Es bueno ser bueno

A lo largo de los siglos, los pensadores espirituales y morales han prescrito modos de vida que conducen a una mayor felicidad en el curso de una vida, y los mejores de ellos, desde Sócrates hasta Buda, desde Jesús hasta Maimónides, han vivido poderosamente lo que enseñaron. El objetivo de una buena vida, coincidieron, es una profunda felicidad consistente con la simplicidad, la integridad y una profunda generosidad. Los grandes pensadores nunca han pensado en la felicidad como primariamente enraizada en la indulgencia hedónica de los sentidos, sino que han descrito una sensación de bienestar y satisfacción que proviene de un propósito superior perseguido en el tiempo. Las opiniones difieren en cuanto a lo felices que podemos esperar llegar a ser en este mundo confuso, y en cuanto a qué objetivos y propósitos en la vida realmente ofrecen felicidad. En lugar de resolver estos debates, solo deseo convencer al lector de que el secreto espiritual clave de cualquier vida más feliz y más saludable es la bondad más profunda que se puede capturar con el término "amor de regalo", un término tomado aquí de CS Lewis.

Estamos ocupados en la vida con lo que Lewis llamó "Necesito amor", amando y buscando las cosas que necesitamos, desde la buena comida hasta un saco decente. Y ciertamente todos necesitamos y buscamos ser amados, porque si no recibimos amor, no podremos darlo. Sin embargo, incluso cuando perseguimos las cosas que necesitamos, a menudo no es solo para nosotros, sino para los más cercanos y queridos que dependen de nosotros. Esto apunta al otro lado de la vida, al amor de regalo, un amor sincero hacia los demás que comúnmente se enseña mediante la exhortación pero que en realidad se transmite con el ejemplo, y que típicamente nos identificamos con la bondad espiritual y moral. Mi tesis, más claramente expuesta, es que, como efecto secundario o subproducto de Gift-love, generalmente nos sentimos más felices y más hepáticos durante toda la vida.

Esta tesis es antigua, pero puede olvidarse, por lo que vale la pena repetirla de vez en cuando. De hecho, se hace eco en la literatura a través de las generaciones. Henry David Thoreau escribió que el amor es "la única inversión que nunca falla". Abraham Lincoln declaró: "Cuando hago el bien, me siento bien; cuando lo hago mal, me siento mal, y esa es mi religión ". Se dice que Lincoln era propenso a la melancolía ocasional. Una manera de vencer esto fue haciendo "a los demás" en los muchos pequeños actos de bondad de vecindad por los que era tan conocido. Ralph Waldo Emerson describió así el camino a la felicidad: "Ningún hombre puede ayudar sinceramente a otro sin ayudarse a sí mismo". Sinceramente es la palabra clave. Hay un resplandor cuando hacemos el bien, una satisfacción que fluye de las ofrendas auténticas, y no de acciones motivadas principalmente por la preocupación propia. El Salmo 11:25 dice: "Aquellos que refrescan a otros son refrescados". La sabiduría de la "mesa de la cocina" en torno a esta tesis es perenne.

Una vida más feliz gira en torno a al menos un bien inmaterial: el amor. No podemos comprender el amor de regalo como una moneda, pero esta calidez y preocupación por otro es más real y significativa que cualquier cosa que podamos poseer. Aquí hay un ejercicio: cierra los ojos e imagina intensamente darle a la persona de tu vida a quien más amas, y luego abre los ojos y siente que tu corazón se calienta de manera extraña. Este estado del ser y la acción relacionada en Gift-love es el Bien espiritual más elevado para cada uno de los primeros porque dar hace mucho por los demás, y secundariamente, porque es una fuente clave de alegría y salud para los dadores.

Cuando cultivamos el amor sincero a través de la práctica cotidiana, descubrimos inadvertidamente la gran paradoja que subyace al florecimiento humano más pleno: al darnos a nosotros mismos, encontramos el descubrimiento sorprendente de un yo más feliz y saludable. Esta paradoja subyace a la mayoría de la sabiduría espiritual y moral.

