¿Es Clicker Training la forma más efectiva de entrenar perros?

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Hace poco fui testigo de una acalorada discusión entre dos entrenadores de perros sobre la efectividad relativa del "entrenamiento de clicker" en comparación con el "entrenamiento de marcador". Después de mucho ruido y agitación manual, parecía que ninguno de los dos podía proporcionar pruebas convincentes y el problema quedó sin resolver. Afortunadamente, ahora hay datos científicos que responden a la pregunta y deben resolver su debate.

Para aquellos de ustedes que no están tan familiarizados con el entrenamiento con clicker, es bastante simple. Depende de un pequeño juguete de plástico que hace un sonido de clic. El perro se da cuenta de que cada vez que oye ese sonido, viene inmediatamente después. Entonces, el perro trata de tratar de producir comportamientos que hagan que el entrenador haga sonar ese clic sabiendo que será seguido por una recompensa. Al hacerlo, el perro aprende qué comportamiento se quiere. Por lo tanto, la secuencia de entrenamiento es bastante simple: obtener el comportamiento; marque ese comportamiento (con un clic); recompensa el comportamiento. Cuanto más se repita el comportamiento y se recompense, más fuerte se vuelve el comportamiento. Para entender lo que sucede psicológicamente durante el entrenamiento con clicker, debe leer esto.

El entrenamiento de Marker es exactamente igual que el entrenamiento del clicker, la única diferencia es que en lugar de usar el clicker como señal de recompensa, usa alguna otra señal. Puede ser una señal de voz, como "Sí" o "Buen perro". Cuando el concepto básico detrás de esta forma de entrenamiento fue presentado al público en general por el psicólogo BF Skinner en un artículo de Scientific American en 1951, eligió un clic porque simplemente parecía ser más preciso y fácil de escuchar. Sin embargo, según el propio Skinner, el marcador ni siquiera tiene que ser un sonido, pero podría ser algún tipo de señal visual, como un destello de luz o un movimiento de la mano.

La capacitación de Clicker comenzó a crecer en popularidad entre los entrenadores de perros después de la publicación del libro de Karen Pryor "Do not Shoot the Dog" en 1984. Sus talleres y videocintas enfatizaban el uso del clicker y después de un tiempo la presunción entre los entrenadores de perros creció hasta convertirse en creencia de que la única forma de formación de marcador verdaderamente efectiva es cuando se utiliza un clic como señal. Numerosos sitios web de entrenamiento de perros sugieren que el uso de un clicker es la "única" forma eficiente de entrenar perros para cualquier clase de tarea compleja. Mientras tanto, otros entrenadores de perros continúan al lado de los psicólogos que dicen que no hay nada especial en el sonido de clic, pero cualquier tipo de señal que se puede entregar con precisión cuando el perro produce el comportamiento deseado funcionará tan bien como una ayuda de entrenamiento.

Recientemente, un equipo de investigadores encabezado por Cinzia Chiandetti de la Universidad de Trieste decidió ver si el entrenamiento con clicker era la forma más efectiva de enseñar perros. Utilizaron una muestra de 51 perros domésticos, cada uno de los cuales debía ser entrenado en una tarea nueva y luego también probaron para ver qué tan bien generalizaban su aprendizaje (así es como aplicaron su aprendizaje a situaciones nuevas que eran nuevas pero algo similares) . Un grupo de 17 perros fueron entrenados usando un clicker y 17 fueron entrenados usando un marcador de recompensa verbal, a saber, la palabra "Bravo". Cuando estos investigadores diseñaron el estudio pensaron que un tercer grupo de 17 perros sería entrenado usando solo una recompensa y ningún marcador, pero luego reconocieron que los perros probablemente respondían a una señal visual, a saber, la inclinación del entrenador cuando se movía. hacia adelante y se inclinó para entregar la recompensa al perro. Independientemente del marcador utilizado, todos los perros estaban muy motivados porque la recompensa era un trozo de salchicha o queso, según su preferencia.

El entrenamiento usó un método llamado "conformación" o "aproximaciones sucesivas" en el que el perro es recompensado por conductas que se acercan cada vez más a lo que finalmente tienen que aprender a hacer. La tarea de ellos estaban aprendiendo era abrir una caja de pan de plástico empujando la manija con la nariz o el hocico. Los perros tenían hasta tres sesiones de entrenamiento por día hasta que podían abrir la caja de pan ocho de cada 10 veces seguidas.

Luego, los perros volvieron a someterse a prueba una semana después para ver cuánto del aprendizaje original habían conservado. En este momento también se probaron otras dos tareas que podrían resolverse utilizando el mismo movimiento de su hocico y cabeza. La prueba simple usó una caja de pan de diferentes colores que tenía la parte posterior retirada (en otras palabras, muy similar a la caja utilizada durante el entrenamiento). La segunda prueba fue algo más compleja porque el aparato de prueba tenía un tamaño y una forma diferentes y estaba hecho de madera en lugar de plástico.

Todos los perros aprendieron con éxito la tarea básica, y casi todos los perros completaron tanto las tareas de prueba simples como las complejas independientemente de si el marcador era un clic, una palabra hablada o una señal visual. Debido a que el experimento se estaba llevando a cabo para ver cuáles de estas formas de marcadores producían el aprendizaje más rápido y eficiente, estos investigadores analizaron una serie de medidas diferentes para determinar el nivel de rendimiento y la tasa de aprendizaje. Estos incluyen el tiempo que toma el entrenamiento y el número de intentos que cada perro requiere para cada una de las tres etapas diferentes de aprendizaje, a saber: alcanzar el primer comportamiento exitoso (abrir la caja); llegar desde allí al criterio de 8 de 10 correctos en el entrenamiento; y para completar las pruebas de generalización simples y complejas.

Lo que estos investigadores encontraron fue que no hubo diferencias significativas entre el grupo que se entrenó usando el clicker en comparación con el grupo que se entrenó usando una palabra como marcador o muestra de perros que fueron entrenados usando la señal visual del entrenador inclinándose como un marcador. Los investigadores admiten que esto los sorprendió ya que habían esperado alguna ventaja debido a la singularidad y precisión del sonido del clicker. Resumirán sus resultados diciendo que "nuestro estudio es consistente con trabajos previos realizados en diferentes laboratorios con perros y caballos … que, en conjunto, no apuntan a ninguna ventaja a favor del método de conformación usando una señal acústica sobre otra". En otras palabras el sonido del clicker y la palabra de elogio produjeron exactamente el mismo resultado de aprendizaje.

Los datos de este estudio sugieren que cuando estás entrenando perros puedes ir con tus propias preferencias personales y usar un clicker o tu voz y aún esperar el mismo grado de aprendizaje. Ciertamente, algunas personas disfrutan mucho el entrenamiento con clicker y piensan que es más divertido que otros métodos. Esos individuos probablemente querrán continuar usándolo. Otros que quieren sostener la correa en una mano y usar su otra mano para guiar al perro en lugar de sostener y operar un clicker, ahora pueden esperar con confianza que obtengan los mismos resultados de aprendizaje al usar un marcador verbal como "Sí". o "Bravo" o lo que sea.

Cuando describí los resultados de este experimento a un entrenador de perros de Texas, se rió y dijo: "He logrado el compromiso perfecto. Mi marcador para decirle a mi perro que ha hecho lo correcto es cuando digo la palabra '¡Clic!' "

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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