psicología atraviesa periodos alternativamente aceptando y rechazando estos mitos. Aunque abundan varias teorías, cuando se llega a la conclusión, el asunto es uno que requiere el enfoque de investigación correcto. Los métodos lo son todo en estudios de orden de nacimiento y personalidad.

De los muchos factores para controlar, hay sexo de los niños, número de años entre ellos (en familias con múltiples hijos) e historial familiar, sin mencionar la forma correcta de estudiar la personalidad. ¿Qué hay de los hermanastros, medio hermanos y hermanos que ni siquiera saben que existe el otro? Hay familias biológicas y adoptivas. Los padres varían en edad y en edad cuando tenían hijos. Cuando se trata de variables psicológicas, la situación se vuelve aún más compleja. ¿Estudiamos los logros reales y, de ser así, cómo los medimos? ¿Ingresos? ¿Educación? ¿Prestigio ocupacional o ascenso en el escalafón profesional? ¿Deberíamos analizar la personalidad, la motivación, la inteligencia, la felicidad o la salud mental?

OK, su cabeza metodológica está girando ahora, así que trataremos de tener algún sentido de las últimas investigaciones, muchas de las cuales hacen un mejor trabajo de control para todos estos factores que lo que era cierto en los últimos años. Veremos tres estudios recientes, comenzando con una dosis de realidad del distinguido psicólogo de la Universidad de Georgia Alan E. Stewart, quien escribió lo que es quizás el trabajo reciente definitivo (2012) sobre la teoría y la investigación sobre el orden de nacimiento. Él basa su artículo en 529 artículos de revistas publicados durante un período de 20 años. (El gran número de estudios sobre el orden de nacimiento es un testimonio de la importancia de este tema en psicología).

Tomando su liderazgo del teórico original del orden de nacimiento, Alfred Adler (un discípulo de Freud por única vez), Stewart distinguió entre el orden de nacimiento "real", o ABO (orden jerárquico numérico en el que naciste en tu familia de origen) y Orden de nacimiento "psicológico", o PBO (posición autopercibida en la familia). De inmediato, probablemente haya aprendido algo útil: su orden de nacimiento real no necesita tener el mismo impacto en usted que la orden de nacimiento que cree que tiene. El orden de nacimiento real y psicológico puede desviarse por varias razones, incluida la enfermedad de un niño, el tamaño de la familia y el grado de separación entre hermanos. Su papel en la familia según su edad puede no ser el mismo que el que ha desempeñado.

Como explica Stewart, usando el marco de Adler, el primogénito (o uno con el rol "más antiguo") sería más probable que ocupe una posición de liderazgo, que le guste cuando la gente se apega a las reglas y al orden, y que se esfuerce por alcanzar los objetivos . El primogénito puede ser sensible a ser "destronado" por hermanos más jóvenes que atenúan la atención de los padres que el primogénito disfrutaba antes de que aparecieran.

El niño más pequeño puede sentirse menos capaz y experimentado, y tal vez un poco mimado por sus padres e incluso por sus hermanos mayores. Como resultado, los más pequeños pueden desarrollar habilidades sociales que hagan que otras personas hagan cosas por ellos, contribuyendo así a que su imagen sea encantadora y popular.

Luego está el niño medio demasiado fácil de ignorar, que se siente privado de la preciada condición de hijo menor, y tal vez se siente rechazado. En el lado positivo, el niño del medio también puede desarrollar habilidades sociales particularmente buenas para evitar ser ignorado.

Para el hijo único , existe la posible ventaja de recibir toda la atención de los padres, pero esto se equilibra con la sensación de estar constantemente bajo control y control.

Estos breves retratos probablemente te suenan bastante familiares, y deberían serlo, ya que constituyen una gran parte de la mitología estereotipada sobre el orden de nacimiento. La descripción de Adler de estas posiciones es más matizada de lo que solemos leer en sus traducciones pop-psych, pero por ahora, bastarán.

