¿Es el afrontamiento espiritual en su caja de herramientas?

Una entrevista con la Dra. Elizabeth Krumrei Mancuso sobre el afrontamiento espiritual y la resiliencia

Hoy continuamos la serie de entrevistas con expertos sobre cómo la resiliencia, uno de los temas principales de mi libro, Un desastre que camina: lo que sobrevivió a Katrina y el cáncer que me enseñaron sobre la fe y la resiliencia, se relaciona con su área de estudio.

Elizabeth Krumrei Mancuso, used with permission

Fuente: Elizabeth Krumrei Mancuso, usada con permiso.

Esta entrevista es sobre el tema del afrontamiento espiritual y la resiliencia, y para esto hablé con la Dra. Elizabeth Krumrei Mancuso. Ella es profesora asociada de psicología en la Universidad de Pepperdine y ha publicado en las áreas de psicología y religión (incluyendo afrontamiento religioso y luchas espirituales), virtudes (incluida humildad intelectual, gratitud y perdón) y prostitución. Actualmente, imparte cursos de psicoterapia, terapia familiar, metodología de investigación avanzada y psicología de la religión.

JA: ¿Cómo defines personalmente el afrontamiento espiritual?

EM: La mayoría de las personas tienen una idea de lo que significa hacer frente a algo: algo parecido a los esfuerzos para lidiar con un factor estresante. La mayoría de los diccionarios indican que afrontar implica enfrentar una dificultad con cierto grado de éxito. Curiosamente, en la literatura empírica, los esfuerzos de afrontamiento a menudo se clasifican como útiles o perjudiciales, generalmente etiquetados como afrontamiento positivo y negativo, respectivamente. Defino el afrontamiento espiritual como cualquier forma de afrontamiento que incorpore lo que una persona considera sagrado. El afrontamiento espiritual puede consistir en comportamientos (p. Ej., Orar), pero también puede tomar la forma de pensamientos (p. Ej., Recordar que Dios está al lado de una crisis), sentimientos (p. Ej., Experimentar la intimidad emocional dentro de la comunidad religiosa) o actitudes (p. ej., confiar en un plan espiritual más grande para la vida de uno).

JA: ¿Cómo te interesaste por primera vez en estudiar el afrontamiento espiritual?

EM: Al seleccionar un programa de posgrado, busqué opciones donde pudiera combinar mis intereses en psicología, relaciones y religión. Encontré el programa de posgrado en psicología clínica en la Universidad Estatal de Bowling Green porque ahí es donde Ken Pargament estaba realizando un trabajo innovador en la medición de los enfrentamientos religiosos. Cuando leí sobre el trabajo de Annette Mahoney allí, que combinaba los temas de religión / espiritualidad y relaciones familiares, supe que ella era la persona perfecta para lo que buscaba en un mentor. Como estudiante de posgrado en BGSU, mi primer proyecto de investigación, bajo la supervisión de Annette, se centró en examinar el manejo religioso y espiritual del divorcio.

JA: ¿Cuál es la conexión entre el afrontamiento espiritual y la resistencia?

EM: la resiliencia implica la capacidad de recuperarse rápidamente después de una interrupción en la vida; en otras palabras, es la capacidad de volver a la normalidad o incluso prosperar ante las dificultades. Por lo tanto, la resiliencia está fundamentalmente relacionada con el afrontamiento, lo que implica las muchas formas en que las personas responden a la adversidad en sus esfuerzos por recuperarse. Tener una gran cantidad y diversidad de opciones de afrontamiento dentro del conjunto de herramientas de afrontamiento es particularmente útil para ser resistente. Los métodos de afrontamiento espiritual pueden ampliar el repertorio de afrontamiento de una persona más allá de sus formas no espirituales de afrontamiento.

