Es complicado: adolescentes, redes sociales y salud mental

"Sé que hay mucho de lo que emocionarse, pero no puedo evitar sentirme deprimida por todo el tiempo que los niños pasan en línea", dijo un padre de un estudiante de secundaria en un taller la semana pasada. Otro padre agregó, "Bueno, no estás solo. ¡No estoy seguro de que las redes sociales tampoco estén deprimiendo a mi hija! "

Los padres de todo el mundo expresan preocupaciones similares sobre cómo las tecnologías digitales impactan la vida social y emocional de sus hijos. Los titulares de noticias son rápidos para reforzar nuestros temores con las principales historias, entre ellas, "Cómo Facebook nos hace infelices" y "Los documentos advierten a los adolescentes sobre 'Depresión en Facebook'".

Para hacer las cosas más confusas, sin embargo, estos titulares también ganaron popularidad en el mismo año: "Estar en Facebook puede hacernos más felices" y "Facebook no es adictivo, solo hace felices a las personas".

Titulares como estos reflejan los resultados divergentes de la investigación en sí. Un estudio reciente de adolescentes australianos mostró que los usuarios de redes sociales más pesados ​​experimentan la mayor cantidad de ansiedad relacionada con FOMO (miedo a perderse). Un estudio de la Universidad de Michigan también encontró que mientras más estudiantes universitarios usaban Facebook, peor se sentían, reflejando una asociación similar encontrada entre estudiantes de secundaria en los Estados Unidos. Pero antes de tirar las redes sociales por la ventana, un estudio más reciente no encontró asociación mientras que otro descubrió que cuando los estudiantes universitarios interactuaban con otros en Facebook, su "capital de unión" en realidad aumentaba y los sentimientos de soledad disminuían.

Los jóvenes se apresuran a defender sus vidas socialmente conectadas. La mayoría de los adolescentes informan que las redes sociales los ayudan a sentirse más conectados con sus amigos y les brindan apoyo crítico durante los momentos difíciles. Sin embargo, al mismo tiempo, uno de cada cinco adolescentes revela sentirse peor acerca de su propia vida debido a lo que ven en las redes sociales.

Si está esperando un estudio definitivo que nos diga si las redes sociales son "buenas" o "malas" para la salud mental de los adolescentes, va a esperar mucho tiempo. En cambio, es probable que empecemos a dar cuerpo a la imagen que los jóvenes mismos informan cuando usted les pregunta. "Es complicado."

Eso no quiere decir que no podamos aprender nada de la investigación que se ha hecho sobre la juventud y las redes sociales. Estos son algunos de los hallazgos consistentes:

Cómo los adolescentes usan las redes sociales.

Los resultados divergentes de la investigación se deben en parte a las diferencias en la forma en que los jóvenes pasan su tiempo en las redes sociales. No todas las redes sociales se crean iguales. Parece que cuando las redes sociales e Internet se utilizan principalmente para comunicarse con familiares y amigos, el apoyo social resultante en realidad beneficia la salud mental de los jóvenes. Por el contrario, el uso extensivo de las redes sociales con "lazos débiles" fuera de los círculos cercanos puede aumentar los sentimientos de soledad y ansiedad. En otras palabras, escanear pasivamente los perfiles de conocidos felices podría ser el deprimente equivalente de sentarse solo en una fiesta donde todos los demás parecen estar pasando el mejor momento de sus vidas.

Tu hijo importa

No todos los adolescentes responden de la misma manera incluso a las redes sociales y no todos los adolescentes usan las mismas herramientas y sitios. Facebook es el foco de la investigación más reciente, sin embargo, muchos adolescentes están adoptando rápidamente nuevas plataformas. Lo mejor que podemos hacer como padres es observar, permanecer conectados y hacer preguntas. Algunos adolescentes pueden sentirse tristes y recurrir a Internet para obtener el apoyo que tanto necesitan. Otros pueden encontrar que Internet aumenta los sentimientos de tristeza o soledad. Algunos pueden sentirse creativos e inspirados mientras que otros se enojan e irritan. Estos signos son más importantes que cualquier estudio.

Manténgase en conversación con los jóvenes sobre su vida en red social. Pregúntales,

  • ¿Por qué usas las redes sociales?
  • ¿Cómo te hace sentir?
  • ¿Con quién pasas el rato?
  • ¿Qué te gusta más?
  • ¿Qué no es tan bueno?

El tiempo cara a cara importa.

Independientemente de si las redes sociales están levantando o no a los adolescentes, está claro que el tiempo cara a cara con los compañeros es clave para su salud mental. Las redes sociales pueden proporcionar el apoyo que tanto se necesita, fortalecer las amistades existentes y ofrecer un sentido de pertenencia para algunos adolescentes. Pero si se convierte en una herramienta para evitar el desordenado e importante trabajo de aprender a navegar por las relaciones, les priva de la práctica crítica justo cuando más la necesitan. Asegúrese de que el tiempo de cara no sea solo una aplicación en el teléfono de su hijo.

Si su hijo adolescente está expresando preocupación o ansiedad por estar "siempre conectado", existen algunos factores de protección que benefician a todos los jóvenes en la era digital:

Ahorre tiempo sin pantalla. Cada vez es más difícil administrar el tiempo de pantalla contando minutos. En cambio, concéntrese en forjar tiempos consistentes para conectarse sin pantallas. Considere las comidas, antes del desayuno, durante la tarea o durante el viaje en automóvil.
Se apaga, las pantallas se apagan. La falta de sueño tiene un impacto claro y perjudicial en la salud mental de los jóvenes. Asegúrese de que los adolescentes se desconecten antes de acostarse y que permanezcan apagados toda la noche.
Construir puentes. Aliente a su hijo a construir puentes entre sus vidas en línea y fuera de línea. Si están inmersos en una comunidad en línea, busque grupos en la vida real que también puedan alimentar esta pasión.

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