Errores comunes que incluso los terapeutas experimentados cometen

La experiencia no se traduce automáticamente en efectividad terapéutica.

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Aquí hay seis errores terapéuticos que incluso terapeutas altamente experimentados cometen. Si bien no es una lista completa de “errores de novato”, estos tienden a ser los más comunes.

1. Estar demasiado limitado por ciertos límites.

Muchos terapeutas practican a la defensiva al esconderse detrás de rígidos límites terapéuticos porque temen los litigios, los reglamentos de la Junta de Licencias o porque su enfoque se basa en límites (por ejemplo, el psicoanálisis). Por lo tanto, muchos terapeutas no contestarán preguntas sencillas (“¿A dónde se van de vacaciones?”), No revelarán nada personal sobre ellos mismos (“Nací en Johannesburgo, Sudáfrica”) o incluso aceptarán un pequeño regalo de un cliente. Por supuesto, cualquier transgresión de límites terapéuticamente útil nunca debe implicar una conducta sexual, de explotación o manipulación. Pero llevar a un cliente a casa varado (por ejemplo, uno que no tiene AAA y cuyo auto no arranca), acompañar a las personas más allá del consultorio durante la exposición al manejo de la ansiedad, o simplemente aceptar un pequeño regalo es más probable que mejore los resultados terapéuticos que obstaculizarlos Además, estar abierto a cierto grado de comunicación gratuita entre sesiones puede ser muy útil para los clientes. Básicamente, tener la flexibilidad de ver los límites terapéuticos como “señales” en lugar de “puestos de enganche” casi siempre fortalece la relación y la alianza terapéutica, lo que facilita los buenos resultados.

Advertencia: Obviamente, cuando se trata a personas con trastornos de personalidad significativos (por ejemplo, límites, narcisistas, dependientes, etc.) o naturalezas manipuladoras, los límites firmes son esenciales.

2. Ser demasiado limitado por el uso de métodos preferidos, incluso cuando se ha demostrado que otros funcionan mejor.

En el campo de la salud mental, muchos terapeutas tienen un régimen estándar que usan en todos. Con frecuencia, una forma de tratamiento que podría ser útil para alguien podría ser inútil o incluso perjudicial para otra persona. Peor aún, algunos terapeutas tienen solo una herramienta única en su caja de herramientas terapéuticas (p. Ej., Terapia de apoyo, no directiva, psicoanálisis, atención plena, capacitación en asertividad, etc.). Obviamente, si todo lo que uno tiene es un martillo, se sentirá tentado a tratar todo (o todos) como un clavo. Sin embargo, un terapeuta realmente bueno adaptará la terapia para satisfacer las necesidades específicas de cada cliente, en lugar de intentar adaptarlos a su método preferido. Esto, por supuesto, requiere que los terapeutas sean flexibles y adaptables, y tengan una caja de herramientas terapéutica ecléctica que contenga una variedad de técnicas, estrategias y procedimientos, idealmente los que tienen respaldo científico y apoyo empírico.

Advertencia: los terapeutas deben ser conscientes de sus habilidades y limitaciones. Tomar unos pocos créditos de CEU en CBT, ACT, EMDR o mindfulness, por ejemplo, no equipa automáticamente a alguien para agregar esas herramientas a su caja de herramientas.

3. Usando métodos sin apoyo científico o empírico.

A pesar de no estar limitado por una caja de herramientas terapéutica unidimensional, algunos de los métodos que utilizan los terapeutas eclécticos no tienen validez, apoyo empírico o respaldo científico. Por lo tanto, incluso cuando existe evidencia científica clara de que los procedimientos específicos funcionan para resolver problemas particulares o tratar ciertas afecciones, muchos terapeutas aún no los utilizarán e insistirán en someter a sus clientes a técnicas dudosas. E incluso cuando las técnicas se apoyan empíricamente y se basan en la evidencia, un terapeuta debe saber cuándo están indicadas y cómo emplearlas. Por ejemplo, el uso de la hipnosis, el tratar de lograr la “percepción”, el entrenamiento de relajación y / o la reestructuración cognitiva no serán útiles para tratar el TOC o muchas otras fobias. Lo que la evidencia nos dice es que los métodos de elección son los métodos basados ​​en la exposición. Por lo tanto, muchos terapeutas con un enfoque ecléctico que se describe a sí mismo siguen optando por ignorar los datos y confiar en métodos que “se sienten bien” o que tienen un sentido intuitivo, a pesar de la ausencia de hallazgos científicos de apoyo. El resultado es que la ciencia de la psicología y los métodos de la práctica clínica a menudo no logran conectarse y los consumidores a menudo no reciben ayuda o incluso se sienten peor. El problema aquí es la respuesta al placebo, que es un fenómeno muy real. Pero si un método ayuda solo a un tercio de las personas con un problema en particular (una respuesta típica de placebo) y una intervención de mejores prácticas ayuda a más de dos tercios de ellos, es una pena que no se use.

Advertencia: por supuesto, solo porque un método o técnica carezca de verificación científica no significa que deba ser desechado por completo. A pesar de estar cada vez más basada en el empirismo y la evidencia, la terapia sigue siendo una síntesis del arte y la ciencia. Además, muchas técnicas útiles aún no se han investigado científicamente o son demasiado multifacéticas para ser susceptibles a los métodos de investigación estándar.