Los recursos espirituales están especialmente diseñados para ayudar a las personas a enfrentar los problemas más difíciles de la vida. Ken Pargament (2007) ha escrito sobre cómo las crisis que enfrentan las personas en la vida a menudo plantean preguntas existenciales profundas sobre su lugar y propósito en el mundo, los límites de su control y su finitud. 1 Las formas espirituales de afrontamiento pueden ser capaces de abordar estas dimensiones más profundas de una crisis de manera que las formas no espirituales de afrontamiento no estén equipadas. La investigación empírica ha apoyado el hecho de que las formas espirituales de afrontamiento representan una variación única sobre las formas seculares de afrontamiento cuando se trata de adaptarse a los factores estresantes e incluso experimentar un crecimiento postraumático.

JA: ¿Cuáles son algunas maneras en que las personas podrían trabajar a través de luchas espirituales?

EM: Las luchas espirituales son complejas porque en un modelo de estrés y afrontamiento, las luchas espirituales pueden ser el factor estresante o la respuesta a un factor estresante. Es decir, las luchas espirituales, como una crisis de fe, pueden ser la fuente inicial del estrés de una persona, o las luchas espirituales pueden surgir en respuesta a otro factor estresante de la vida en forma de un mecanismo de afrontamiento espiritual problemático, como esperar pasivamente a que Dios lo haga. resolver un problema en lugar de tomar medidas cuando sea necesario.

Las luchas espirituales pueden ser particularmente desafiantes porque el elemento de lo sagrado a menudo agrega una capa de intensidad sobre la emoción y la angustia que se experimentan en torno a los temas no sagrados. Además, las personas pueden sentirse culpables por experimentar preguntas espirituales, dudas o conflictos, que pueden agregar una capa adicional de angustia a la lucha espiritual.

En respuesta, las formas útiles de trabajar a través de las luchas espirituales pueden incluir llegar primero a un lugar de aceptación acerca de las luchas espirituales. Esto puede abrir el espacio necesario para explorar y articular las luchas espirituales de una manera que amplíe y profundice los recursos espirituales de las personas y aumente su flexibilidad emocional, conductual y espiritual en respuesta a las luchas espirituales (por ejemplo, Dworsky et al., 2013). 2

JA: ¿Algún consejo sobre cómo podemos apoyar a un amigo o ser querido que lucha con luchas espirituales?

EM: Uno de los mayores desafíos para un clínico principiante fue aprender que no podía rescatar a los clientes. Yo podría guiarlos; Yo podría apoyarlos; Pero no pude hacer el trabajo por ellos. Las personas a menudo sienten una responsabilidad similar de ayudar a un amigo o ser querido que está en peligro.

Los ayudantes pueden sentir la máxima urgencia para ayudar a su ser querido a resolver el problema, incluso más cuando las luchas son de naturaleza espiritual. Es probable que responder con urgencia agrave el estrés, los sentimientos de culpa o el estigma que experimenta el ser querido. Por lo tanto, una de las formas más útiles de responder es con una actitud de confianza de que el ser querido es capaz de resolver el problema. Esto puede reducir la angustia inicial y otorgarle al ser querido el espacio y el permiso para lidiar con el problema espiritual. También le da al partidario el permiso para ser un oído muy necesario para escuchar, en lugar de sentirse presionado para dar respuestas. Puede ser útil comunicarle al ser querido que las luchas espirituales son normales y que usted está allí como apoyo en su viaje.

Finalmente, la investigación muestra que las luchas espirituales pueden llevar al crecimiento tanto personal como espiritual; por lo tanto, hay espacio para experimentar y comunicar la esperanza, incluso cuando un ser querido está sufriendo un dolor espiritual.

Referencias

Pargament, KI (2007). Psicoterapia espiritualmente integrada: entendiendo y abordando lo sagrado . Nueva York: Guilford Press.

Dworsky, C., Pargament, KI, Gibbel, M., Krumrei, EJ, Faigin, C., Haugen, M., y … Warner, HL (2013). Camino sinuoso: apoyo preliminar para una intervención espiritualmente integrada que aborda las luchas espirituales de los estudiantes universitarios. Investigación en el estudio científico social de la religión , 24, 309-339. doi: 10.1163 / 9789004252073_013

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