¿Eres más inteligente que un alumno de 3er grado?

Su habilidad para pensar de manera lógica y efectiva evoluciona gradualmente a lo largo de la vida. Según la teoría de Jean Piaget, psicólogo, lógico y matemático suizo de fama mundial, todos se desarrollan a través de un conjunto de cuatro etapas desde la infancia hasta la edad adulta. Pasamos por estas etapas, propuso, en orden estable, llegar al pináculo más alto para el momento en que tenemos 15 años o así. Piaget descubrió que los niños no solo saben menos que los adultos, sino que piensan de manera diferente. Su conocimiento del mundo está conformado por sus continuos esfuerzos por comprender y adaptarse. A veces esto significa que imponen un conjunto defectuoso de reglas sobre las conclusiones que sacan sobre lo que está sucediendo a su alrededor.

Piaget propuso su famosa teoría después de ver las payasadas de sus hijos en sus cunas, corrales y patios de recreo. Estaba fascinado por la forma en que interactuaban con sus juguetes, y comenzó a introducir juegos pequeños para probar su comprensión de conceptos simples como el tamaño y el número. Incluso el juego "peek-a-boo" se convirtió en uno de sus experimentos favoritos. Notó que hasta que los niños llegaban a la edad de aproximadamente 6 meses, no se molestaban cuando uno de sus juguetes favoritos desaparecía. Después de los 6 meses aproximadamente, comenzarían a buscar el objeto que faltaba. Piaget llamó a este descubrimiento "permanencia del objeto", y también es la razón por la cual los bebés de 6 meses o más muestran angustia cuando su madre o padre sale de la habitación. Se dan cuenta de que su padre sigue existiendo, pero no está allí para estar con ellos. Entonces ellos lloran!

Los padres a menudo se preguntan si los niños pueden "pensar" antes de poder expresarse en el lenguaje. La respuesta de Piaget fue un "sí" definitivo. Él creía que los niños piensan en términos de acciones y cosas, no de palabras. Ellos tienen ideas sobre lo que sucede a su alrededor a pesar de que no pueden poner estas ideas en palabras. Piaget llamó a los años desde el nacimiento hasta alrededor de 1-1 / 2 la "etapa sensoriomotora" (es decir, sensorial + motor, pero sin lenguaje).

Para cuando los niños pueden usar el lenguaje, comienzan a entrar en la siguiente fase del pensamiento, que llamó "preoperacional". No consideró esto una etapa, sino una fase, porque era un período de transición. Piaget deriva este término del concepto de "operación": el análisis lógico que realizamos al resolver un problema. Los niños pequeños son "pre" operacionales porque no son capaces de una lógica formal. Componen el error común, que se muestra en los llamados "problemas de conservación", de suponer que, como los objetos cambian de forma o apariencia, también cambian la cantidad. Una fina y larga salchicha de arcilla, razonan, tiene más arcilla que una bola redonda de arcilla porque la salchicha es más larga. En resumen, a los niños se los engaña fácilmente para que hagan juicios erróneos sobre la cantidad porque sus ojos los engañan.

Poco a poco, los niños se desarrollan

en la etapa de "operaciones concretas", de modo que cuando tengan alrededor de 7 años de edad, no se dejen engañar por los problemas de conservación. Ahora entienden el principio de reversibilidad, lo que significa que un objeto puede cambiarse en una forma y volver a su forma original sin cambiar la cantidad. Uno a uno, pueden abordar tareas de conservación como las que Piaget les hizo a sus hijos. Se dan cuenta de que una fila de 5 monedas de un centavo tiene la misma cantidad de centavos, ya sea que se extiendan en una fila larga o se junten. Esta etapa se denomina operaciones "concretas" porque los niños solo pueden resolver estos problemas cuando pueden manipular los objetos con las manos. Todavía no pueden usar el pensamiento abstracto.

Finalmente, comenzando alrededor de los 11 años, los niños pueden usar el razonamiento abstracto. Esto es cuando son capaces de aprender álgebra porque pueden entender la lógica simbólica. Piaget llamó a esta capacidad operaciones "formales" que significan capaces de una lógica formal. En la prueba clásica que utilizó para estudiar operaciones formales, el niño trata de determinar qué factores influyen en la velocidad de balanceo de un péndulo, no moviendo el péndulo sino desarrollando un conjunto de pasos lógicos para probar hipótesis sobre influencias tales como el peso del péndulo y longitud de la cuerda. Después de eso, los adolescentes pueden hacer casi cualquier cosa usando el razonamiento abstracto y simbólico, según la teoría.