Durante décadas siguiendo las escrituras de Adler, los investigadores que trabajan en la tradición de la "psicología individual" o la escuela de pensamiento de Adler, intentaron sin mucho éxito validar la teoría. En parte, esto se debía a que ahora carecían de métodos estadísticos disponibles, pero también porque se centraban en ABO (es decir, real) en lugar de PBO (es decir, psicológico). Mucho de esto cambió cuando el Inventario de Orden de Nacimiento Psicológico (PBOI) fue desarrollado en 1991 por un equipo de investigación que incluía a Stewart. El PBOI contiene elementos para evaluar todas las posiciones de orden de nacimiento en la familia que los individuos califican en una escala de acuerdo-desacuerdo.

Los elementos primogénitos en el PBOI muestran los sentimientos de poder, importancia, liderazgo y logro ("Para mí, era importante hacer las cosas bien"). Los elementos para el niño del medio se enfocan en la competencia, tienen menos recursos y se sienten sin importancia ("Parecía que era menos importante que otros miembros de mi familia"). Para los niños más pequeños, las personas se consideran a sí mismas como jefas de familia y hacen que otros hagan cosas por ellos ("Me mimaron los miembros de mi familia"). Finalmente, la única escala infantil aprovechó esos sentimientos de presión ("Me sentí como si viviera en una pecera").

Ahora tenemos las escalas resueltas. Veamos si PBO triunfa sobre ABO, como predeciría el modelo de Stewart. Tomando tres ejemplos-creencias de relación racional versus irracional, perfeccionismo y personalidad-en cada caso, el alcance de las relaciones con PBO no fue abrumadoramente grande, pero fueron mensurables. Su nicho percibido en su familia desempeña un papel más importante al influir en el adulto en el que se ha convertido que en el momento real de su nacimiento.

El estudio de Stewart muestra que no estamos destinados a vivir una vida dominada por el accidente del momento de nuestro nacimiento. No puede cambiar su orden de nacimiento real, pero puede cambiar su forma de pensar acerca de su rol en la familia. Suena como una buena noticia, especialmente si te sientes condenado a una vida de presunta insignificancia de niño medio.

Ahora echaremos un vistazo a la segunda contribución, un trabajo de Daniel Eckstein de la Universidad de Saba en Antillas Holandesas escrito con el coautor Jason Kaufman (2012). Examinando varias áreas de la vida familiar y las relaciones entre hermanos, Eckstein y Kaufman probaron, entre otras áreas, lo que se conoce como el "modelo Confluence" desarrollado por Zajonc (1976). De acuerdo con este punto de vista, los primogénitos son los maestros, y los más tardíos son los aprendices. Sin embargo, como señalan Eckstein y Kaufman, los primogénitos no son necesariamente los únicos que enseñan entre hermanos. Si usamos el supuesto de que las percepciones cuentan más que la realidad, entonces queda claro que los segundos pueden tener mucho que enseñar a sus hermanos mayores. La forma en que abordan la tarea puede ser diferente, pero la dirección no es solo unidireccional, como podríamos suponer de otro modo.

Terminaremos con el trabajo de Eckstein y Kaufman en breve. El tercer estudio se basa directamente en el liderazgo dentro del hogar de dos hijos. El psicólogo de la Universidad de Ghent Bernd Carette y sus colegas (2011) compararon las formas en que el primer y el segundo hijo establecen metas para sí mismos. Carette y sus colegas investigadores limitaron su estudio a hermanos que tenían una edad muy cercana (un promedio de 2.5 años). Cuando se encuentran efectos de orden de nacimiento, señalan, tienden a estar presentes en este lapso de tiempo estrecho. La teoría detrás de este estudio fue que los primogénitos establecerían metas "autorreferenciales" o de dominio (las que elijan por sí mismos) y los segundos establecerían metas "referenciadas" u objetivos de rendimiento (queriendo cumplir bien los objetivos establecidos por otros). Los primogénitos, argumentan, lucharían por el dominio, pero los segundos nacidos querrían hacer bien en alcanzar los objetivos que alguien más les tendió, es decir, el hermano mayor. La medida que usaron tapped los objetivos de dominio al pedirles a los participantes que indiquen, por ejemplo, si en sus cursos trataron de comprender el material tanto como sea posible. Las preguntas sobre los objetivos de rendimiento preguntaban si querían hacerlo bien en comparación con otras personas.

