Equipos, Elecciones y Debates Políticos

Por Chester Spell y Katerina Bezrukova

¿Qué suena más como tú? ¿Estás viendo fútbol americano universitario mientras bebes una cerveza Samuel Adams? ¿Qué tal una noche tranquila escuchando jazz suave después de la cena en el Red Lobster? Si el primero, es más probable que sea un votante de Romney, este último, un defensor de Obama, por lo que dicen los expertos en ambas campañas presidenciales que recopilan y extraen datos sobre lo que visitamos y compramos en Internet ("Campañas minan vidas personales para obtener voto fuera " New York Times , 13 de octubre). (Si ninguno de estos casos suena como usted, no sabemos lo que eso significa, no trabajamos para ninguna campaña, pero parece probable que las campañas lo supieran).

Esto realmente no es nada nuevo: la ciencia social ha sido utilizada por los políticos durante años para, en cierto modo, dividir y conquistar grupos de personas de acuerdo con los atributos que tienen en común. ¿Recuerdan "mamás de fútbol" y "padres de NASCAR"? Además, los psicólogos sociales han aprendido que los grupos de personas que sienten que comparten cosas en común con los demás, especialmente si son distintos de otros grupos, en algunos casos pueden tener un mejor desempeño (si son un grupo de trabajo). Todo esto se basa en los principios de la teoría de la identidad social. Pero esos hallazgos son sobre grupos de personas que conoces a nivel personal. Pero, ¿qué hay de los grupos, como los que interesan a las campañas políticas? ¿Cuánto se identifica alguien con demócratas o republicanos y, lo que es más importante, qué tan probable es que esos grupos se adhieran a sus preferencias de voto? Los psicólogos han tratado de explicar esto estudiando qué tan cerca las personas se identifican con los demás que votan por un candidato. Mientras que los científicos políticos hacen perfiles políticos, los psicólogos tuvieron la clara idea de las fallas demográficas (divisiones en un grupo) que toman en cuenta múltiples atributos con los que las personas pueden identificarse (por ejemplo, género, raza, preferencias de bebida, estatus socioeconómico). Las líneas de falla nos ayudan a comprender no solo cómo las personas se identifican con los demás y se adhieren a las preferencias de voto, sino también cómo los grupos basados ​​en la identidad cambian las preferencias a lo largo del tiempo. ¡Aquí es donde entran los medios masivos!

Los medios actúan como un disparador que resalta los factores que unen (o dividen) a las personas y atraen a las personas hacia un candidato u otro. Esto significa que el grupo clave realmente no son los votantes democráticos o los que se identifican como republicanos, pero, por supuesto, los votantes indecisos, y cómo cambian de opinión con el tiempo. Si bien actualmente se supone que mucha gente cambió a Romney como causa directa del primer debate presidencial, esto en sí mismo parece poco probable. En primer lugar, los debates únicos rara vez han cambiado los resultados electorales, como lo han demostrado el bloguero político Nate Silver y otros al observar los registros históricos. Además, tales suposiciones ("ese debate nos dio una carrera de caballos!"), Aunque popular en los medios de comunicación que le gustan los mensajes simples, ignora los efectos dinámicos como el pastoreo, o "todos aman el efecto ganador" y si perciben a un candidato como ganando, es más probable que graviten hacia ese (comúnmente llamado 'rebote' para un candidato). La imagen especular de esto podría llamarse el efecto abatimiento, cuando las personas que no están fuertemente comprometidas con un candidato caen cuando los tiempos se ven difíciles. Parece probable que los propios medios, al informar los cambios en una carrera, de hecho, contribuyan a estos efectos.

Entonces, al comprender los cambios en las encuestas o cambios similares en la opinión popular, parece que no es solo una cuestión de lo que está sucediendo en este momento, sino qué tan cercanamente las personas se identifican con otros que votan por un candidato, cómo cambian las preferencias con el tiempo, y cómo se representan los eventos. Si bien las campañas políticas han hecho un gran trabajo aplicando la psicología social para comprender la identidad grupal en un momento dado, hay maneras de lograr entender cómo y por qué cambian estos grupos. Darse cuenta de todo esto debería hacer que ver la política desarrollándose en las próximas semanas sea mucho más interesante que todos los anuncios políticos de todos modos …

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