4. No considerar los trastornos biológicos.

Muchos terapeutas no están adecuadamente capacitados para identificar trastornos biológicos comunes o afecciones médicas que puedan hacerse pasar por problemas psicológicos. Por ejemplo, los desequilibrios de la tiroides pueden presentarse como depresión o ansiedad, las reacciones a los medicamentos pueden causar problemas del estado de ánimo e insomnio, y muchas otras enfermedades médicas pueden causar síntomas psicológicos (por ejemplo, diabetes, anemia y enfermedades del corazón, por mencionar solo algunas). De hecho, las investigaciones sugieren que alrededor del 80 por ciento de las enfermedades físicas se pierden durante las evaluaciones iniciales de salud mental (Matteson, 2015). En la mayoría de los casos, esto ocurre porque el médico no ha dedicado tiempo a realizar un historial médico completo. El peligro aquí es que muchas personas con trastornos emocionales, del estado de ánimo o del pensamiento tienden a buscar servicios de salud mental antes de considerar una evaluación médica. No es hasta que empeoran o desarrollan una enfermedad física observable que buscan ayuda médica. Desafortunadamente, en este momento la enfermedad a menudo ha progresado a un nivel serio. Obviamente, la mayoría de los terapeutas no son médicos entrenados. Sin embargo, si existe una sospecha menor de que los síntomas sean causados ​​por una perturbación biológica subyacente, es imperativo referirlos a un especialista médico apropiado. A veces, algo tan simple como no determinar la cantidad de café que alguien toma, o los suplementos que toman, puede resultar en una terapia que no alcanza para nada.

Advertencia: también aquí, los terapeutas deben conocer los límites de su experiencia y no pretender ser médicos. Insistir en que todos los clientes nuevos se sometan a un examen médico exhaustivo antes de comenzar la terapia, por ejemplo, sería absurdo. Más bien, la responsabilidad recae en los terapeutas para reconocer la importancia de los factores biológicos y educarse a sí mismos para tejer adecuadamente ese conocimiento en el tapiz terapéutico.

5. Negarse a recomendar medicamentos.

Como se indicó anteriormente, la mayoría de los terapeutas no están capacitados como médicos y en su mayoría piensan fuera del modelo médico. Si bien esto a menudo puede ser beneficioso, a veces puede ser problemático (como se señaló anteriormente). Es más, algunos terapeutas van tan lejos como para evitar cualquier intervención médica, incluido el uso apropiado de medicamentos. Sin embargo, a veces la intervención más importante que puede hacer un terapeuta es convencer a un cliente para que pruebe un curso de medicamentos psicotrópicos. Por ejemplo, sin la medicación adecuada, es probable que la mayoría de las personas con depresión bipolar, depresión grave grave, TOC incapacitante o psicosis no reciban ayuda, sin importar cuánto intenten con la terapia puramente psicosocial.

Advertencia: esto requiere que los terapeutas tengan un conocimiento básico de los medicamentos psicotrópicos y se sientan cómodos colaborando con los prescriptores. Después de todo, los terapeutas pasan mucho más tiempo con sus clientes que la mayoría de los otros profesionales de la salud. Por lo tanto, cuando están suficientemente informados, pueden medir la eficacia, la tolerabilidad y el cumplimiento muy bien y colaborar significativamente con los prescriptores. Como mínimo, es importante saber cuándo, cómo y a quién remitir para una consulta de psicofarmacología.

6. Ser demasiado rígido para abrir la terapia a un proceso matrimonial, de pareja o familiar.

Otro error común que incluso los clínicos altamente experimentados cometen es negarse a ampliar la terapia para incluir a otras personas significativas de sus clientes. Creen que una vez que se ha establecido un proceso de terapia individual, debe seguir siendo individual. Por lo tanto, en lugar de tener algunas reuniones con el cónyuge, la pareja, los padres o la familia de un cliente, un profesional rígido remitirá ese proceso a otros terapeutas. Obviamente, si un terapeuta considera que no están calificados para incorporar efectivamente algunas sesiones enfocadas en la relación en la terapia individual, están haciendo lo correcto al referirse. Pero para aquellos que tienen capacitación y experiencia con parejas, terapia de pareja y familiar, es una oportunidad perdida para no abrir el proceso “individual” a otras personas significativas. Rutamente invito a un cónyuge o pareja al procedimiento, por supuesto, con las bendiciones y el consentimiento de mi cliente. De hecho, a veces he aprendido más sobre algunos de mis clientes de estas fuentes colaterales en una sola sesión que en varias reuniones individuales. Del mismo modo, cuando se trata a una pareja (o una familia) con sesiones individuales ocasionales puede ser igualmente útil.

Advertencia: Naturalmente, si se considera probable que un conflicto de intereses significativo entre en la imagen, es importante mantener los asuntos claramente separados y definidos. De lo contrario, tener la flexibilidad de “cambiar de marcha” suele ser lo mejor para el cliente.

Recuerde: piense bien, actúe bien, siéntase bien, ¡esté bien!

Copyright 2019 por Clifford N. Lazarus, Ph.D.

Esta publicación es sólo para fines informativos. No pretende ser un sustituto de la asistencia profesional o el tratamiento personal de salud mental por parte de un médico calificado. Los anuncios que aparecen en este post no reflejan necesariamente mis opiniones ni están respaldados por mí.

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Referencias

Matteson, W. (2015). http://www.continuingedcourses.net/active/courses/course101.php

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