La felicidad sostenible, que es una alegría interna duradera, no radica en el poder y la fama mundana, aunque una buena vida a menudo será reconocida y celebrada como tal; ni tampoco reside en riquezas adicionales que están divorciadas de las ofrendas creativas. Todos tenemos necesidades reales de posesiones tangibles, y tener lo básico naturalmente va a aliviar el estrés, pero una amplia investigación muestra que la felicidad sostenible no proviene de ese nuevo par de costosos vaqueros de diseño o un coche elegante. Estos éxitos externos son victorias fugaces en la "cinta de correr hedónica", incluso en su mejor momento. La felicidad sostenible proviene principalmente de nuestro interior. Oliver Wendell Holmes expresó bien este punto: "Lo que yace detrás de nosotros y lo que tenemos por delante son asuntos pequeños en comparación con lo que hay dentro de nosotros". Tolstoi entendió esto al enfatizar que "el reino de los cielos está dentro de ustedes" (Lucas 17:20). ) Por lo tanto, muy a menudo nos encontramos con personas que no tienen mucho, pero que tienen un Amor de regalo radiante y alegre, y su sonrisa es tan natural y real.

Muchas circunstancias difíciles nos sobrevienen a todos, y al final, nadie sale vivo de la vida. Pero es para nuestra gran ventaja encontrar un camino a través de la vida en Gift-love, ya que las alternativas de amargura y hostilidad nos dañarán con el tiempo como el ácido sobre el metal. En última instancia, estamos a cargo de nuestras respuestas a la vida. Creamos paz o una pesadilla en libertad; y siempre somos libres de denunciar ilusiones y regresar al amor. Qué tan significativa es la elección individual. Abraham Lincoln, que no era tonto, escribió: "Un hombre es casi tan feliz como se decide". En la Biblia hebrea, Job perdió su casa, esposa, hijos, riquezas e incluso su salud. Él fue completamente aniquilado, y él estaba justamente enojado. Todo lo malo le sucedió a él que podría. Sin embargo, a través de esta terrible prueba, Job nunca pierde su fe en el máximo poder de la bondad. Las cosas buenas finalmente le sucedieron a Job, aunque hubo cosas malas en el camino.

Todos debemos ser trabajos en el sentido de que todos somos probados, y cuando somos evaluados, hay un tipo de aprendizaje más profundo que continúa. Es experiencial, no intelectual. Hay una oscuridad atemorizante que proviene de la decepción, la tragedia, el dolor, la enfermedad o la injusticia. Sin embargo, al mostrar preocupación por los demás, independientemente de las circunstancias, nos elevamos a nuestra identidad y dignidad más profunda como seres humanos. El sufrimiento puede ser tan profundo que solo queremos rendirnos, y podemos volvernos autodestructivos o destruir las vidas de aquellos a quienes amamos. En realidad, simplemente no tenemos otra opción que no sea negarnos definitivamente a renunciar a los modos y al poder del amor.

Hay tres aspectos en la felicidad que Gift-love aporta al dador. Primero, como dijo Washington Irving: "El amor nunca se pierde. Si no es correspondido, fluirá hacia atrás y suavizará y purificará el corazón. "Así que primero, como Platón entendió, ser bueno es estar en armonía con uno mismo y vivir de manera significativa. El regalo-amor es su propia recompensa emocional y espiritual, y nadie puede quitárselo. Segundo, el amor al obsequio a menudo engendra amor, así como el odio en general engendra odio, y por eso los buenos donantes deben ser buenos receptores, aunque a veces no lo sean. Tercero, sin embargo, nunca debemos contar con la reciprocidad porque seguramente será frustrante y, en última instancia, de mente pequeña. Es mejor alegrarse cuando aquellos sobre quienes se concede nuestro amor no nos "devuelvan el dinero", sino que más bien "lo paguen" a los demás mientras se mueven por la vida recordando nuestro buen ejemplo. Solo tenemos que amar a las personas y esperar que, como enseñó Jesús, se sientan inspiradas a "ir y hacer lo mismo". O llevar esto a la mesa de la cocina, cuando escuché a una madre italiana en Cleveland decirle a su hijo: "Amor y ¡olvídalo! "Cuando un acto reflexivo de Amor-Regalo parece no lograr nada, a largo plazo tales acciones siempre ayudan a influir en el balance del bien sobre el mal en la sociedad.

