Errores médicos: una nueva causa principal de muerte

Gretchen LeFever Watson
Fuente: Gretchen LeFever Watson

Hay una nueva causa principal de muerte en la ciudad

Si no le preocupa ser tratado en un hospital, debería estarlo. Cada día mueren más de un millar de pacientes hospitalizados en EE. UU. Y muchos más se ven perjudicados por la atención médica que reciben, lo que provoca al menos 400,000 muertes innecesarias. Si no se relaciona bien con las estadísticas, esto significa que los errores médicos son ahora la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, muy por delante de las muertes debidas a accidentes automovilísticos, diabetes y todo lo demás, excepto el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Como lo describe la líder de salud, Leah Binder, estos números significan que "los hospitales están matando el equivalente de toda la población de Atlanta un año, Miami el próximo, y luego se mudan a Oakland, y así sucesivamente. El equivalente de cuatro monumentos conmemorativos de Vietnam tendría que construirse cada año para capturar los nombres de los pacientes hospitalizados en EE. UU. Que mueren como resultado de un daño inducido por la asistencia médica.

La atención médica se ha vuelto increíblemente sofisticada y abrumadoramente complicada y fracturada. Es por eso que los errores médicos son ahora una ocurrencia diaria.

Nunca estás lejos de un error médico terrible

No estamos hablando de personas que mueren de enfermedades que los obligaron a buscar atención en primer lugar. Tampoco estamos hablando de complicaciones derivadas de procedimientos en los que se considera que los riesgos conocidos son útiles en comparación con el resultado probable si el procedimiento no se realiza. Los eventos de seguridad del paciente se refieren a eventos indebidos de daños inducidos por la atención médica. Estos eventos no se deben a fallas en la toma de decisiones médicas complejas o la falta de acceso a la atención.

Con mucha frecuencia, los eventos de seguridad del paciente involucran errores humanos básicos, especialmente errores de omisión. Como Megan McArdle, autora de The Upside of Down , señala: "Ninguno de nosotros está muy lejos de ser un terrible error médico". Entonces, ¿qué aspecto tiene un terrible error médico?

Es la futura madre a la que se le trasplantó el embrión incorrecto en el útero porque la clínica in vitro no utilizó la lista de verificación preoperatoria aprobada universalmente, dejando a la madre para hacer frente a una orden judicial para compartir la custodia del niño con un Extraño: el hombre cuyo esperma se usó para crear el embrión que creció hasta ser su bebé.

Es el recién nacido cuyo corazón se detiene después de recibir una dosis de medicamento que se calculó para un adulto porque un farmacéutico con exceso de trabajo cometió un error y una enfermera no verificó el orden antes de inyectar el medicamento en la vía intravenosa del bebé.

Todos los días, los errores humanos y del sistema básicos matan a 1,000 pacientes del hospital y causan daños graves a otros 10,000 a 20,000. Nadie es inmune, ni doctores, enfermeras ni directores ejecutivos de hospitales. Las consecuencias del error humano y del sistema básico afectan a los bebés recién nacidos, las madres embarazadas y los ancianos. Me ha pasado a mí y te puede pasar a ti.

El desastre no denunciado y su recurso sin explotar

En una semana promedio, más pacientes morirán por la atención médica que reciben en los hospitales de EE. UU. Que el número total de personas que murieron en desastres naturales entre 2005 y 2015, incluido el huracán Katrina y los terremotos masivos en Nepal. Mientras los huracanes, tsunamis, terremotos y otros desastres naturales son noticia nacional y reciben cobertura las 24 horas, el número de víctimas mortales de seguridad crece semana tras semana con escasa atención de los medios o conciencia pública.

Junto con la cobertura de prensa de los desastres naturales, vienen miles de personas que dan su tiempo, talento y recursos para ayudar a estabilizar la situación y sanar a los afectados. Si el público estadounidense entendiera la magnitud de la crisis de seguridad del paciente y tuviera una idea clara de cómo podrían hacer que los hospitales fueran más seguros, ofrecerían una mano de ayuda. Pero este es el problema: incluso si el público se moviliza para ayudar, los trabajadores de la salud no están preparados para aceptar su ayuda.

Gretchen LeFever Watson
Fuente: Gretchen LeFever Watson

Si los mejores médicos, científicos, reguladores y diseñadores de políticas que trabajan en conjunto no han podido resolver este problema, ¿por qué debería alguien esperar que la solución dependa de involucrar al público en general? Después de todo, estamos hablando de un problema molesto que ocurre durante el curso de la atención clínica compleja dentro de una industria que opera a un ritmo rápido, bajo el efecto de una amplia regulación, y en medio de una base de conocimiento en constante cambio. Entonces, podría preguntarse, ¿por qué complicar el problema involucrando al público en general?

