¿Es el amor realmente esencial para el matrimonio?

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Todos tenemos un sueño de la infancia de que cuando hay amor, todo va como la seda, pero la realidad es que el matrimonio requiere mucho compromiso.

Raquel Welch

La idea de que "el amor y el matrimonio van juntos como un caballo y un carruaje" todavía está muy extendida, pero los argumentos en contra de ella están ganando fuerza. Abordar tales argumentos requiere clarificar lo que queremos decir con amor profundo.

La conexión reciente entre el amor y el matrimonio

Cuanto más viejo me hago, menos tiempo quiero pasar con la parte de la raza humana que no se casó conmigo: Robert Brault.

El ideal que prevalece de que el amor apasionado es esencial en el matrimonio en realidad es recientemente nuevo. yo

n su libro sobre la historia del matrimonio, Stephanie Coontz (2005) muestra que este ideal prevaleció hace solo unos dos siglos: "La gente siempre se ha enamorado, y a lo largo de los tiempos muchas parejas se han amado profundamente. Pero pocas veces en la historia se ha visto el amor como la razón principal para casarse ". Coontz argumenta además que" en muchas culturas, el amor ha sido visto como un resultado deseable del matrimonio, pero no como una buena razón para casarse en primer lugar "

Del mismo modo, Pascal Bruckner (2013) sostiene que, en el pasado, el matrimonio era sagrado, y el amor, si es que existía, era una especie de bonificación. Ahora que el amor ha llegado a ser visto como esencial en el matrimonio, el amor se percibe como sagrado y el matrimonio como secundario.

En consecuencia, el número de matrimonios ha disminuido, mientras que los divorcios, las parejas no casadas y las familias monoparentales están aumentando. Bruckner nota que el amor ha triunfado sobre el matrimonio, pero ahora puede estar destruyéndolo desde dentro.

Considerar el amor romántico apasionado como algo esencial en el matrimonio ha mejorado el valor del matrimonio, convirtiéndolo en una prioridad en nuestras vidas. Sin embargo, también ha hecho que los matrimonios sean más volátiles e inciertos. La cuestión de si dejar un matrimonio en el que el amor no es apasionado se vuelve alarmantemente central para muchas parejas, y los compromisos románticos se convierten en una preocupación principal.

Objeciones a la conexión

Nunca supe lo que era la verdadera felicidad hasta que me casé. Y para entonces ya era demasiado tarde, Max Kauffman

Hay dos tipos principales de objeciones para considerar el amor como la esencia del matrimonio:

  1. El matrimonio es un marco de vida que incluye otros factores importantes además del amor.
  2. El amor apasionado es una experiencia relativamente a corto plazo en nuestras vidas, por lo que los aspectos a largo plazo del amor son de mayor importancia.

El primer conjunto de objeciones indica que el matrimonio es un marco social que existe dentro de ciertas circunstancias socioeconómicas, y que el bienestar de la pareja requiere que este hecho se tenga en cuenta. El segundo grupo de objeciones sugiere que el amor apasionado es inestable, emocionante y breve, y que esto es contrario a la naturaleza estable, rutinaria y de largo plazo del matrimonio. La combinación de estas objeciones lleva a la afirmación de que considerar el amor como la esencia del matrimonio conducirá a decepciones y compromisos románticos.

Es obvio que como marco de vida, hay más para el matrimonio (o para otros tipos de relaciones comprometidas) que solo el amor. Casarse debería tener en cuenta aspectos adicionales, por ejemplo, si es probable que un compañero sea un buen proveedor y un buen padre. De hecho, a lo largo de la historia, el matrimonio ha sido considerado como una especie de "trato" que debería mejorar, o al menos no dañar, el estado de la persona y la riqueza económica. (Por esta razón, a pesar de una variedad de historias sobre el tema Cenicienta, casarse "debajo de uno mismo" normalmente ha sido poco frecuente.) Casarse por amor puede hacer que una persona quede ciega a estos aspectos adicionales; hay un dicho que dice: "El que se casa por amor" tiene buenas noches y días malos ". Coontz señala que la Ilustración dio lugar a la opinión de que" el amor se desarrolló lentamente, por admiración, respeto y aprecio por el buen carácter de alguien ".

Las consideraciones socioeconómicas están relacionadas con todo tipo de circunstancias externas que influyen en la decisión de casarse. En nuestra sociedad, parece que el valor de tales consideraciones está disminuyendo mientras que el del amor va en aumento. La importancia del amor tanto para el establecimiento como para el mantenimiento de un matrimonio es mayor en las naciones occidentales y occidentalizadas, que tienden a tener estándares de vida económicos más altos, tasas de matrimonio y divorcio más altas y tasas de fertilidad más bajas (Berscheid, 2010).

