Eres un vegetariano, ¿has perdido tu mente?

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Fuente: flickr.com/photos/mrbill/241402

Las dietas completamente veganas son desconocidas entre las culturas humanas tradicionales. Ya en la primera parte del siglo XX, el dentista y explorador Weston Price fue a buscar vegetarianos, pero solo encontró caníbales *. Dado que las dietas veganas en la naturaleza no proporcionan vitamina B12 y muy poco en el uso de ácidos grasos omega 3 de cadena larga utilizables, no es sorprendente que los humanos hayan seguido comiendo animales y productos derivados de animales. Hoy en día uno puede obtener DHA derivado de algas (el principal ácido graso omega3 de cadena larga presente en el cerebro). y suplemento B12. Eso no fue posible hasta hace unos años, y hay poca evidencia de que la complementación con DHA solo sea útil para el cerebro.

Nos han animado a comer más plantas y menos animales. Varios escritores han sugerido que es más saludable para nuestros cuerpos y nuestro planeta. No tengo objeciones a una dieta basada principalmente en plantas siempre que se preste atención a los requisitos de proteínas y la micronutrición. Sin embargo, dado que las cosas pequeñas en productos animales (algunas esenciales como la B12, algunas que pueden crearse en nuestros cuerpos pero quizás no en las cantidades que necesitamos, como la creatina) parecen ser muy importantes para el cerebro, es interesante observar el literatura sobre dietas vegetarianas y salud mental. Aquí está el último (y el mejor) estudio observacional: dieta vegetariana y trastornos mentales: resultados de una encuesta comunitaria representativa.

Es un estudio alemán, y para un gran diseño observacional retrospectivo basado en la población, en realidad es bastante minucioso y sensato. Y si eres vegetariano, ciertamente no dice que el vegetarianismo causa problemas de salud mental. Pero en todos menos en dos estudios realizados en el pasado, el vegetarianismo se ha relacionado con tasas más altas de depresión, ansiedad y, en particular, trastornos alimentarios (comilonas, restricciones y conductas de purga). Pero, para ser honestos, todos esos estudios tenían algunas limitaciones serias (eran pequeños, poblaciones especiales y, a menudo, medidas basadas en solo unas pocas respuestas a preguntas generales de la encuesta). He revisado algunos de ellos. (Mi favorito tiene que ser el que calcula el ácido araquidónico ingerido a la centésima de gramo según los datos de un cuestionario de frecuencia de alimentos, que parece muy poco probable que sea precisa). No creo que sea una coincidencia que los dos factores positivos los estudios fueron realizados por el mismo grupo de investigadores en la población Adventista del Séptimo Día.

Lo interesante de la tendencia general de que los vegetarianos no son tan saludables mentalmente como los omnívoros (en estudios observacionales) es que los vegetarianos tienden a mejorar en otras medidas de salud. Están mejor educados, ya que en general son más jóvenes, tienen menos probabilidades de fumar o beber, tienen más probabilidades de hacer ejercicio y tienden a preocuparse por la ética y la calidad de sus alimentos. Sin embargo, los vegetarianos también son más propensos a ser mujeres (que es más probable que se asocien con la ansiedad, la depresión y los trastornos de la alimentación de una sola vez).

Este nuevo estudio tiene algunas cosas que recomendar. En primer lugar, los diagnósticos de salud mental no se determinaron mediante respuestas a cuestionarios típicos, sino mediante una entrevista clínica completa con psicólogos o médicos, con una duración promedio de 65 minutos cada uno. (Bastante impresionante, considerando que hubo más de 4,000 participantes en el estudio basado en la población). Además, los investigadores compararon los omnívoros con los vegetarianos según la edad, la educación, el sexo, y si eran urbanos o rurales y crujieron esos números también, así que obtuvimos una buena muestra que eliminó algunos de los principales factores de confusión que acosaron a los estudios previos. . Finalmente, esta cohorte fue un muestreo aleatorio deliberado de la población adulta alemana (excluyendo a las personas mayores de 65 años, sin embargo), en lugar de los Adventistas del Séptimo Día o los adolescentes y estudiantes universitarios muestreados en estudios previos.

Y cuando los investigadores pasaron por la línea de los trastornos depresivos, los trastornos de ansiedad, los trastornos somatoformes (trastornos corporales dismórficos, la ansiedad e hipocondría en la salud) y los trastornos alimentarios, la mayoría de los vegetarianos eran más propensos a sufrir y los vegetarianos estrictos incluso más Probablemente. ** Los diagnósticos completos de trastorno alimentario fueron lo suficientemente raros, sin embargo, que los investigadores no calcularon los odds ratios, ya que sentían que el conjunto de datos no era lo suficientemente robusto como para ser justo. En comparación con la población general, los vegetarianos eran más propensos a tener trastornos mentales, y en comparación con el sexo y la educación y los controles de población y edad, el riesgo de trastornos mentales en los vegetarianos realmente se disparó, con odds ratios alrededor de 2 veces mayor riesgo , algunos tan altos como 3 veces.

Cuando los datos fueron separados de otra dirección, se encontró que los participantes en el estudio con trastornos depresivos, de ansiedad, somatoformes y de ansiedad consumían menos carne que las personas sin un trastorno mental. La cantidad de verduras, frutas, pescado y comida rápida no tuvo un patrón consistente que separara a aquellos con y sin trastornos mentales (excepto que el consumo de pescado estuvo relacionado con una reducción de la ansiedad. Hmmm). De hecho, a diferencia del estudio australiano de 2010, aquellos con trastornos mentales en esta población alemana tenían menos probabilidades de consumir comida rápida que la población mentalmente sana.

Temporalmente, la adopción de una dieta vegetariana, en promedio, tendía a seguir el diagnóstico de salud mental, lo que sugiere que la dieta vegetariana no era de hecho causal. Sé que originalmente el resumen del artículo decía lo contrario, pero si lees el texto completo, encuentras que el resumen era tergiversado. Un estudio retrospectivo no es la forma más sólida de determinar este problema, pero tendería a creer que este momento es cierto, particularmente para los trastornos de ansiedad, que a menudo comienzan antes de los 10 años. La principal excepción a los hallazgos temporales en este estudio fueron los trastornos de la alimentación, que tienden a comenzar justo al mismo tiempo que la adopción de una dieta vegetariana. Como he informado anteriormente, varios de mis pacientes con trastornos alimentarios me han dicho que adoptaron el vegetarianismo para tener una excusa para restringir la comida y no tener que comer en público.

¿Entonces qué está pasando? En Alemania, ¿son los perfeccionistas neuróticos más propensos a la comida (y por lo tanto seleccionan el vegetarianismo y evitan la comida rápida) también más vulnerables a la depresión y la ansiedad? Claro, podría ser. O tal vez aquellos con problemas mentales intentan evitar lo que se piensa que es mala comida (carne y comida rápida). También es posible que las deficiencias nutricionales comunes en las dietas vegetarianas (las más estudiadas sean los ácidos grasos omega 3 de cadena larga y B12, aunque creo que el zinc y la creatina e incluso un nivel demasiado bajo de colesterol también podrían ser problemas) podrían acelerarse o empeorar condiciones mentales existentes.

Me parece que sería interesante un gran estudio que comparase omnívoros neuróticos y perfeccionistas (ejem) con estrictos vegetarianos.

* ¡estos caníbales se comieron preferentemente a los pescadores, que estarían repletos de ácidos grasos omega 3 de cadena larga!

** la palabra alemana para "carne" excluye a las aves de corral.

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Copyright Emily Deans, MD

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