Los hallazgos que Carette y el equipo informan son estadísticamente significativos, pero tienen diferencias de aproximadamente 2/10 de punto en una escala de calificación de 5 puntos. Llegaron a la conclusión de que los hallazgos "muestran que el orden de nacimiento se encuentra en el corazón de las preferencias de objetivos de las personas" (p.502). Bastante fuerte. Pero teniendo en mente la idea del orden de nacimiento psicológico, es difícil no preguntarse cuánto influyó el rol familiar percibido en estas calificaciones motivacionales. Si estás convencido de que tu orden de nacimiento te lleva a ser un líder, te comportarás como un líder.

Regresemos, entonces, a algunas de las otras implicaciones de su orden de nacimiento autoasignada, pero volteemos y veamos el papel de las percepciones de los padres sobre el orden de nacimiento de sus hijos. Eckstein y Kaufman señalan que las percepciones y creencias sobre el orden de nacimiento pueden tener sus efectos, en gran parte, porque los padres imponen sus propios estereotipos a sus hijos. Al asignar estos roles estereotipados de orden de nacimiento, que pueden interactuar con los roles de género, los padres crean profecías autocumplidas entre sus crías. Llegas a sentirte como el líder, si eres un primogénito, porque te entregaron este papel al principio de tu vida.

Las percepciones sobre el orden de nacimiento también pueden influir en su elección de una carrera futura. Dado el manto del primogénito orientado hacia el logro, puedes fijar tu vista más alto que tus seguidores más humildes y más jóvenes. Eckstein y Kaufman citan un estudio realizado en Polonia que muestra que la gente cree que los primogénitos son más propensos a ocupar ocupaciones de alto prestigio por una correlación de .76 (de un posible 1.0). Esa es una estadística casi inaudita en psicología, donde el promedio reportado en un artículo publicado es de .3 o .4 como máximo.

Con respecto a la inteligencia, que indudablemente también escuchaste está relacionada con el orden de nacimiento (y se ajusta al modelo Confluence), los datos siguen siendo poco convincentes: cuando agregas el efecto de amenaza estereotipada, que establece que las personas realizan pruebas de inteligencia de manera sutilmente influenciada por sus autopercepciones, la investigación del orden de nacimiento se vuelve aún más inherentemente defectuosa. Si vas por la vida creyendo que porque eres un primogénito eres inevitablemente más inteligente, te enfrentarás a cualquier situación de prueba con el tipo de impulso de confianza que en realidad puede aumentar tu puntaje.

Este es solo un ejemplo del impacto que pueden tener las percepciones y los estereotipos sobre el orden de nacimiento en los aparentes efectos del orden de nacimiento. La moraleja de la historia para los padres es buscar sus propios prejuicios y estereotipos sobre el orden de nacimiento al pensar en lo que sus hijos son capaces de hacer. Aliéntelos a que se enseñen unos a otros, a que definan sus propias identidades en la familia y eviten etiquetarse según su orden de nacimiento. No permita que las vidas de sus hijos estén dominadas por las fuerzas aleatorias que los hicieron nacer cuando lo fueron.

Una vez que nos definamos en términos de quiénes somos, y no cuando nacimos, podremos abrir muchas más oportunidades de realización de las que incluso nuestros padres podrían haber soñado para nosotros.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2013.

 

Referencias

Carette, B., Anseel, F., y Van Yperen, NW (2011). ¿Nacido para aprender o nacer para ganar? Efectos de orden de nacimiento en los objetivos de logro. Journal of Research In Personality, 45 (5), 500-503. doi: 10.1016 / j.jrp.2011.06.008

Eckstein, D., y Kaufman, JA (2012). El papel del orden de nacimiento en la personalidad: un legado intelectual perdurable de Alfred Adler. The Journal of Individual Psychology, 68 (1), 60-61.

Stewart, Alan E., (2012). Problemas en la metodología de investigación del orden de nacimiento: las perspectivas forman la psicología individual. The Journal of Individual Psychology, 68 (1), 75-106.

Zajonc, RB (1976). Configuración familiar e inteligencia. Science, 192, 227-236.

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