Eres un badass

Afirmaciones con algunas advertencias realistas.

Eres un rudo. Surfea las olas de la vida con una habilidad increíble. Las olas son grandes, entrecortadas e impredecibles, y aquí todavía estás de pie, manteniendo el equilibrio. ¡Felicidades!

Nadie, pero realmente sabes todas las olas que surfeas. Muchas de las olas son internas. Es posible que haya nacido sin suerte con un temperamento rocoso, apetitos fuertes o un autocontrol débil que lo desequilibra.

Otros no lo saben. Ellos no pueden decir. ¿Te quedas corto a veces porque te falta fuerza de voluntad o porque tus apetitos son demasiado fuertes? ¿Te has metido demasiado en el alcohol, comer en exceso o ira porque eres débil de voluntad o porque naciste con fuertes tentaciones? Está más allá de otros para saber con seguridad. No sabemos cómo es ser tú.

O tal vez las olas ásperas que surfeas están internalizadas, producto de circunstancias desafortunadas. Temperamento correcto, época equivocada. Puede que estés fuera de sintonía con la gente hoy, pero en línea para otras ocasiones. Tal vez pasaste tus años de formación luchando con tus apetitos sexuales no conformes. Unas décadas más tarde, hay espacio para ti, pero en ese entonces te consideraban malo. El rechazo que obtuviste durante tus años de formación es una ola tremenda para tener que surfear por el resto de tu vida.

Es posible que haya tenido una educación muy dura o incluso una buena educación que sucedió para conducirlo a olas más picantes más adelante en la vida a medida que cambiaba la cultura. Tal vez vienes de la familia de un soldado. Una serie de malas guerras te deja desgarrado entre continuar con la tradición familiar y no desperdiciar tu vida en una campaña inútil. O tal vez su madre era una madre que se queda en casa y está dividida entre eso y lo que le parece correcto en la era actual. Es una ola áspera para montar, y aquí la estás montando. Eres un tipo rudo por manejarlo tan bien como lo haces, además de todas las otras olas que montas, mantener la comida en tu mesa, cumplir con las obligaciones, todo lo que implica la vida.

Algunos badasses impresionantes son fáciles de detectar. Las estrellas, los héroes, las personas que se desempeñan en la cima de algunos juegos, los grandes artistas y atletas. Pero, ¿qué pasa con los héroes olvidados que hacen un gran esfuerzo para desempeñarse tan bien como ellos?

Y luego están los badasses con los desafíos expuestos, los menos atractivos, los inadaptados culturales, los discapacitados, los pobres y los necesitados de educación, las poblaciones oprimidas. Rara vez les damos el mérito que merecen. A menudo trabajan más duro que aquellos que se desempeñan bien según nuestros estándares culturales. Felicitaciones a todos los que tienen mucho más para ir a funcionar normalmente. Si eres uno de ellos, te quito el sombrero.

Y los que llegan más lejos también. Cuanto más lejos llegas, menos posibilidades tienes de llegar. Felicitaciones para ti si estás entre los ambiciosos, las personas que nadan más lejos para arriesgar las olas más picantes por elección. Eso también es heroico, incluso si han intentado fracasan. No podemos medir el mérito solo por el desempeño. Muchos establecen una barra baja y la alcanzan. Otros establecen una barra alta y no lo hacen.

En cierto modo, todos los humanos somos rudos. El lenguaje y la cultura imponen muchos desafíos que otros organismos no enfrentan. Con nosotros, nuestra influencia, nuestras influencias, nuestros muchos imperativos en conflicto, las olas de la vida son especialmente entrecortadas. El instinto guía a los animales. Tenemos instintos y mucho más con los que lidiar, nuestras elecciones deliberadas y sus consecuencias, las elecciones de otras personas y la forma en que pueden hacer que nuestras buenas elecciones se vuelvan malas.

Entre nuestros desafíos humanos especiales está nuestra propia muerte con la cual lidiar, como ningún otro animal lo hace. Todos sabemos que vamos a morir. Eso es un infierno de una ola para montar. Aquí estamos arrojando nuestro todo en nuestras vidas previendo, como lo hacemos, que seremos expulsados. Totalmente rudo que todos lo hagamos. ¡Felicitaciones a todos!

Advertencias

Ser un rudo y cuatro dólares te traerá una taza de café Starbucks. Claro, todos podemos ganar algo de compasión y aprecio por nosotros mismos y por los demás a través del reconocimiento de nuestra maldad. Aún así, ser un rudo no te lleva a salvo a la playa, ganando el premio al mejor surf de la historia y disfrutando de la gloria. Todavía estás surfeando. “Buen trabajo” no es un respiro.

Reconocer el esfuerzo rudo, no solo el desempeño rudo, significa que nos quitamos el sombrero a las personas que no tienen un buen desempeño. Ser un rudo no significa que tengas razón o seas justo.

Donald Trump es un rudo. Surfea su extraña vida con una habilidad impresionante. Incluso es un auto promotor rudo, impresionante por los riesgos que toma y las caídas de las que se ha recuperado. Ser un rudo en una cosa no te convierte en un rudo en todo. Los seguidores leales de Hitler amaban sus movimientos asesinos como si pudieran ser correctos. Un montón de badasses son simplemente malos, y horribles para los demás. Como declaró un alto funcionario anónimo de la Casa Blanca el miércoles, Trump es simplemente amoral.