Como resultado, la mayoría de los adultos rara vez usan operaciones formales, mucho menos concretas. En un estudio diseñado para evaluar el comportamiento del consumidor, la investigadora de la Universidad de Kentucky Maura Scott y su equipo pidieron a los estudiantes universitarios que indiquen cuántas calorías había en cada una de 4 combinaciones de bolsas de M & M: bolsas de plástico grandes o pequeñas (mini o pequeña) ) M & M's. En la comparación clave, las personas dijeron que la bolsa grande con M & M grandes tenía menos calorías que las 4 bolsas pequeñas llenas de M & M mini que tenían el mismo número exacto de calorías. Por lo tanto, los participantes eran más propensos a comer más de la combinación grande de dulces y sacos grandes, suponiendo que era menor en calorías totales. El mismo contenido calórico pero con bolsas de diferentes tamaños y tamaño diferente M & M's llevó a las personas con capacidad de "operación formal", y mucho menos a operaciones concretas, a estar completamente confundidas. Scott estaba realmente interesado en factores relacionados con el comportamiento del consumidor y no con la teoría de Piaget, pero cuando planteé esta posibilidad con ella en una comunicación por correo electrónico, ella estuvo de acuerdo en que la falta de capacidad de conservación podría explicar los hallazgos. Nuestros ojos son tan fácilmente engañados por el tamaño y la forma de un producto como lo son los de un niño de 7 años.

También es probable que usemos nuestro pensamiento sensoriomotor para resolver problemas en muchas situaciones de "pensamiento adulto" de la vida real. Por ejemplo, durante la gran tormenta de Halloween de 2011, fui uno de los millones de personas afectadas por cortes de energía generalizados en el noreste. Durante la tormenta, un gran árbol cayó en el medio de la carretera justo en frente (¡pero afortunadamente no!) De mi casa. Mientras mis vecinos se arrastraban lentamente a la mañana siguiente, comenzamos a evaluar el daño y averiguar qué podíamos hacer para desbloquear el camino. Otra buena suerte: mi vecino altruista tenía una motosierra a gas y estaba dispuesto a derribar el árbol para que los autos pudieran pasar. Mientras metódicamente separaba el árbol de 30 pies, pude verlo probando cada rama con sus manos para ver qué sucedería cuando la cortara. Eventualmente, llegó al baúl, habiendo establecido en cada paso que su remoción sería segura. Ahora podría haber calculado una fórmula que comparara el peso, la longitud y el ángulo de cada rama antes de realizar cada corte, pero mediante el uso del enfoque sensoriomotor de agitarlo suavemente de un lado a otro, logró la tarea con éxito.

Pensar menos que un 3er grado puede no ser tan malo, entonces. Sin embargo, cuando te metes en problemas es cuando te engañan los vendedores que se dan cuenta de que a menudo nos engañan los problemas de conservación. Ese frasco largo y alto de perfume puede contener el mismo si no menos que el corto, gordo, pero los vendedores a menudo apuestan a que pagarás un precio más alto por el frasco largo y alto. Los fabricantes de todo tipo de alimentos envasados ​​aplican este principio todos los días. La caja de cereal se hace más y más estrecha, pero cuesta lo mismo que el paquete que reemplaza, y no se da cuenta a menos que revise el contenido del paquete.

Ahora estás listo para tomar el examen de 3 ° grado. Responda sí o no a cada una de estas preguntas:

1. De vez en cuando cuento con mis dedos cuando quiero estar seguro de estar agregando correctamente.

2. Cuando compre el mejor valor en un líquido como el jugo de naranja, tiendo a comprar la botella más alta.

3. Me molestan los problemas de lógica y preferiría tratar con ejemplos concretos.

4. Es más fácil para mí trabajar con mis manos para encontrar una solución a un problema en lugar de pensarlo mentalmente.

5. Cuando algo va mal con mi computadora, intento razonar a través de lo que está mal antes de comenzar a intentar arreglarlo.

6. Prefiero tener una billetera llena de billetes de un dólar en lugar de uno lleno de 10, incluso si se suma al mismo valor en efectivo.

7. Si algo se rompe, prefiero tratar de solucionarlo mediante prueba y error que razonar una solución.

8. Estoy de acuerdo con la expresión "fuera de la vista está fuera de la mente".

9. Si alguien me da un acertijo matemático para resolver, puedo responderlo bien siempre que pueda resolverlo en papel.

10. Es mucho más eficiente para mí usar una fórmula para calcular las tasas de interés en lugar de calcularlas individualmente.

¿Puedes averiguar qué respuesta va con qué tipo de inteligencia? Ahora promete no hacer trampa. Obtiene un punto por cada respuesta "Sí".

Sensorimotor = 1, 4, 7 y 8

Preoperacional = 2 y 6

Concreto operacional = 3 y 9

Formal operacional = 5 y 10 (felicidades, ¡eres más inteligente que un alumno de 5º grado!)

Espero que esta explicación de la teoría de Piaget y la pequeña prueba te den una idea de cómo evoluciona tu capacidad para resolver problemas a lo largo de la vida. ¡Aproveche el método que mejor funcione para usted y definitivamente obtendrá mejores soluciones que el alumno promedio de 3er grado!

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Copyright 2011 Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.

Referencia:

Scott, ML, Nowlis, SM, Mandel, N., y Morales, AC (2008). Los efectos de la reducción del tamaño de los alimentos y del tamaño del paquete en el comportamiento de consumo de los consumidores restringidos e incontrolados. Journal of Consumer Research , 35 (3), 391-405. doi: 10.1086 / 591103

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