La verdad es que el público en general no puede resolver la crisis de seguridad del paciente por sí mismo más que los hospitales. La mejora radical de la seguridad del paciente requerirá una colaboración significativa, una verdadera asociación, entre los proveedores y los pacientes, y entre los hospitales y las comunidades a las que sirven. Tal colaboración debe ser la norma; no debe seguir siendo un ideal elevado o la excepción a la regla. Y esperar hasta que los pacientes sean hospitalizados o estén a punto de ser hospitalizados, para prepararlos para sus roles y responsabilidades para la atención segura, llega a demasiado poco y demasiado tarde.

Puesta a cero para el éxito

Como mencioné en una edición reciente de Society (The Hospital Safety Crisis ), es necesario un cambio fundamental en el enfoque y las suposiciones de nuestra nación sobre la seguridad del paciente. El cambio debe centrarse en involucrar a los pacientes con el propósito de colaborar con los proveedores de atención médica para eliminar un subconjunto pequeño pero poderoso de los problemas recurrentes más frecuentes de la seguridad del paciente.

Loables como esfuerzos integrales de calidad / seguridad para el avance de la ciencia médica, como programas o iniciativas de toda la organización diseñados para mejorar la seguridad cotidiana al pie de la cama, establecen profesionales de la salud para el fracaso, la decepción y la desilusión. Se puede lograr un mayor retorno de la inversión al enfocarse en hacer que los proveedores en masa exhiban un excelente desempeño en torno a un conjunto definido y manejable de hábitos de seguridad. Debido a que la seguridad depende de que los pacientes sean parte de la solución, es aún más importante centrarse en los hábitos que ellos también pueden reconocer, solicitar y / o usar.

Hacer menos para lograr más

Los psicólogos que se especializan en el cambio de comportamiento saben que las personas son capaces de abordar solo uno o dos nuevos hábitos de conducta o rutinas a la vez. Lo mismo es cierto para establecer hábitos organizacionales.

En los años transcurridos desde que la crisis de seguridad del hospital se expuso públicamente por primera vez (véase To Err is Human , 1999), el campo de la seguridad del paciente ha identificado estrategias específicas que tienen la capacidad de eliminar la gran mayoría de las muertes hospitalarias debido a , como grupo, comprometen la mayoría de todas las muertes prevenibles. Este grupo incluye infecciones asociadas a la asistencia sanitaria (p. Ej., Superbacterias como MRSA, mursa pronunciada), procedimientos fuera de la marca (p. Ej., Cirugías en la persona o parte del cuerpo incorrectas) y errores de administración de medicamentos.

Las estrategias para prevenir este grupo de eventos implican acciones simples, rápidas y prácticamente gratuitas, como el uso de técnicas adecuadas de lavado de manos, listas de verificación y doble control. Debido a que estos eventos representan los tipos de daños a los pacientes más prevalentes, predecibles y prevenibles, puede considerarlos como una especie de trípode.

El trío de infecciones prevenibles, confusiones de procedimientos y errores de medicación constituyen exactamente el tipo de problemas que pueden abordarse con éxito a través de campañas de sensibilización y educación públicas.

Nuestra mejor esperanza para el éxito

No importa cuán sofisticados sean los sistemas de administración de ciencia o medicina, es una realidad ineludible que garantizar la seguridad del paciente a menudo sea función de formar y mantener sencillos hábitos de seguridad entre los millones de enfermeras, médicos, farmacéuticos, terapeutas, personal de apoyo, y otros que afectan la vida de los pacientes todos los días. La amplitud y el volumen de personas que deben exhibir hábitos de seguridad requiere un enfoque unificado, sencillo y manejable.

El trabajo que tenemos ante nosotros exige un paradigma que sea comprensible para todos, independientemente de su rango o rol, y que unifica los esfuerzos de los hospitales, la salud pública y la sociedad en general.

Andrew Branch
Mantenlo simple.
Fuente: Andrew Branch

En la medida en que sean capaces, los proveedores y consumidores de servicios de salud necesitan conocer y ejercer sus roles y responsabilidades para eliminar la actual trifecta de eventos de seguridad de la atención médica. Crear responsabilidad en torno a los hábitos de seguridad que pueden eliminar estos sucesos graves de seguridad recurrentes depende de crear una mayor sensación de que los proveedores rinden cuentas a sus pacientes, al mismo tiempo que preparan a los pacientes para que expresen su opinión cuando observan lapsos en su atención médica.

Para cambiar el comportamiento de los proveedores de atención médica, debemos influir en el comportamiento de los pacientes que los rodean. Cualesquiera que hayan sido las razones para tratar la seguridad del hospital como un asunto interno, es hora de llevar este tema a la calle. ¿Qué tan preparado está para ayudar a protegerse y proteger a otros de daños innecesarios a la atención médica?

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