Badass es de doble filo. Uno puede ser un rudo y también un mal culo.

Medición del mérito por esfuerzo vs. rendimiento.

Entre los desafíos a los que nos enfrentamos los humanos que los animales no enfrentan, está el siguiente: el mérito de un animal se mide solo por su rendimiento. Podría estar bien. Los leones no perdonan a las cebras que se están esforzando mucho. Ellos se aprovechan primero de los discapacitados.

En contraste, nosotros los humanos podemos medir el mérito por esfuerzo o desempeño, usualmente en alguna combinación. Este imperativo conflictivo (recompensar a los mejores intérpretes y recompensar al mejor esfuerzo) genera algunas olas bastante entrecortadas.

Manejamos este conflicto de manera diferente en diferentes áreas. En los negocios, el rendimiento importa. Rara vez apoyamos a las empresas o empleados porque realmente lo intentan. Las escuelas de medicina miden el mérito por desempeño. También es algo bueno. No queremos que los pésimos médicos en el campo hayan superado sus exámenes médicos al esforzarse mucho pero no realizarlos.

En el amor también, el buen desempeño en el atractivo tiende a dominar. La película Shallow Hal imaginó cómo sería si amáramos a quienes hicieron el mejor esfuerzo.

Al criar a nuestros jóvenes, nos vemos obligados a medir el mérito por esfuerzo, alabando a nuestros hijos por intentarlo, ignorando cómo se desempeñan, al menos hasta cierto punto. Sería extraño que un padre o un maestro exija una gramática perfecta y el mejor trabajo artístico posible de sus hijos antes de alabarlos.

A medida que crecen intentamos elevar el listón. Los padres tienen un doble deber, una cierta aproximación al amor incondicional, fomentando el mejor esfuerzo pero también asegurándose de que nuestros hijos crezcan para desempeñarse bien. Gran parte de nuestra ansiedad por la crianza de los hijos es el resultado de esos dos imperativos en conflicto. ¿Fui demasiado duro con mis hijos? ¿Los estoy echando a perder? Si eres un padre, te felicito, otra ola para surfear.

El esfuerzo es difícil de medir. Los niños a menudo dicen que se están esforzando tanto como pueden, pero ¿cómo podemos saberlo? Una vez más, no sabemos qué es internamente posible.

Contraste el desafío de los padres con el de los leones. El león tiene que medir el esfuerzo, pero solo para descubrir qué gacela es la más fácil de quitar. El esfuerzo es un indicio de un desempeño deficiente en la campaña del león para utilizar el menor esfuerzo para comer.

Los estafadores y los líderes autoritarios son como los leones a este respecto. Se deciden por las elecciones fáciles, las más crédulas, las personas cuyo gran esfuerzo por protegerse de los depredadores se queda corto.

Pero si estamos tratando de ayudar, no de comer, las personas, medir el mérito por desempeño o esfuerzo se convierten en un gran desafío. ¿Tienes un estándar de rendimiento demasiado alto? ¿Debes mostrar mayor aprecio por el esfuerzo y eliminar a las personas?

Este desafío, ya sea medir el mérito por desempeño o esfuerzo, también nos carga políticamente. Siempre ha habido quienes quieren imitar la naturaleza. Sin compasión, no hay mérito para el esfuerzo. Hazlo mejor o muere. Como los negocios. Todo el poder debe ir a los artistas más poderosos.

Este es un enfoque especialmente popular entre los poderosos. Su poder hace bien. Ellos favorecen al gobierno por parte de los que tienen mejores resultados en la caza de los ciudadanos más débiles para lograr que apoyen el poder de la democracia.

Y luego están los que están a favor de dar una ventaja a los que tienen dificultades por alguna razón, el bienestar de los más débiles entre nosotros porque también son rudos y merecen una ventaja.

En las próximas décadas, los mejores actores serán las computadoras, las máquinas de inteligencia artificial que superan a los humanos y dejan a muchos desempleados. El debate sobre si recompensar el esfuerzo o el rendimiento será más intenso. Más poder para los proveedores de inteligencia artificial más poderosos en comparación con el poder compartido entre todos nosotros.

Estamos empezando a sentir el calor. Hay poderosos capitalistas que creen que el capitalismo y la democracia no se mezclan. La democracia tiene que irse. La ley de la jungla aún rige. El experimento con el gobierno por el pueblo para el pueblo está fracasando. Hace que los gobiernos estén en deuda con los más pequeños entre nosotros.

Eso también es un infierno de olas que pronto estaremos surfeando.

Mientras tanto, aquí está para ti. Eres un rudo, verdadero soldado, solo por estar vivo, surfeando tan bien como lo haces, dadas tus olas ásperas, internas y externas.

Referencias

Harari, Yoval (2018) 21 lecciones para el siglo XXI. Nueva York: Spiegel y Grau.

MacClean, Nancy (2017) Democracy in Chains: La historia profunda del plan de sigilo de la derecha radical para América. Nueva York: pingüino.

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