Eres tan vanidoso

Académicos, empleadores y educadores se han quejado del aumento incesante del narcisismo a niveles epidémicos entre los jóvenes: Generation Me es un nombre apropiado. Egoísta, absorto en sí mismo y autojustificado.

Una psicóloga y escritora estadounidense, Jean Twenge, escribió un libro hace tres años titulado The Narcissism Epidemic: Living in the Age of Entitlement. Se basó en buenos estudios psicológicos de aquellos con un sentido de sí mismo seriamente inflado. El argumento fue que el mensaje de alta autoestima, "eres especial", "lo mereces" ha fracasado. ¿La razón? Los narcisistas tienen problemas con las relaciones. No son buenos estudiantes o empleadores porque no se esfuerzan lo suficiente en las relaciones y, a menudo, no aceptan opiniones honestas y precisas.

Vea las reacciones de, digamos, personas de aspecto promedio y, a menudo, de talento inferior a la media en "The X Factor". La sorpresa no es tanto cómo llegaron al programa, sino cómo reaccionan ante comentarios críticos muy razonables. Por supuesto, esto hace una buena televisión y puede ser una configuración. Pero la furia no se escenifica: es muy real, y a veces bastante impactante.

La modestia está fuera. Se desalienta la humildad, la arrogancia está presente. La culpa es de los baby boomers que miman a sus hijos. O incluso a todos los gurús de la autoestima que argumentan que si haces que los jóvenes se sientan bien consigo mismos, "liberarán su potencial" … o algún concepto de datos como este.

Arrogante, altivo, titulado; muchos jóvenes parecen pertenecer a la generación anterior completamente carente de encanto, perspicacia o incluso humor. Ciertamente parecen tener poca comprensión de ese clásico truco británico de autodesprecio, incluso subestimación. ¿Se les ha enseñado que la autodesprecio conduce a la depresión y al fracaso? ¿Los terapeutas conductuales cognitivos han tratado de ayudarlos a reprogramar la forma en que piensan y hablan de sí mismos?

Entonces, en la vieja escuela, dijiste "tuve suerte con mis profesores" cuando lograste una estrella, una felicitación, primero en Oxbridge o Ivy League. Luego se convirtió en: "Trabajé muy duro para obtener ese grado". Y ahora: "Sí, supongo que estoy un poco dotado"

¿O se trata de los desvaríos de personas mayores que están enojadas porque los jóvenes son tan inteligentes, especialmente con la tecnología? ¿Son la primera generación en experimentar el fenómeno del sin sabiduría del envejecimiento? La edad solía traer una vida de habilidades, juicio y conocimiento, en resumen, sabiduría. Pero ya no: demasiadas habilidades, demasiado conocimiento ahora es redundante. Los de mediana edad parecen desconcertados y desconcertados, ya que otra tecnología nueva los descarta y los humilla.

Sin embargo, existe evidencia de un aumento real en el narcisismo. Los médicos lo informan. También lo hacen los profesores. Y la manifestación del narcisismo golpea a padres, maestros y empleadores en forma de ira narcisista. El problema es la ira explosiva repentina. La teoría es la siguiente: contrariamente a las apariencias, los narcisistas tienen un ego quebradizo y frágil. Este ego falso requiere cantidades anormales de admiración y elogio de los demás para sobrevivir. Están tan atrapados en sus fantasías de poder, prestigio y popularidad que son impermeables a las necesidades de quienes les rodean. Tu trabajo es adorarlos; para verlos como personas perfectas. Para alimentar y apoyar su gran autoimagen.

Ser desafiado o criticado puede llevar a resultados repentinos y sorprendentes. Freud habló de "lesiones narcisistas" y otras de golpes narcisistas, cicatrices y heridas. Y ahora se llama furia. El problema es cómo los narcisistas lidian con las críticas, ya sean pequeñas artimañas o ataques directos y verbales. Las reacciones pueden variar desde arrogancia, irritación y desprecio a arrebatos violentos, físicos y verbales.

La sorpresa para muchos es la rapidez y el poder de la reacción, dada la naturaleza de la causa. La menor observación, incluso la señal corporal, puede interpretarse como crítica personal, burla, rechazo. La rabia puede incluso ocurrir si se cierra el grifo de adulación constante, profusa (pero por supuesto falsa), atención y cumplidos. El globo del ego se pincha, se hierve el hervor y la reacción es formidable.

La reacción puede tomar una de dos formas: enojo o enojo. Se ha dicho que el primero, si es habitual, conduce al cáncer y el segundo a los ataques cardíacos. Afortunadamente, esa teoría de mentalidad simple aún requiere alguna prueba. La ira es fácil de ver: ataques venenosos, viciosos y veniales que comienzan verbalmente y terminan en física. Otros van hacia adentro, ardiendo de resentimiento. Esto puede manifestarse como un comportamiento pasivo-agresivo.

Algunos médicos ven el narcisismo como una forma de perfeccionismo perverso. La grandiosidad asociada con el narcisismo es la insistencia en el "yo perfecto". Se trata de ser el Señor de la Trona; la megalomanía del bebé que es inevitablemente destronado pero que está asustado por la experiencia.

Muy bien describiendo el problema. La pregunta es, ¿qué hacer? Los médicos han ofrecido varios consejos.

Los narcisistas quieren crédito, gloria, aprobación. Así que ayúdelos a lograr sus objetivos, pero no esperes gracias o elogios. Recuerde que esperan ayuda y apoyo, pero nunca se lo dan. Luego, ayúdelos a ser un poco más reflexivos sobre por qué las cosas no siempre funcionan. No los confrontes e intenta, si es posible, empatizar con ellos. Oh, sí, la adulación te lleva a todos lados.

Pero no creas que el narcisista típico es siempre una generación X o Y o una persona más joven. Las posiciones de poder pueden convertir fácilmente a las personas con alta autoestima en narcisistas clínicos. ¿Cuántos Primeros Ministros, Presidentes y CEOs comenzaron con una mayor autoestima, pero pronto se convirtieron en monstruosos egoístas?

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