¿Es bueno hacer que los niños tengan miedo?

Recuerdo cuando mis padres llevaron a la familia a una función triple que incluía a las novias de Drácula. Puse mi cabeza en el regazo de mi madre mucho. Yo tenía siete años. En una extensa visita organizada en Corea cuando tenía diez años, nos llevaron a la sala de cine para ver una película de slasher donde los miembros de la familia coreana se estaban cortando con hachas bajo la lluvia, con mucha lluvia. Una vez más, mi cabeza se quedó principalmente en el regazo de mi madre.

A medida que nos acercamos a Halloween, es importante que los adultos recuerden ser sensibles a las necesidades de los niños. Joanne Cantor ha documentado cómo ver una película equivocada (por ejemplo, una película de terror adolescente) en el momento equivocado (menos de 12) puede dejar cicatrices a una persona durante años (por ejemplo, haciéndoles temer a la oscuridad, necesitando dormir con una luz encendida). ¿Necesitas dormir con una luz encendida? (Aunque podría pensar que esto no es gran cosa, es importante que la prevención del cáncer duerma en la oscuridad).

Lo que sabemos es que los niños de diferentes edades perciben los medios de diferentes maneras:

  • Los niños menores de 5 años tienen problemas para distinguir la realidad y la fantasía en los medios.
  • Los niños menores de 7 años suelen estar asustados por fantasías espeluznantes (por ejemplo, The Incredible Hulk, tiburones en Finding Nemo). No importa mucho lo que dice el adulto ("no es real") porque se siente real para el niño.
  • Los niños de 8 a 12 años están más asustados por la violencia realista (por ejemplo, personas que se rompen en el hogar, tormentas).

Aún más hoy, sumergimos a nuestros niños en imágenes aterradoras sin pensar mucho en ello. Solía ​​ser que la programación atemorizante para adolescentes no se mostraba hasta después del horario estelar, con la suposición de que los niños ya estarían acostados para entonces (¡correcto!). Esto se ha erosionado considerablemente. En estos días, los programadores de televisión y los anunciantes parecen hacer pocas adaptaciones para los espectadores jóvenes. Por ejemplo, durante los partidos de fútbol los domingos, los anuncios de películas y espectáculos de miedo se muestran en la pantalla simultáneamente con el juego. Me he quejado de esto en cartas y algunas redes son más cuidadosas.

Una de las características más importantes para el desarrollo saludable es un sentido de confianza. Ver medios violentos y atemorizantes que escapan al control de uno lleva a desconfiar de los cuidadores y del mundo. Cuando las personas piensan que el mundo es un lugar peligroso (como los que ven mucha televisión), son menos sensibles hacia los demás y más preocupados por sí mismos. Consulte aquí para obtener más información sobre los efectos de los medios violentos en los niños.

No estoy diciendo que los niños no deberían tener experiencias aterradoras. Pero deberían estar bajo su control. En nuestro pasado antiguo, los niños habrían escuchado a los adultos contar historias e interpretar sueños. Escuchar historias permite que el individuo imagine tanto como la escandalosa que puede manejar.

A pedido de mi sobrino, solía leer Berenstain Bears y Spooky Old Tree una y otra vez mientras aprendía a lidiar con sus propios miedos e imaginaba escapar de ellos. Es fácil con los libros para que los niños tengan el control. Pueden alejarse o cerrar el libro si es demasiado.

Pero cuando llevamos a un niño a ver una película o los sentamos con la familia frente a la televisión, no pueden escapar fácilmente y pueden quedar fascinados con la acción más benigna que lleva a la atemorización, dejándolos vulnerables a la sorpresa. Joanne Cantor ha escrito un libro para ayudar a los padres con niños pequeños a lidiar con el trauma de los medios, Teddy's TV Troubles .

¿Estaba marcado por mis primeras experiencias cinematográficas? ¡Gracias a Dios por el regazo de mi madre! Sí, me costó un esfuerzo concertado como adulto joven aprender a disfrutar de la oscuridad (ir a acampar solo en las Montañas Rocosas) y no esperar que las tormentas también traigan personas con hachas.

No sería bueno cultivar en nuestros hijos, disfrutar de la oscuridad para que puedan sentir lo que John Muir hizo a la medianoche bajo las cataratas de Yosemite:

"Tendré una gloriosa caminata bajando la montaña en esta delgada luz blanca, sobre las cejas abiertas, grises con Selaginella y a través de las espesas sombras de las cuevas en los robles, todo atrapado por las lanzas nevadas de la luz de la luna".

(John Muir, Yosemite Falls at Midnight )

APÉNDICE:

Para obtener más información recopilada de estudios empíricos sobre los efectos de los medios, consulte: http://goodmedia.nd.edu/parents/

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