Claramente, creo que cuando se trata de amor, nada es inútil. Mi optimismo se basa en una fe en el amor. San Pablo vinculó "fe, esperanza y amor" y proclamó que "el amor nunca falla". ¿Qué es la fe sino la confianza de que no importa qué tan dura pueda ser una escena particular en el drama de nuestras vidas o de la historia? es el amor que escribió la obra y el amor que se revelará en el acto final. San Pablo unió fe, esperanza y amor por una razón. Pero así como vemos escenas donde el amor parece abrumado por el odio, también hay escenas donde el amor encuentra un camino casi milagroso, incluso en los momentos más sombríos. Permítanme ofrecer una breve viñeta a continuación como ejemplo.

En agosto de 2004, estaba en una reunión de negocios en la ciudad de Nueva York. Fue una reunión que no conducía a ningún lugar, pero no pude votar con los pies y no insultar a algunos posibles donantes. A las 9:30 p.m. se dio la vuelta, y no tuve oportunidad de tomar mi vuelo de Newark a Cleveland. Recibí una conferencia de la facultad de medicina sobre compasión y el cerebro a las 8 am del día siguiente, una que odiaba extrañar. Así que caminé hasta el edificio de la Autoridad Portuaria en la 8ª avenida con un calor de 100 grados y subí a un autobús. El conductor dio media vuelta y dijo: "Lo siento amigos, el aire acondicionado está roto". ¿De verdad quieres ir a Cleveland? "A regañadientes consentimos. Unos cinco minutos después del viaje, sentí un leve golpeteo en mi hombro derecho. Me di la vuelta. Había un joven, tal vez de unos 18 años, con las facciones de alguien con síndrome de Downs. Con una voz notablemente dulce, cálida y cariñosa, me preguntó: "Señor, ¿ya estamos en Cleveland?" Respondí: "No, pero me aseguraré de avisarle cuando lo estemos, ¿de acuerdo?" Bueno, cada cinco minutos a través de Nueva Jersey y Pensilvania a lo largo de mi carretera favorita, la Ruta 80, me hizo la misma pregunta y obtuvo la misma respuesta. Nos hicimos amigos por la noche en el proceso. ¡Ahora, habla de un contraste emocional! En el asiento justo frente a mí había un tipo con dos niños pequeños que podrían tener solo cinco o seis años. Aproximadamente cada media hora, este tipo se levantó de un salto y golpeó con su puño el techo de metal del autobús, gritando un improperio y asustando a todos a bordo. Llegamos a Milesberg, Pensilvania (Salida 58 en la Ruta 80) alrededor de las 4 a. M. Ahora, el reclamo de fama en Milesberg es una tienda de escala las 24 horas, los 7 días de la semana, para los autobuses. Todos salimos, compramos bocadillos, nos refrescamos y regresamos al autobús reabastecido. ¡Pero el oficial de seguridad no permitió que el tipo que estaba frente a mí y sus dos hijos volvieran a bordo! Mi triste recuerdo es que este tipo pateó el costado del edificio, gritando, y sus dos muchachos llorando. Nos dirigimos hacia el este por la ruta 80, y casi inmediatamente el joven detrás de mí me preguntó: "Señor, ¿ya estamos en Cleveland?". Bien, llegamos a la estación de Cleveland Greyhound en Chester Avenue a eso de las 7 a. M. abrazo, conocí a su familia, e hice mi conferencia. Entonces, ¿cuál es el objetivo de esta historia? Sencillo. Si quieres ir a Cleveland, la hostilidad no te llevará allí. Te dejará abandonado en Milesberg. Pero el amor lo llevará allí, incluso si tiene un poco de limitación cognitiva y no está realmente seguro de su orientación en el tiempo y el lugar. Esta es una parábola de la vida: el amor te llevará adonde necesitas ir. Ese tipo detrás de mí en el autobús tenía una lección para todos nosotros, y también el tipo delante de mí.

Stephen G. Post

post@stephengpost.com; www.whygoodthingshappen.com

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