A la luz de la mejora general de las condiciones de vida en la sociedad moderna, es comprensible que el valor de las ventajas socioeconómicas tenga menos peso que el del amor. Sin embargo, estas ventajas no han desaparecido, se han convertido en parte de los factores que aumentan el amor. Es más fácil para muchos enamorarse de las personas que tienen un nivel socioeconómico más alto; para ellos, estas personas parecen ser más deseables y, por lo tanto, sexualmente atractivas. Aunque las consideraciones socioeconómicas para el matrimonio pueden estar perdiendo terreno a medida que más personas son capaces de mantener e incluso mejorar su situación socioeconómica sin ella, las circunstancias externas aún influyen en la decisión de formar una relación comprometida, incluido el matrimonio.

Creo que todas las objeciones anteriores se pueden cumplir una vez que distinguimos entre el amor intenso y el profundo.

Estableciendo la conexión

No hay sustituto para la comodidad proporcionada por la relación totalmente "tomada por sentado" – Iris Murdoch

Establecer la conexión entre el amor y el matrimonio requiere la distinción entre la emoción aguda del amor apasionado intenso y el sentimiento diferente de amor profundo. Un sentimiento no consiste simplemente en experimentar una emoción aguda dada repetidamente , sino que también da forma a nuestras actitudes y comportamiento de manera permanente. Un destello de intenso deseo sexual puede durar muy poco tiempo, pero el amor profundo resuena constantemente, coloreando nuestros estados de ánimo, nuestra conducta y la forma en que nos relacionamos con el tiempo y el espacio. La intensidad romántica expresa el valor momentáneo de las emociones agudas. La profundidad romántica incorpora frecuentes episodios agudos de amor intenso durante largos períodos de tiempo, junto con una experiencia de vida que resuena en todas las dimensiones, ayudando a los individuos a florecer y prosperar. La profundidad romántica implica actividades compartidas que satisfacen las necesidades esenciales que fomentan el florecimiento a largo plazo de una pareja. La profundidad de una experiencia romántica es diferente de la intensidad con que se siente. Un deseo sexual corto puede ser más intenso que una experiencia más larga de amor romántico, pero es menos profundo.

Las anteriores objeciones a considerar el amor como la esencia del matrimonio son válidas con respecto a la emoción aguda del amor intenso y apasionado, pero no con respecto al sentimiento de amor profundo. En una publicación reciente de Psychology Today sobre por qué no es sabio casarse por amor, Susan Pease Gadoua sugirió tres razones:

  1. El amor es una emoción cambiante.
  2. El amor no proporciona una base lo suficientemente sólida.
  3. El amor está lejos de ser "todo lo que necesitas".

Creo que la noción de amor profundo puede cumplir persuasivamente con estas objeciones.

  1. El amor intenso y apasionado es de hecho una emoción a corto plazo que depende en gran medida de circunstancias cambiantes, pero el sentimiento de amor profundo es un fenómeno que puede durar muchos años.
  2. Es cierto que el amor intenso y apasionado, de alcance limitado, no proporciona una base lo suficientemente sólida para vivir juntos durante muchos años; sin embargo, el amor profundo, basado en una profunda compatibilidad entre dos amantes, les permite compartir muchas actividades y promover su florecimiento.
  3. El intenso amor apasionado está lejos de ser "todo lo que necesitas", pero el amor profundo nutre el florecimiento de cada amante y su florecimiento común. En este sentido, les permite a los dos satisfacer otras necesidades también. En este contexto, la afirmación de Agustín: "Ama y haz lo que quieras" es muy apropiada. En el amor profundo, todas las actividades nutrirán naturalmente el florecimiento de los amantes.

Casarse con una persona sobre la base del amor apasionado meramente intenso, mientras se ignora, digamos, la poca inteligencia o falta de bondad de la persona, se puede considerar en el corto plazo como una decisión muy romántica. Sin embargo, cuando se toman en cuenta consideraciones de profundidad a largo plazo, la decisión será un desastre romántico, que involucra la miseria y la sensación de haber hecho un compromiso romántico.

El amor debería tener un lugar central en nuestra vida y nuestra decisión de casarnos o entrar en otro tipo de relaciones comprometidas. Sin embargo, la felicidad y la significación a largo plazo no pueden basarse solo en la pasión intensa, sino que deben involucrar un amor profundo, que incluye actividades compartidas y un profundo cuidado y reciprocidad, así como al menos un nivel moderado de intensidad.

Como dijo Mignon McLaughlin: "Un matrimonio exitoso requiere enamorarse muchas veces, siempre con la misma persona".

 

Referencias

Berscheid, E. (2010). Amor en la cuarta dimensión. Annual Review of Psychology, 61, 1-25.

Bruckner, P. (2013). ¿Ha fallado el matrimonio por amor? Cambridge: Polity.

Coontz, S. (2005). El matrimonio, una historia: de la obediencia a la intimidad o cómo el amor conquistó el matrimonio. Nueva York: Viking.

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