Es bueno que las enfermedades mentales reciban el tratamiento de celebridades

La creadora de actrices y chicas Lena Dunham ha sido una de las defensoras más incansable de la franqueza en torno al tema de la enfermedad mental, hablando con frecuencia de sus propias luchas con la ansiedad, la depresión y el trastorno obsesivo compulsivo en la prensa y las redes sociales. Más recientemente, publicó en Instagram una foto ampliamente difundida de su boca abierta, medicamentos recetados en su lengua, con la leyenda "¿Puedo vivir?". No es la primera vez que habla sobre cómo la medicación, en particular, le ha salvado la vida. .

En su sitio web, Dunham escribe que espera poder enviar "despachos esperanzadores desde la primera línea de la lucha contra la enfermedad mental", y dice que sí. En 2014, las memorias de Dunham, Not That Kind of Girl , incluían una lista de cosas que la mantienen despierta por la noche, que incluyen pero no se limitan a: "apendicitis, tifoidea, lepra, carne sucia, alimentos que no he visto salir de su empaques, alimentos que mi madre no probó primero, de modo que si morimos juntos, personas sin hogar, dolores de cabeza, violaciones, secuestros, leche, el metro, dormimos ". Mientras tanto, una representación realista, aunque no demasiado dramatizada, del TOC una buena cantidad de tiempo de pantalla en Girls en la forma de Hannah, el personaje de Dunham.

¿Pero hay tal cosa como hablar demasiado? Tal cosa como demasiado revelador? Muchos elogiaron a Dunham por su propensión a compartir en exceso varios temas, el sexo y su familia, pero muchos también la han criticado. En una reseña de Not That Kind of Girl , la columnista de The Guardian Jessica Valenti argumentó que la "voluntad de shock" de Dunham tiene el "desafortunado efecto secundario de anular la idea de que ella tiene algo importante que decir", mientras que otros han sugerido que Dunham las luchas -ya sean por su peso o sus críticos o su ansiedad- suenan huecas, dada una educación que puede haberla configurado como "demasiado privilegiada" para dejar que alguna de estas luchas la deje fracasar. O que ella, por encima de todo, solo está interesada en promocionarse a sí misma.

Pero, bueno, y qué si ella es? Ella está haciendo un gran trabajo promoviendo la apertura de la enfermedad mental al mismo tiempo, y eso es invaluable, porque muy pocos lo hacen. Los estigmas que rodean a la salud mental son demasiados y demasiado penetrantes y, como resultado, son demasiado impactantes. Dunham puede ser una celebridad a la que nos hemos acostumbrado a compartir y revelar, pero eso es una gran ventaja cuando se trata de la salud mental. Por un lado, tiene razón en que no hablamos lo suficiente acerca de la enfermedad mental, a pesar del gran número de personas que la padecen y del impacto que tiene en tantas personas. Mientras más abierta y honesta sea la enfermedad mental, más probable es que aquellos que sufren busquen la ayuda que merecen, ya que la mayoría de los que sufren en este país no buscan el tratamiento que necesitan, incluso si reconocen que necesitan tratamiento. Los estigmas persistentes que rodean a los trastornos mentales contribuyen en gran medida a eso, al igual que la falta de discusión. Sin embargo, cuanto más hablamos, más personas pueden reconocer los síntomas de enfermedad en sí mismos y en otros, y saben dónde y cómo buscar ayuda.

Aquí es donde entra Lena Dunham. Las celebridades, como Dunham, y otras cuyas historias sobre depresión y ansiedad y otras formas de enfermedad mental han ayudado a crear conciencia de que tales trastornos no discriminan por raza, clase o nivel de fama, tienen el poder de ayudar a disparar la conversación a la corriente principal. La estrella pop Demi Lovato ha hablado abierta y honestamente sobre su trastorno bipolar; Brooke Shields escribió un libro completo sobre su depresión. La estrella del fútbol David Beckham sufre de TOC, mientras que la estrella de la sala de redacción Olivia Munn ha discutido públicamente su lucha contra la tricotilomanía, un trastorno de ansiedad que le ha provocado a sacar sus pestañas. Agregue a Jon Hamm, Jim Carrey y Leonardo DiCaprio a la lista de aquellos cuyas vidas se han visto afectadas y la enfermedad mental se lee casi como los créditos de una película de conjunto.

Que, en cierto modo, lo es. Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, 61.5 millones de estadounidenses padecen enfermedades mentales en un año dado, y solo una pequeña fracción de ellos recibe un tratamiento adecuado o adecuado. El CDC informa que poco más de un tercio de las personas con depresión severa habían consultado a un profesional de la salud mental durante el año anterior; muchas de ellas, con toda probabilidad, porque les da vergüenza hablar de ello o no saben cómo hacerlo. Es posible que no sepan los síntomas que están experimentando, los sentimientos que están teniendo, no son normales y no son absolutos; es posible que no sepan que no tienen que vivir con el dolor que, en muchos casos, llevan viviendo tanto tiempo.

No hay vergüenza en el sufrimiento de una enfermedad mental o en obtener ayuda para ello, solo la salvación, no solo para aquellos que sufren sino también para aquellos de nosotros que vivimos junto a ellos. No solo es importante, sino también esencial, que eliminemos el estigma que rodea a los trastornos mentales y alentemos y capacitemos a los que sufren para que reciban la ayuda que necesitan. La celebridad puede no ser la respuesta total, pero ciertamente no duele. Porque escuchar a otros hablar de cómo han triunfado a pesar de la enfermedad no se trata de "celebrar" esa enfermedad, sino de celebrar la necesidad real de hablar de ello tan a menudo y tan abiertamente como podamos. También es, por supuesto, sobre la esperanza.

Peggy Drexler, Ph.D. es psicóloga de investigación, profesora adjunta de psicología en Weill Medical College, Cornell University y autora de dos libros sobre las familias modernas y los niños que ellos producen. Siga a Peggy en Twitter y Facebook y aprenda más sobre Peggy en www.peggydrexler.com

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