¿Es buena la testosterona para los hombres con cáncer de próstata?

Hasta hace muy poco, el uso de testosterona (T) estaba prohibido en hombres con antecedentes de cáncer de próstata, o incluso en hombres con la única sospecha de cáncer de próstata. Sin embargo, un caso que tuve esta semana subraya cuán dramáticamente las ideas pueden cambiar en la medicina en un período muy corto de tiempo.

Hace aproximadamente 6 meses vi a Sam (no es su nombre real) en mi oficina, un hombre de 57 años, acompañado por su esposa. Se había sometido a una prostatectomía radical por cáncer de próstata en 2004, y la prueba de sangre para controlar el cáncer de próstata, llamada PSA, era indetectable, lo que significa que no había evidencia de células cancerosas residuales en su cuerpo. La razón para verme era que no tenía ningún deseo de tener relaciones sexuales, a pesar de que el equipo estaba funcionando. Además, agregó su esposa, su esposo parecía estar constantemente cansado, tomando siestas todas las horas del día. "Nunca lo había visto así", dijo, indicando que siempre había sido un tipo de go-go-go. Él negó estar deprimido.

"Simplemente no tengo ganas de hacer nada", dijo, "sexualmente o de lo contrario".

Los análisis de sangre revelaron bajos niveles de testosterona. Después de analizar los riesgos y posibles beneficios, Sam decidió probar la terapia con T. Lo inicié en gel T, aplicado diariamente, y los análisis de sangre posteriores confirmaron buenas concentraciones de T en la sangre.

En su visita de ayer, Sam me dijo que se sentía mucho mejor. Específicamente, era más enérgico, se sentía menos cansado, y él y su esposa ahora tenían relaciones sexuales otra vez. La composición corporal de Sam también había cambiado. Las pruebas revelaron que su grasa corporal había disminuido del 34% al 30%, aún alta, pero una mejora muy impresionante. ¡Había ganado 2.5 libras de músculo y había perdido más de 10 libras de grasa! Y su PSA aún era indetectable, lo que significa que aún no había evidencia de recurrencia del cáncer.

Hasta hace muy poco, se creía que una mayor T conducía a un crecimiento más rápido del cáncer de próstata, de ahí la prohibición de la terapia T en hombres con cáncer de próstata previo. El temor era que cualquier célula "dormida" de cáncer de próstata comenzara a dividirse más rápidamente en presencia de una mayor T, lo que causaría una recurrencia del cáncer. Sin embargo, en una serie de artículos que he escrito sobre este tema, descubrí que el origen de esta creencia en la respuesta del cáncer de próstata a T se basó en estudios realizados en los años 40 y 60, y solo en hombres que habían sido castrados ( si es un tratamiento desagradable para el cáncer de próstata metastásico). La evidencia moderna indica que en humanos y animales, los grandes cambios en las concentraciones sanguíneas de T tienen poco o ningún efecto sobre el crecimiento del cáncer de próstata. El único caso especial es que bajar T a cero (o casi cero), como ocurre con la castración, priva al cáncer de próstata de un nutriente necesario, causando que se encoja.

Claramente, los hombres como Sam pueden beneficiarse enormemente de la terapia T, tanto en términos de síntomas como de salud en general (hay importantes beneficios para la salud al tener menos grasa y más músculo que los cosméticos).

En mis conferencias a lo largo de los años, una de mis preguntas favoritas de los médicos ha sido cuántos tratarían a un hombre como Sam con terapia de T. Hace cinco años, apenas se levantaría una sola mano en la audiencia. Hace dos años comencé a ver un puñado. Y en un debate reciente, me sorprendió gratamente ver que aproximadamente la mitad de los urólogos en la habitación indicaron que habían tratado a hombres en la situación de Sam. ¡Qué cambio increíble!

Todavía no tenemos grandes estudios para confirmar la seguridad del tratamiento, por lo que pacientes como Sam deben ser informados de que el tratamiento implica lo que llamo un "grado de riesgo desconocido" para la recurrencia del cáncer, pero hasta ahora los datos de una serie de centros médicos en todo el país parecen ser bastante tranquilizadores.

¿Existen creencias fuertemente arraigadas en su propio campo que también han persistido durante muchos años sobre la base de información antigua que puede que ya no sea correcta? Tengo curiosidad por escuchar.

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