¿Eres tímido, introvertido, ambos o ninguno (y por qué es importante)?

Bill Gates es callado y librero, pero aparentemente no se inmuta por las opiniones de los demás sobre él: es introvertido, pero no tímido.

Barbra Streisand tiene una personalidad extrovertida, más grande que la vida, pero un caso paralizante de miedo escénico: ella es una tímida extrovertida.

La timidez y la introversión no son lo mismo. La timidez es el miedo al juicio negativo, y la introversión es una preferencia por ambientes silenciosos y mínimamente estimulantes. Algunos psicólogos trazan las dos tendencias en ejes verticales y horizontales, con el espectro introvertido-extravertido en el eje horizontal y el espectro ansioso-estable en el vertical. Con este modelo, terminas con cuatro cuadrantes de tipos de personalidad: extrovertidos tranquilos, extrovertidos ansiosos (o impulsivos), introvertidos calmos e introvertidos ansiosos.

Curiosamente, esta visión de la naturaleza humana se repite en la antigua Grecia. Los médicos Hipócrates y Galeno, famosos, propusieron que nuestros temperamentos y destinos eran una función de los fluidos corporales. La sangre extra hacía que las personas se volvieran sanguíneas (calmadamente extrovertidas), la bilis amarilla las hacía coléricas (impulsivamente extrovertidas), la flema las hacía flemáticas (calmadamente introvertidas) y la bilis negra las hacía melancólicas (ansiosamente introvertidas).

Pero si la timidez y la introversión son tan diferentes, ¿por qué a menudo los vinculamos, especialmente en los medios populares?

La respuesta más importante es que hay un sesgo compartido en nuestra sociedad contra ambos rasgos. El estado mental de un tímido extrovertido sentado tranquilamente en una reunión de negocios puede ser muy diferente al de un introvertido calmo: la persona tímida tiene miedo de hablar, mientras que el introvertido simplemente está sobreestimulado, pero para el mundo exterior, los dos parecen ser el mismo, y ninguno de los tipos es bienvenido. Los estudios demuestran que clasificamos a los habladores rápidos y frecuentes como más competentes, agradables e incluso más inteligentes que los lentos.

Aparte de Galen, los poetas y filósofos a lo largo de la historia, como John Milton y Arthur Schopenhauer, han asociado la timidez con la introversión. Como el antropólogo CA Valentine escribió una vez,

"Las tradiciones culturales occidentales incluyen una concepción de la variabilidad individual que parece ser antigua, generalizada y persistente. En la forma popular, esta es la noción familiar del hombre de acción, hombre práctico, realista o persona sociable en oposición al pensador, soñador, idealista o tímido. Las etiquetas más utilizadas asociadas con esta tradición son las denominaciones de tipo extrovertido e introvertido ".

¿Estaban equivocados estos sabios? No. Los psicólogos han descubierto que la timidez y la introversión se superponen (lo que significa que muchas personas tímidas son introvertidas, y viceversa), aunque debaten hasta qué punto. Hay varias razones para esta superposición. Por un lado, algunas personas nacen con temperamentos "altamente reactivos" que los predisponen a la timidez y la introversión. Además, una persona tímida puede volverse más introvertida con el tiempo; dado que la vida social es dolorosa, está motivada para descubrir los placeres de la soledad y otros entornos mínimamente sociales. Y un introvertido puede volverse tímido después de recibir continuamente el mensaje de que hay algo mal con él.

Pero la timidez y la introversión no se superponen por completo, o incluso predominantemente. Recientemente, publiqué un artículo de opinión en el New York Times sobre el valor de estas dos características. Tocó un acorde en un grupo de lectores ávidos de este mensaje. Rápidamente se convirtió en el artículo # 1 más enviado por correo electrónico, y recibí más de mil sinceras notas de agradecimiento.

Pero algunos escritores de cartas sintieron que el artículo combinaba la introversión con la timidez y, como tal, los había malinterpretado. A pesar de que hice una clara distinción en la pieza entre los dos, estos escritores estaban en lo cierto al decir que avancé rápidamente, quizás demasiado rápido, hacia otros temas. Lo hice en parte debido a las limitaciones de espacio: si hubiera intentado explicar todo lo que acabo de describir (e incluso este post solo araña la superficie de un tema muy complejo), nunca habría llegado al punto real: la importancia de la timidez. y la introversión en una sociedad que los desdeña.

Aún así, entiendo por qué los introvertidos no ansiosos se sienten tan frustrados cuando las personas los tratan como si fueran tímidos. Es inherentemente molesto ser malentendido, que te digan que eres algo que no eres. Cualquiera que haya caminado por la calle sumido en sus pensamientos y haya sido instruido por un extraño para que sonría, como si estuviera deprimido, en vez de mentalmente comprometido, sabe lo enloquecedor que es esto.

Además, la timidez implica sumisión. Y en una cultura competitiva que venera a los perros alfa, la indulgencia es probablemente el rasgo más condenatorio de todos.

Sin embargo, aquí es donde los tímidos y los introvertidos, a pesar de sus diferencias, tienen en común algo profundo. Ninguno de los tipos es percibido por la sociedad como alfa, y esto le da a ambos tipos la visión para ver cómo el estado alfa está sobrevalorado, y cómo nuestra reverencia por él nos ciega a cosas que son buenas, inteligentes y sabias.

Por razones muy diferentes, las personas tímidas e introvertidas pueden optar por pasar sus días detrás de escena o en actividades "pasivas" como inventar, estudiar o sostener las manos de los moribundos. Algunos asumen posiciones de liderazgo oficiales, pero conducen de una manera silenciosa que permite que la luz de sus seguidores brille; un estudio reciente encontró que este estilo a menudo es más efectivo que el modelo de toma de carga.

Estos no son roles alfa, pero las personas que los juegan son a la vez modelos a seguir.

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